О производителе: Canopus

Компания Canopus была основана в апреле 1983 года в городе Коуб в Японии и занималась производством ТВ-тюнеров, цифровых видеоконвертеров, плат видеозахвата, кодировщиков MPEG, а также разрабатывала сопутствующее ПО. В 1995 году в Сан-Хосе (Калифорния) было основано американское подразделение Canopus Corporation. Российскому потребителю Canopus может быть знакома как раз своими тюнерами, которые продавались в рознице в первой половине 2000-х.

В начале-середине 90-х Canopus также занималась выпуском 2D-видеоадаптеров линейки Power Window на чипах S3-80x, S3-92x, S3-96x, S3-Trio64, Powe9100 и PM6410. Первая видеокарта от Canopus с поддержкой 3D-ускорения – Total3D, построенная на ГП Rendition Verite 1000, запомнилась тем, что поставлялась в комплекте с 3D-очками. А известность и популярность Canopus получила в середине 90-х, когда выпустила интересные нереференсные модификации Voodoo (Pure3D) и Voodoo2 (Pure3D II). Эти карты оснащались увеличенным объемом памяти и поставлялись с собственными драйверами от Canopus, которые обеспечивали преимущество по производительности перед решениями конкурентов. Pure3D II также была короче референсной модели, что во времена тесных корпусов могло стать решающим фактором при выборе видеокарты.

После появления чипсетов RIVA128 и RIVA TNT от Nvidia Canopus также начала производить видеокарты на их основе. Все решения на базе ГП от Nvidia, начиная с TNT, были объединены в линейку Spectra.

В 1999 году руководство приняло решение о разделении рынков для своей продукции. Североамериканское подразделение теперь было сконцентрировано на выпуске профессионального оборудования для обработки видео, а география продаж потребительских видеокарт ограничивалась японским рынком. После четвертой серии GeForce производство видеокарт Canopus свернула вовсе. Последней картой от Canopus стала Spectra WX25, построенная на базе GeForce4 Ti 4600. Сейчас компания продолжает существовать под названием Grass Valley и занимается поставками цифровых видеокамер и профессионального оборудования для работы с видеопотоками.

Присутствует в арсенале Canopus и одна 3D-карта на чипе от 3dlabs – Power Window 500TX. Что касается ATI, то изначально Canopus не выпускала видеокарты на чипах от этого канадского производителя, но после реструктуризации и превращения в Grass Valley в ассортименте ее продукции появилась линейка MTVGA, куда вошли видеоадаптеры на базе Radeon 9000 и Radeon «x». Они продавались в Японии с сохранением бренда Canopus.

Линейке Canopus Spectra было чем удивить энтузиастов. Так, например, Spectra 2500 Riva TNT оснащалась специальным внутренним кабелем для подключения к Pure3D II (стоит напомнить, что Voodoo и Voodoo 2 не имели собственной 2D-части и должны были соединяться со сторонней видеокартой с помощью внешнего кабеля VGA male – VGA female). С другими 2D-картами модели Pure3D и Pure3D II соединялись через внешний кабель, но он был сделан на базе кабеля S-Video и обладал гораздо меньшими размерами, нежели классический VGA.

Но наиболее заметной отличительной особенностью карт Spectra стали съемные видеовыходы. Коннекторы не распаивались в задней части платы, как это делали все остальные производители, а выносились на отдельную печатную плату и подключались к видеокарте через штырьковый разъем (компания разработала специальную шину для видеовыходов и назвала ее Signal-Super-Highway (SSH)). Такое решение поддерживало высокое качество сигнала к монитору, идущего по SSH, за счет его изоляции на всем пути следования от ЦАП до аналогового вывода. Предусмотрела Canopus и возможности расширения для своих карт, переняв эту идею у компании Matrox. С помощью штырьковых разъемов можно было подключать различные внешние модули, содержавшие выходы TV-out, BNC, Video Port-600 и другие.

Также стоит отметить фирменную технологию двойной системы фильтрации (DFS). Для ее реализации на плате распаивались два ряда джамперов цветов RGB, которые использовались для подстройки аналогового видеосигнала. Переключая их можно было добиться лучшего качества картинки на конкретном CRT-мониторе.

Видеокарты от Canopus, имеющиеся в коллекции: