Монстр трехмерного звука: Diamond Monster Sound MX300

Жизненный путь компании Aureal Semiconductor насчитывает всего 5 лет и берет свое начало от кончины другого значимого игрока на рынке мультимедийных аудио устройств – компании Media Vision Technology. Однако за эти пять лет Aureal успела представить два высококлассных звуковых чипсета серии Vortex, основной особенностью которых стала фирменная технология пространственного звучания A3D.

Aureal не имела собственных производственных мощностей и в отличие от своего главного соперника на рынке, компании Creative, изначально не занималась выпуском и дистрибуцией звуковых карт – она лишь продавала чипсеты компаниям-посредникам. Ситуация изменилась после релиза чипсета Vortex 2, который состоялся в августе 1998 года. Тем не менее, главная роль в продвижении звуковых карт Aureal по-прежнему возлагалась на ее партнеров.

Одним из них была калифорнийская Diamond Multimedia, которая в начале января 1999 года представила звуковую карту нового поколения на чипсете Vortex 2 – Monster Sound MX300. При довольно доступной цене в районе $120 она предложила 4-канальный вывод цифрового звука с частотой дискретизации до 48 кГц, качественный Wavetable-синтезатор MIDI и, конечно же, поддержку API A3D.

Читать далее

Слушаем радио: Aztech FM Radio Card

Современный компьютер, без сомнения, является очень многофункциональным устройством, однако одной исторически важной детали он всё же лишен. Речь о такой на первый взгляд простой вещи, как радио. Сегодня радиоприемниками оснащается великое множество электронных устройств: телефоны, будильники, музыкальные центры, даже холодильники. Обычный домашний ПК на их фоне явно выглядит обделённым.

Устранить данную несправедливость как раз и призван FM-тюнер Aztech FM Radio. Он был представлен летом 1995 года, то есть через сто лет после изобретения первых радиоприемников Маркони и Поповым. В отличие от радио образца 1895 года, данный тюнер очень компактный. Он выполнен в виде карты расширения ISA и основан на микросхеме AM/FM-приемника от Philips. После установки тюнера в компьютер, подключения к нему антенны и соединения линейного выхода со входом звуковой карты пользователь может наслаждаться любимыми радиостанциями из привычной ему операционной системы Windows.

Читать далее

Пересчет «овец» – обновление Sound Blaster AWE

Некоторым людям пересчет овец на ночь помогает заснуть, но для коллекции эта процедура призвана повысить качество представленных материалов.

Сегодняшнее обновление затронуло три модели из легендарной линейки звуковых карт Creative Sound Blaster AWE, в простонародье получивших прозвище «овцы»:

Появившаяся в марте 1994 года линейка звуковых карт Creative AWE вобрала в себя всё лучшее от предшествующих ей Sound Blaster 16 и предложила пользователям широкие возможности по работе с MIDI и высокое по тогдашним меркам качество цифрового аудио. Собственный MIDI WaveTable процессор EMU8000, наличие расширяемой памяти для загрузки банков и поддержка эмуляции OPL3 обеспечили AWE32 успех среди геймеров, ведь вся музыка в играх на тот момент времени писалась именно в формате MIDI.

Читать далее

«Коробочное» дополнение: ASUS EAX800XT Platinum

Ранее в коллекции обосновалась нереференсная модификация видеокарты ATI Radeon x800 XT PE от компании ASUS, и сегодня компанию ей составила еще одна такая же карта, но с сохранившейся коробкой и почти что полным комплектом поставки! Модель EAX800XT Platinum отличается от эталонной Radeon x800 XT PE не только выделяющимся оранжевым цветом текстолита, но и улучшенной системой охлаждения, радиатор которой целиком выполнен из меди.

Оригинальная Radeon x800 XT PE была представлена публике еще в марте 2004 года, но из-за дефицита чипов R423 с интегрированным коммутатором новейшей на тот момент шины PCI-E компания ASUS и другие партнеры ATI смогли представить свои варианты этой карты лишь ближе к концу лета. Поскольку перед нами изначальный флагман серии «x» (не будем забывать про более позднюю x850 XT), ASUS не поскупилась на комплект поставки. Помимо разветвителя для видеозахвата, традиционных переходников и большого количества программ от ASUS и компаний-партнеров, в коробке также находится веб-камера с разрешением 0,3 Мпикс. и полная версия игры Deux Ex: Invisible War.

Читать далее

Удар «красной молнии»: MSI R5870 Lightning

Серию видеокарт Radeon HD 5000 можно по праву считать одной из самых удачных для компании AMD. Она не только впервые представила миру технологии DirectX 11 по доступной цене, но и за неимением ответа от конкурента позволила AMD целые полгода практически диктовать условия игры на рынке дискретной графики.

Когда в конце сентября 2009 года AMD анонсировала две старшие модели новой серии: Radeon HD 5870 и HD 5850, компания MSI поняла, что это ее шанс наконец-то собраться с силами и выпустить флагманскую оверклокерскую версию из семейства «молний». Разработка заняла долгие полгода, но результат того стоил. В марте 2010 года перед публикой предстала R5870 Lightning – карта, которая сразу полюбилась оверклокерам и отметилась чередой мировых рекордов.

Две предыдущие карты семейства Lightning (GTX 260 и GTX 275) были построены на базе ГП Nvidia GT200b, при этом ни одна из них не являлась флагманом в своей серии. Можно сказать, что они стали для MSI хорошей тестовой площадкой перед выпуском старшей «молнии» на чипе Cypress.

Читать далее

Большое обновление MSI R9 290X Gaming

Флагман AMD 2013-2014 годов – Radeon R9 290X в версии от MSI – получил заслуженное обновление фото и описания.

Видеокарта была представлена в конце октября 2013 года и получила долгожданное «большое ядро» Hawaii с 2816-ю потоковыми процессорами и широкой 512-битной шиной памяти. Несмотря на огромные аппетиты карты, ставшие следствием таких количественных улучшений, ей удалось навязать конкуренцию GeForce GTX Titan, который до этого соперничал разве что с собственной двухчиповой картой Nvidia – GeForce GTX 690.

Кроме того, R9 290X явил миру новый прогрессивный API Mantle, который был специально разработан для повышения скорости обработки большого количества объектов в кадре. И хотя сам Mantle не получил должного развития, он лег в основу двух новых фундаментальных API – DirectX 12 и Vulkan.

Читать далее

Принести GCN в массы: Radeon HD 7770 GHz Edition ES

Пополнение коллекции инженерными экземплярами видеокарт ATI/AMD продолжается. И замыкает тройку модель Radeon HD 7770 GHz Edition ES.

Первой картой, удостоившейся суффикса «GHz Edition», стала Radeon HD 4890, выпущенная еще в апреле 2009 года. Впрочем, там он использовался неофициально, поскольку заветного гигагерца она достигала лишь в разгоне (да и то не всегда), в то время как номинальная частота ядра составляла 850 МГц. Первым же официальным носителем этого титула, который AMD даже решила отразить в названии модели, стала видеокарта средне-бюджетного класса Radeon HD 7770 GHz Edition, представленная в феврале 2012 года.

В AMD прекрасно понимали две вещи: что основной объем продаж делают средний и нижний сегменты, и что чем быстрее рынок наполнится картами новой архитектуры GCN, тем скорее начнут появляться адаптированные под нее игры и приложения. С этой точки зрения можно понять, почему компания так торопилась вывести в продажу модель HD 7770. Более того, косвенные признаки ускоренной разработки можно заметить в дизайне карты. Так, ее печатная плата явно на несколько размеров больше необходимого, а вырез под вентилятор откровенно портит дизайн кожуха и создает дисгармонию.

Читать далее

Инженерная миниатюризация: Radeon HD 6670 ES

Долгое время низкопрофильное исполнение видеокарты свидетельствовало о том, что перед нами, скорее всего, совсем бюджетная модель, пригодная разве что для вывода картинки на экран и ускорения воспроизведения видео. В 2011 году компания AMD предприняла попытку изменить ситуацию и разработала низкопрофильный референсный дизайн платы для своей новой видеокарты Radeon HD 6670. Она была представлена в апреле, наряду с младшей моделью HD 6570.

Обе карты получили новый чип Turks, который пришел на смену Redwood и по всем параметрам превзошел предшественника. Число шейдерных процессоров у него выросло на 80 штук, а в дизайн ядра были заложены оптимизации для более быстрой обработки геометрии и тесселяции.

Данная инженерная версия HD 6670 была выпущена в феврале 2011 года и позднее отправлена в лабораторию портала ferra.ru, где удостоилась обстоятельного разбора и тестирования.

Читать далее