Под перекрестным огнем: Radeon x1950 CrossFire Edition

С появлением в компьютерах шины PCI-E производители графики вспомнили о популярной, но забытой технологии объединения в одной системе двух графических ускорителей, которую компания 3dfx реализовала еще в конце 90-х. Летом 2004 года Nvidia возродила SLI в видеокартах GeForce 6600 GT, а в мае 2005 года конкурирующую технологию представила и ATI для своих видеокарт Radeon x800. Она получила название CrossFire и по концепции оказалась очень похожа на оригинальную SLI от 3dfx в том плане, что видеокарты здесь так же соединялись внешним кабелем. Однако для работы CrossFire еще нужно было приобретать специальную мастер-карту, что существенно снижало популярность этой новой технологии среди потребителей.

После появления серии Radeon x1000 ATI не забыла про CrossFire и за весь ее жизненный цикл выпустила в общей сложности три флагманские мастер-карты: первой была x1800 XT CrossFire Edition, затем ее заменила x1900 CrossFire Edition, а финальным воплощением стала Radeon x1950 CrossFire Edition. Все они по-прежнему полагались на внешний кабель, хотя сам он претерпел конструктивные изменения. К счастью, к самому закату своего существования ATI пошла навстречу пользователям и в драйверах Catalyst 6.11 разрешила работу CrossFire по шине PCI-E для «обычных» видеокарт без необходимости приобретать мастер-карту.

Читать далее

Искусственный отбор: GeForce GTX 7800 512

Компания Nvidia известна своей любовью к выпуску обновленных версий флагманских видеокарт. В одних случаях это делалось на фоне острой конкуренции с ATI/AMD, в других – просто чтобы упрочить свои лидерские позиции и продать энтузиастам более быстрый и дорогой продукт. Но ситуация с видеокартой GeForce 7800 GTX 512 оказалась несколько иной.

После релиза оригинальной 7800 GTX, который состоялся 22 июня 2005 года, потребители остались в некотором недоумении. Объем памяти нового флагмана составил всего 256 МБ, хотя старшая версия GeForce 6800 Ultra оснащалась 512 МБ памяти. Не добавляли оптимизма и невысокие базовые частоты ядра и памяти. Казалось, что Nvidia выпустила новую видеокарту изначально с заделом на ее скорую замену. И это при том, что прямой конкурент от ATI появится только через 3,5 месяца. В действительности все оказалось именно так. Nvidia сразу начала отбирать лучшие чипы G70, чтобы впоследствии использовать их для выпуска обновленной модели GeForce 7800 GTX с 512 МБ памяти. Она была представлена в ноябре 2005 года и за счет существенного разгона по ядру и памяти опередила ATI Radeon x1800 XT.

Читать далее

Шаг к новым технологиям: ELSA GeForce GT 240

Когда речь заходит о смене технологического процесса графических чипов, добавлении новых функций или переходе на новый тип памяти, производители обычно начинают с более простых, компактных и дешевых моделей, чтобы затем перенести свои наработки на флагманские «большие ядра». В случае с Nvidia и ее многострадальным 40-нм техпроцессом первыми такими «тестовыми» картами стали GeForce 210 и GeForce GT 220, представленные в октябре 2009 года. А через месяц к ним добавилась третья и наиболее производительная модель GeForce GT 240, которая в одной из своих модификаций оснащалась 512 МБ быстрой памяти GDDR5. Честь представлять GT 240 в коллекции выпала японской компании ELSA.

Новые 40-нм чипы Nvidia GT218, GT216 и GT215 получили давно ожидаемую поддержку DirectX 10.1 и прямого вывода звука на мониторы и телевизоры по интерфейсу HDMI. Конечно, построенные на их основе видеокарты GeForce 210, GT 220 и GT 240 не могли тягаться по технологичности и производительности с представителями серии Radeon HD 5000, которые относились уже к следующему поколению DirectX 11, но и стоили они существенно дешевле. Например, младшие модификации GT 240 можно было приобрести за $80.

Читать далее

Золото не для всех: MSI GTX 465 Golden Edition

Самым известным производителем лимитированных серий видеокарт традиционно являлась компания ASUS. Тут можно вспомнить модели Radeon 9800 XT, двухчиповые GeForce 6800 GT и 7800 GT и, конечно же, монструозный MARS. Но к тому моменту, когда у ASUS уже был готов очередной уникальный двухчип ARES, один из ее главных конкурентов, компания MSI, также решила попытать свои силы в выпуске видеокарт ограниченной серии.

Довольно странно, что на роль премиального продукта MSI выбрала не флагманскую карту, а младшего носителя чипа GF100 – GeForce GTX 465. Ее референсная модель была представлена публике 31 мая 2010 года, а 24 июня состоялся официальный анонс лимитированной модификации MSI N465GTX Golden Edition. Всего было произведено 2000 экземпляров таких «золотых» карт.

В отличие от ASUS, MSI решила сделать ставку не на собственные инженерные решения, а на уникальный внешний вид. N465GTX Golden Edition оказалась построена на референсной печатной плате от GTX 470 и получила систему охлаждения Twin Frozr II, однако алюминиевый радиатор у нее заменили на медный, а кожух и прочие металлические детали выкрасили «под золото».

Читать далее

Уникальность в бюджетном классе: Unika G7700

Мы привыкли, что обычно битва между продвинутыми нереференсными модификациями видеокарт разворачивается в топ-сегменте. Здесь производители пытаются удивить искушенного потребителя дизайнерскими изысками и инженерными достижениями, выпуская целые линейки уникальных флагманских моделей. Что касается бюджетного сегмента, требования к нему, как правило, гораздо скромнее, однако здесь тоже существуют свои лидеры.

Недорогие видеокарты с удешевленной элементной базой и упрощенными печатными платами и системами охлаждения не представляют особой коллекционной ценности, чего нельзя сказать о моделях, которые явно пытаются превзойти свой класс. К их числу можно смело причислить Unika G7700 – модификацию GeForce 2 MX 400, которая в первую очередь привлекает внимание массивной системой охлаждения необычного сиренево-розового цвета. Она была представлена в мае 2001 года на китайском рынке.

Читать далее

Первый в зале славы: GALAXY GTX 460 HOF

В первой половине 2000-х годов основным производителем бело-серебристых видеокарт была, конечно же, тайваньская компания Triplex. С ней пыталась конкурировать Soltek со своими белыми модификациями GeForce MX и SiS Xabre, однако ассортимент Triplex был куда шире и включал в том числе флагманские GeForce 4 Ti и решения на чипах от ATI. Однако после серии GeForce FX 5000 (а конкретно – после релиза уникальной белой FX 5800 Ultra) Triplex изменила своим принципам и отказалась от белого текстолита.

Эстафету у Triplex неожиданно перехватила китайская компания Galaxy Microsystems, которая в конце декабря 2010 года представила первую видеокарту своей новой флагманский линейки Hall of Fame (HOF). Чести стать первопроходцем оказалась удостоена модель среднего класса GeForce GTX 460 HOF. Она получила молочно-белую печатную плату, усиленную подсистему питания и смелый заводской разгон. Впоследствии линейка HOF завоевала широкую популярность среди компьютерных эстетов и оверклокеров и стала конкурентом знаменитым сериям MSI Lightning и ASUS Matrix. Видеокарты GALAXY HOF выпускаются и по сей день.

Читать далее

Обновление тестовой платформы

Производительность центрального процессора никогда не бывает избыточной, если речь заходит о тестировании видеокарт. Современная платформа с большим количеством высокочастотных ядер поможет устранить возможное «бутылочное горлышко» и максимально полно раскрыть потенциал даже далеко не новых видеокарт. Но в вопросе тестирования также важна обратная совместимость и универсальность платформы, чтобы одна и та же система могла корректно функционировать с максимально широким перечнем видеокарт.

Для повышения удобства проведения тестов и повышения общей производительности системы было решено заменить старую платформу на базе материнской платы Gigabyte G1.Sniper 5 (Z87) и процессора Intel Core i7-4770K на новую систему, состоящую из связки материнской платы ASUS Maximus VII Hero (Z97) и процессора Intel Core i7-4790K. Почему снова Haswell? Во-первых, это последняя топовая настольная платформа, использующая доступную и относительно недорогую память DDR3. Во-вторых, она поддерживает режим IDE для SATA-контроллера, что позволяет без проблем установить и использовать Windows XP, которая является оптимальным выбором для тестирования видеокарт семейств GeForce 6000/7000 и Radeon x/x1000.

Читать далее

Перерождение бренда: Canopus MTVGA 9600XT

Законы рынка таковы, что даже наличие в арсенале производителя качественных и интересных продуктов отнюдь не гарантирует хороших финансовых показателей. После ухода из североамериканского региона компания Canopus три года продавала свои видеокарты линейки Spectra исключительно дома, в Японии. Видимо, затраты на разработку уникальных плат не окупились, поэтому осенью 2002 года Canopus решила отказаться от дальнейшей разработки и продвижения линейки Spectra и сосредоточилась на своей основной деятельности – производстве различного видеооборудования под маркой Grass Valley. Что характерно, компания не покинула рынок потребительской графики и даже сохранила бренд Canopus, но вместо проектирования собственных плат начала сотрудничать с OEM-поставшиками.

Одним из них стала компания GeCube, которая произвела для Canopus модель MTVGA 9600XT. Эта карта была выпущена на японском рынке осенью 2004 года и ориентировалась на использование в медиацентрах.

Читать далее