Radeon x1900 CrossFire Edition

Работа технологии ATI CrossFire была впервые официально продемонстрирована публике 1 июня 2005 года на видеокартах серии Radeon x800. И хотя организация мультиграфической связки на то время была сопряжена с множеством неудобств и ограничений, ATI не забросила CrossFire, а наоборот, принялась активно развивать ее в следующей линейке Radeon x1000.

Релиз Radeon x1800 XT – первого флагмана новой серии видеокарт от ATI – состоялся в октябре 2005 года, однако оказался омрачен задержкой сроков выпуска и дефицитом карт в магазинах. Всего через месяц главный конкурент представил свой ответ – 512-мегабайтную версию GeForce 7800 GTX. Но ATI не желала останавливаться на достигнутом. Параллельно с чипом R520 (основой Radeon x1800) компания вела работы над его усовершенствованной версией с индексом R580. Релиз обновленной GeForce стал дополнительным стимулом для команды ATI, и 24 января 2006 года компания представила результат трудов своих инженеров – линейку из трех новых флагманов Radeon x1900, построенных на чипе R580. Старшая модель x1900 XTX была оценена в $649, за x1900 XT попросили $549, а мастер-карта CrossFire Edition (далее просто CFE) расположилась между ними с ценником в $599.

 

 

Главным отличием R580 от R520 стала иная конфигурация пиксельных процессоров. Вместо равномерного распределения, где на каждый пиксельный конвейер выделялся один модуль TMU, в компании применили модель 3:1, то есть к одному текстурному модулю были прикреплены сразу три пиксельных процессора. Это сразу же позволило увеличить их общее количество с 16 (у Radeon x1800 XT) до 48. Интересно, что еще в самой первой видеокарте серии Radeon применялась похожая модель распределения, но в обратную сторону – там с одним пиксельным конвейером работали три блока TMU. Техпроцесс производства R580 не изменился, а количество транзисторов удалось нарастить на 17% – до 384 млн. штук. Остальные особенности, вроде диспетчера Ultra-Threading, рендеринга HDR с антиальясингом, технологии Avivo и поддержки шейдеров модели 3.0, перекочевали с x1800 XT без изменений.

В видеокартах CFE серии Radeon x1000 ATI устранила одну неприятную особенность технологии CrossFire, которая имела место на мастер-картах x800/x850. Из-за сложной разводки плат ATI тогда пришлось отказаться от второго TMDS-ресивера, в результате чего при работе CrossFire максимальное разрешение экрана не могло превышать 1600×1200 пикселей при частоте обновления 60 Гц. В новой серии ATI добавила второй ресивер, однако из-за этого ей также пришлось изменить формат кабеля CrossFire. Если раньше он использовал разъем DMS59, то теперь его место занял двойной низкопрофильный DVI. Конечно, несовместимость кабелей не обрадовала пользователей, хотя новая версия поставлялась в комплекте с мастер-картами x1800 CFE, x1900 CFE и x1950 CFE.

 

 

Несколько позднее, 1 марта 2006 года, ATI представила чипсет RD580, также известный как Xpress 3200 CrossFire. Он предназначался специально для организации CrossFire на базе новых видеокарт и заменял на рынке предыдущую модель Xpress 200 CrossFire Edition. Впрочем, уже в ноябре 2006 года компания выпустила знаменательный драйвер Catalyst 6.11, где была добавлена программная поддержка работы CrossFire по шине PCI-E для любых комбинаций из двух “обычных” видеокарт Radeon x1900 XT/XTX и x1950 XT/XTX без необходимости приобретать мастер-карту. От материнской платы же теперь требовалось лишь наличие встроенного коммутатора шины PCI-E.

Принцип работы CrossFire не изменился со времен его первого появления в Radeon x800. Каждая карта формирует свою часть изображения, после чего отправляет ее через TMDS-трансмиттер по цифровому интерфейсу DVI в блок сборки (Composing Engine). Он совмещает пиксели, формирует финальное изображение и передает его по стандартному интерфейсу DVI на RAMDAC. Там выполняется конвертация в аналоговый формат VGA, после чего сигнал выводится на монитор. Разве что трансмиттеров теперь стало два.

 

 

По своим номинальным частотам Radeon x1900 CrossFire Edition полностью соответствует модели x1900 XT, хотя она может работать в связке и со старшей x1900 XTX. Печатная плата CFE во многом идентична плате x1900 XT/XTX. Можно заметить, что в левой части отсутствует привычный чип RAGE Theater (равно как и интерфейс S-Video, за который он отвечает). Вместо него тут размещены все необходимые для работы CrossFire контроллеры: блок сборки (Composing Engine), выполненный на программируемой матрице Xilinx Spartan, два TMDS-ресивера Silicon Image SIL163BCTG100 и два контроллера Silicon Image SIL178CTG64, обеспечивающих работу интерфейсов DVI-I. Также на плате дополнительно присутствует зеленый светодиод (помечен как D41), сигнализирующий о нормальной работе устройства.

 

 

Питание ГП и памяти организовано по схеме 5+1+1 фаза (ядро/PLL/память), а управляет им ШИМ-контроллер Volterra VT1105MF. В этом плане никаких отличий у CFE в сравнении с x1900 XT/XTX нет. Подсистема памяти у этих карт тоже идентичная. На плате распаяно восемь микросхем Samsung GDDR3 с маркировкой K4J52324QC-BJ11. Согласно спецификациям, данная память является наиболее производительной в линейке компании. Ее время выборки составляет 1,1 нс, а частота может достигать 900 (1800) МГц. В данном случае памяти работает на существенно более низкой частоте в 725 (1450) МГц. Объем составляет 512 МБ.

На задней панели помимо стандартного интерфейса  DVI-I также расположился уникальный сдвоенный разъем DVI, куда и подключается мастер-кабель. Фактически он состоит из двух отдельных цифровых интерфейсов: один принимает сигнал со второй карты, а другой выводит итоговое изображение на монитор.

 

 

Система охлаждения на Radeon x1900 CFE используется точно такая же, как и на x1900 XT/XTX. Она организована так, что воздух забирается со стороны элементов питания, попутно охлаждая их, затем прогоняется через радиатор и выбрасывается из корпуса системного блока.

 

 

Сам кулер состоит из трех частей: массивной алюминиевой пластины, накрывающей микросхемы памяти, медного радиатора, который предназначен для отвода тепла от ГП, и кожуха с закрепленным на нем вентилятором. Пластина отлита из алюминиево-магниевого сплава и имеет точки крепления для кожуха и основного радиатора. С обратной стороны она снабжена красными термопрокладками для контакта с микросхемами памяти и чипом Xilinx.

 

 

Основной радиатор обладает толстым 6-мм основанием, в котором проложены две тепловые трубки, и массивом из 59 ребер. В центре сделана прорезь для винтового крепления радиатора к алюминиевому каркасу. Сверху система охлаждения закрывается кожухом из белого глянцевого пластика, который попутно играет роль воздуховода. Обдув системы обеспечивает вентилятор центробежного типа Millennium Electronics B127530BU, развивающий максимальную мощность 5,04 Вт. При работе он издает низкий гул и вообще отличается довольно высоким уровнем шума.

 

Одиночная Radeon x1900 CFE

Radeon x1900 CFE + Radeon x1900 XT

Результаты получены на процессоре Intel Core i7 4790K @ 4.7 ГГц

 

В начале 2006 года Radeon x1900 XT выполнила свою основную задачу – завоевала лидерство в сегменте дискретной графики, уверенно опередив GeForce 7800 GTX 512. Что касается CrossFire-связки, можно заметить, что старый 3DMark 2001 вяло реагирует на добавление второй карты – здесь результат увеличился лишь на 26%. Иная ситуация наблюдается в версии бенчмарка от 2006 года, где прирост производительности составил уже 60%. По общему результату две Radeon x1900, работающие на частотах XT, достаточно близко подошли к Radeon HD 3870 GDDR4 и GeForce 8800 GT. Одиночная Radeon x1900 CrossFire немного опережает главного конкурента своего времени – GeForce 7900 GTX.

 

 

Характеристики Radeon x1900 CrossFire:

Чип R580
Техпроцесс 90 нм
Шейдерные процессоры 48 пиксельных, 8 вершинных
Блоки текстурирования (TMU) 16
Блоки растровых операций (ROP) 16
Частота GPU 625 МГц
Частота RAM 725 (1450) МГц GDDR4
Объем памяти 512 МБ
Шина памяти 256 бит
Интерфейс PCI-E x16 1.1
Поддержка API DirectX 9.0c и OpenGL 2.0
Скорость текстурирования 10 Гпикс./сек
Скорость обработки геометрии 1,25 млрд. вершин/сек

Спасибо Владимиру Dushm@n за предоставленную видеокарту Radeon x1900 CrossFire