Бюджетный долгожитель: Gigabyte GeForce 210

Обычно жизненный цикл видеокарты (период с момент релиза до исчезновения из продажи) составляет 2-3 года, однако в случае с GeForce 210 система явно дала сбой. Шутка ли, но будучи представленной в октябре далекого 2009 года, эта бюджетная модель до сих пор продается в розничных магазинах компьютерной электроники! И хотя из-за курса доллара цена на нее за это время выросла почти в три раза, такое положение вещей не позволяет официально назвать 210-ю устаревшей.

Этот младший представитель линейки Nvidia GeForce 200 был представлен наряду с другой бюджетной моделью – GeForce GT 220, и получил первый в истории Nvidia 40-нм чип GT218. Практика «обкатки» техпроцессов на моделях среднего и бюджетного сегментов не нова, и она позволяет отладить технологию перед запуском в производство больших и сложных ядер. Благодаря всем технологическим новшествам, площадь ядра GeForce 210 удалось сократить до 57 мм2, что удешевило производство и в конечном итоге позволило установить на нее ценник всего в $32.

Также на странице карты по ссылке выше продолжение экспериментов со SLI.

Читать далее

Маленькие, но способные: GeForce GT 710

Видеокарты самого нижнего ценового сегмента – особая категория продуктов. Зачастую они рассматриваются лишь на роль «затычек» для слота PCI-E, когда нужно просто получить картинку на экране без претензий на производительность в 3D. Ещё одна область их применения – ускорение видео, поскольку даже самые младшие из современных видеокарт обладают достаточным запасом мощности для обработки видеопотока Full HD. Главными критериями выбора такой видеокарты становятся максимально низкая цена, наличие интерфейсов VGA/HDMI и компактные размеры. Также приветствуется отсутствие вентиляторов в системе охлаждения.

Принимая во внимание вышеперечисленные факторы, компания Nvidia представила в конце марта 2014 года младшего члена семейства Kepler – видеокарту GeForce GT 710. Интересной её особенностью стало использование нетипичной для видеокарт шины PCI-E x8. На такой шаг производитель пошел ради ещё большего уменьшения длины платы, которая в итоге составила всего 117 мм.

Отсюда родилась безумная идея – попробовать запустить две такие крошечные карты в режиме SLI, который здесь, конечно же, не поддерживается официально. О результатах читайте на странице карты по ссылке выше.

Читать далее

Интерфейсная универсальность: ATI Graphics Ultra Pro EISA

В конце 80-х годов стало очевидно, что возможностей 16-битной шины ISA уже не хватает для удовлетворения растущих запросов периферийных устройств и в особенности видеоадаптеров. В 87 году законодатель IT-моды, компания IBM, представила 32-битную параллельную системную шину Micro Channel Architecture (MCA) для своих компьютеров PS/2. В качестве ответа на проприетарную MCA всего через год консорциум из девяти ведущих производителей ПК совместными усилиями представил ответ в виде шины EISA – эволюционного развития классической ISA.

В свою очередь, компания ATI решила остаться в стороне от битвы стандартов и в конце 1992 года представила новый чип Mach32, в котором реализовала поддержку сразу всех актуальных на тот момент интерфейсов: ISA, MCA, EISA, VLB и даже новейшей PCI! Само VGA-ядро новинки было основано на архитектуре Mach8 с некоторыми улучшениями в области цветовой палитры, поддерживаемых разрешений и 2D-производительности. Всего в модельном ряду Mach32 разместились пять карт, старшей из которых стала модель Graphics Ultra Pro, оборудованная 2 МБ памяти типа VRAM.

Читать далее

Цвет как преимущество: Soltek MX 440 SE

Компания Soltek в прошлом была довольно известным производителем материнских плат, видеокарт и периферии. Ее комплектующие предлагали хороший набор функциональных возможностей по доступной цене и пользовались спросом среди моддеров и просто любителей оригинальных цветовых решений.

Сегодня материнские платы поголовно выпускаются с замысловатыми рисунками на текстолите и оснащаются подсветкой, но в начале «двухтысячных» о таких вещах мало кто вспоминал – во главу угла ставилась функциональность. Тогда Soltek приметила пустующую нишу и представила несколько моделей материнских плат, обладающих яркой и запоминающейся цветовой палитрой. Наряду с этим, в июне 2002 года компания также анонсировала две белые видеокарты – одна на базе чипсета GeForce 4 MX 440, а другая – на базе SiS Xabre 600.

Модель Soltek SL-MX440C-D6T, пополнившая коллекцию, является модификацией MX 440 SE. Она основана на ядре NV17 и отличается серебристым напылением, которое придает плате необычный розовато-голубой оттенок.

Читать далее

Мультимедиа почти даром: Club3D Volari V3XT

С активным развитием графических технологий и стремительным ростом производительности видеокарт в конце девяностых и первой половине двухтысячных, производителям так называемого «второго эшелона» становилось все труднее успевать за прогрессом. В июне 2003 года два ветерана индустрии, компании SiS и Trident, предприняли решительную попытку объединиться в новую компанию XGI и совместными усилиями представить мощный графический процессор, который смог бы составить достойную конкуренцию ATI и Nvidia.

К сожалению для новообразованной XGI, добиться поставленной задачи ей не удалось. В итоге она уподобилась еще одному неудачливому ветерану, компании S3, и переключила свое внимание на сегмент мультимедиа. В октябре 2004 года XGI выпустила на рынок видеокарту Volari V3XT, которая всего за $50 предоставляла поддержку аппаратного ускорения DVD и HDTV, а также демонстрировала очень хорошее качество изображения через интерфейс S-Video.

Ранее в коллекции уже присутствовала такая референсная модель V3XT, но теперь ее место заняла новая «коробочная» карта от Club3D.

Читать далее

Возвращение Creative к коробкам

Ранее со своей родной коробкой уже воссоединилась Canopus Spectra 8800, и теперь та же приятная участь постигла три модели GeForce, продававшиеся в свое время под брендом компании Creative:

3D Blaster 4 Titanium 4600;

3D Blaster 5 FX5200 Ultra;

3D Blaster 5 FX5600 Ultra (rev.2).

По такому случаю также были обновлены фото и описания карт и добавлены результаты бенчмарков.

Читать далее

Возвращение ветерана: S3 DeltaChome S8

Видеокарты от компании S3 Graphics занимали лидирующие позиции по объемам поставок в середине 90-х годов. Благодаря относительно простому устройству своих чипсетов и высокой степени интеграции компонентов, компания смогла наладить их массовое производство при невысокой стоимости конечных видеокарт. Модели линеек Trio и ViRGE можно было встретить повсеместно, и даже после появления первых 3D-ускорителей Voodoo эти карты не потеряли актуальности. Напротив, в компьютерах геймеров они заняли место рядом с продукцией 3dfx и взяли на себя функции по обработке и выводу 2D-графики.

К сожалению, в период стремительного развития 3D-графики S3 не успела вовремя перестроиться под новые реалии и новые запросы пользователей. Видеокарты линейки Savage не смогли составить конкуренцию Nvidia, ATI, 3dfx и Matrox, и в итоге в апреле 2000 года графическое подразделение S3 было продано известному производителю ЦП и системной логики, компании VIA.

В марте 2003 года неожиданно для всех S3 Graphics представила новое поколение дискретных видеоадаптеров DeltaChrome и заявила о желании с их помощью закрепиться в среднем сегменте потребительских видеокарт. В свою очередь, модель DeltaChrome S8 заняла позицию на ступеньку ниже флагмана, хотя и отличалась от него фактически лишь более низкими частотами.

Читать далее

Вынужденное превращение: PowerColor AX6850

История знает немало примеров, когда младшую видеокарту можно было превратить в модель более высокого уровня путем перепрошивки BIOS и еще некоторых дополнительных манипуляций. Однако не все знают, что перепрошивка в обратную сторону также возможна. Зачем же нужно искусственно замедлять более дорогую и быструю карту? Самый очевидный ответ – плохая работоспособность части аппаратных блоков в составе ядра. Именно так и поступает производитель во время «отбраковки»: у чипов с дефектами «отрезают» часть блоков, после чего на их основе собирают видеокарты, стоящие в модельном ряду на одну-две ступени ниже.

В данном случае ради сохранения работоспособности пришлось превратить модель PowerColor Radeon AX6870 в более простую AX6850 путем принудительной прошивки BIOS от разогнанной версии HD 6850 PCS+. Отключение 160 суперскалярных шейдерных процессоров помогло, а это значит, что источник проблем в работе крылся в одном или нескольких из них. После процедуры карта успешно заработала. Более того, поскольку чип и печатная плата у нее от старшей модели AX6870, частоты по ядру/памяти можно безбоязненно поднять до референсных значений.

Читать далее