Скорая замена: GeForce FX 5900 Ultra

FX 5800 Ultra считается не самым удачным творением Nvidia по целому ряду причин. Карта была представлена довольно поздно, под самый конец 2002 года, и не смогла продемонстрировать ожидаемого уровня производительности на фоне конкурирующей Radeon 9700 Pro. Но зато она отличилась горячим нравом и низкой надежностью. Окончательно усугубил рыночное положение тотальный дефицит, возникший из-за сложности в производстве чипов NV30 и высокого процента брака у новейшей памяти GDDR2. Редкость и наличие красивой системы охлаждения FlowFX – вот две причины, почему сегодня FX 5800 Ultra так высоко ценятся среди коллекционеров.

Чтобы не растерять позиции и репутацию, Nvidia в спешном порядке подготовила преемника – модель FX 5900 Ultra на новом чипе NV35. Он не только оказался надежнее NV30, но также получил 256-битную шину и привнес поддержку 256 МБ памяти и ряда полезных технологий, вроде ускоренной обработки пиксельных шейдеров и экономии пропускной способности памяти. Анонс FX 5900 Ultra состоялся 12 мая 2003 года.

Читать далее

Большое обновление ASUS N7800GT Dual

Ранние двухчиповые видеокарты GeForce (серий 6000 и 7000) были весьма неоднозначными решениями, поскольку вынуждали использовать материнскую плату на чипсете nForce SLI для работы обоих ядер. По логике вещей, если у пользователя была такая плата, он мог установить туда две одиночные видеокарты и получить мультиграфическую связку. Однако нельзя списывать со счетов элемент новизны и уникальности, на чем и попыталась сыграть ASUS, когда в конце 2005 года выпустила лимитированную видеокарту GeForce N7800GT Dual Extreme.

Данная модель пришла на смену N6800GT-Dual и стала «работой над ошибками» для инженерного отдела компании. Плата сократилась в размерах, получила более продуманную компоновку и эффективную систему охлаждения. N7800GT Dual имела, как минимум, две важные отличительные особенности от эталонных одночиповых моделей: поддержку вывода изображения сразу на 4 монитора (но только без активации SLI) и возможность использовать внешний 80-ваттный БП для питания карты.

Обновление добавило в коллекцию вторую карту N7800GT Dual с комплектом поставки, включая оригинальный блок питания. Также были обновлены фото обеих карт и добавлены результаты тестирования (по причине отсутствия совместимой материнской платы – только для одиночного режима).

Читать далее

Майское обновление: Voodoo4, Tseng Labs, Realtek

Сегодня обновлению материалов подверглись три видеокарты:

3dfx Voodoo4 4500 – бюджетная модель на одиночном чипе VSA-100. Считается вторым провальным продуктом 3dfx, поскольку при достаточно высокой цене в $179 она уступала по производительности более дешевой GeForce 2 MX. Однако у 4500 всё же есть одно важное преимущество – поддержка API Glide.

Tseng Labs ET6000 – эта карта знаменита, в первую очередь, применением уникальной мультибанковой памяти MoSys MDRAM с огромной для своего времени пропускной способностью и нетипичным объемом, не кратным степени 2. ET6000 обеспечивает хорошее качество 2D и поддерживает аппаратное ускорение различных 2D-игр и приложений Windows 95/98.

Realtek RTG3105i – наверное, одна из самых маленьких дискретных видеокарт в мире. Высокоинтегрированный чипсет, 4 микросхемы памяти и видевыход VGA – ничего лишнего. Эта карта не сможет поразить производительностью или обилием поддерживаемых цветовых режимов, однако подойдет для старых систем под DOS.

Читать далее

Почти флагман, но дешевле: Radeon HD 2900 Pro GDDR4

Перед выпуском нового поколения видеокарт производители неизбежно сталкиваются с ситуацией, когда им приходится избавляться от нераспроданных запасов старых чипов. Как правило, для их быстрой реализации выпускается новая модель видеокарты с весьма заманчивым соотношением цены и производительности. За примерами далеко ходить не нужно – достаточно вспомнить GeForce FX 5900 XT или 7900 GTO. По сравнению с флагманами своих линеек, обе эти карты работали на более низких частотах, но при этом и стоили заметно дешевле.

Похожая проблема встала и перед компанией AMD незадолго до анонса поколения Radeon HD 3000. Чтобы избавиться от запасов чипов R600, в компании существенно расширили семейство Radeon HD 2900 и добавили туда сразу несколько новых моделей. В сентябре были представлены две модификации Radeon HD 2900 Pro (одна с 512 МБ GDDR3, другая – с 1 ГБ GDDR4), в ноябре к ним добавилась урезанная по шине и количеству активных потоковых процессоров модель HD 2900 GT, в в декабре, уже после выхода Radeon HD 3870, AMD выпустила версию HD 2900 Pro с 256-битной шиной и 320-ю шейдерными процессорами.

Сегодня коллекцию пополнила старшая модель Radeon HD 2900 Pro с 1 ГБ памяти GDDR4, которая, по сути, идентична флагманской HD 2900 XT во всём, кроме рабочих частот.

Читать далее

Коробка чистого 3D: Canopus Pure3D II LX BOX

Легендарных 3D-ускорителей Voodoo2 не может быть слишком много. Особенно учитывая тот факт, что они способны работать в паре в режиме SLI, обеспечивая выдающуюся производительность в играх и бенчмарках своего времени.

Ранее в коллекции уже присутствовал 3D-ускоритель Canopus Pure3D II LX, и теперь к нему добавилась пара товарищей, приехавших из далекой Аргентины: модель Pure3D II с ТВ-выводом и «коробочная» версия Pure3D II LX с комплектом поставки! На первый взгляд карты одинаковые, но все же между ними есть некоторые различия в цвете и разводке плат, установленной памяти и наличии или отсутствии 40-мм вентилятора для охлаждения пиксельного процессора SSTV2.

Pure3D II выгодно выделяется на фоне прочих модификаций Voodoo2 не только увеличенным с 8 до 12 МБ объемом памяти (тут Canopus была далеко не одинока), но и уникальным дизайном печатной платы. За счет компактного расположения 24-х микросхем памяти с двух сторон инженеры Canopus сократили длину платы. Вдобавок они оснастили ее сигнальным светодиодом и специальной колодкой для подключения к видеокарте Total3D 128 с целью создания системы WitchDoctor.

Читать далее

Реактивный выхлоп: Abit Siluro Ti4200 OTES

По мере развития видеокарт постоянный рост числа транзисторов всё сильнее повышал общее тепловыделение графического чипа. В какой-то момент производители поняли, что скапливающийся в корпусе ПК горячий воздух было бы неплохо выбрасывать наружу, что чего системы охлаждения «растолстели» до двух слотов, а классические вентиляторы уступили место радиальным.

Первой компанией, решившей поэкспериментировать с новым форматом охлаждения, стала Abit. В сентябре 2002 года она представила видеокарту Siluro GF4 Ti4200 OTES с уникальной фирменной системой охлаждения OTES, которая выбрасывала горячий воздух из корпуса через прорезь в задней панели. Более того, именно OTES стал прародителем, пожалуй, самого запоминающегося кулера Nvidia FlowFX, который в компании разработали специально для видеокарт GeForce 5800 Ultra. Исключительно благодаря ему эта не очень успешная в плане потребительских качеств модель сегодня так высоко ценится.

Еще одним нововведением Abit стало использование тепловых трубок для передачи тепла от основания кулера на ребра радиатора. Конечно, трубки до этого активно использовались в системах охлаждения ноутбуков, однако видеокарты они обходили стороной. Можно сказать, что целому инженерному течению мы обязаны именно Abit и ее эксперименту с GeForce 4 Ti 4200.

Читать далее

Всё-в-одном: All-In-Wonder Radeon 7200

ТВ-тюнеры и платы видеозахвата для ПК появились в качестве отдельных устройств еще в конце 80-х годов, но «подружиться» с видеокартами им удалось только к середине 90-х, когда миниатюризация и интеграция достигли декодеров и графических чипов. При этом зачастую функции захвата видео и вывода изображения с видеокарты на телевизор делались опциональными. Компания ATI поняла, что идея объединить ТВ и ПК в одном устройстве может прийтись пользователям по душе и в 1996 году представила видеокарту 3D Rage II+ All-In-Wonder с интегрированным ТВ-тюнером.

Концепция продолжила развиваться с приходом графики Radeon, и в июле 2000 года ATI выпустила модель All-In-Wonder Radeon 7200, которая стала действительно универсальным решением как для геймеров, так и для любителей кино или ТВ-передач. За графическую часть здесь отвечает процессор R100, который на тот момент являлся флагманским продуктом ATI. Чип RAGE Theater обслуживает два разъема S-Video и предоставляет функции вывода картинки с ПК на телевизор или же наоборот, приема видеосигнала с внешнего источника. Наконец, комбинированный ТВ и FM-тюнер от Philips позволяет подключить к видеокарте коаксиальный антенный кабель для просмотра эфирного телевидения.

Читать далее

Серебряный век: Triplex Millennium Silver Ti 4600

Тайваньская компания Triplex нескромно заявила о себе как о первом производителе серебристых видеокарт на чипах Nvidia. Чуть позже повторить ее успех решила компания Soltek со своими белыми моделями видеокарт GeForce и Xabre, а подходящие по цветовой гамме материнские платы также представили Albatron и Jetway. Получается, что готовый раскошелиться энтузиаст вполне мог собрать в конце 2002 года мощную игровую систему из комплектующих любимого бело-серебристого цвета.

В апреле 2002 года Triplex выпустила в продажу продолжателя серебристой линейки – флагманскую видеокарту Millennium Silver GeForce4 Ti 4600. При этом, чтобы особо отметить уникальный статус своего продукта, в компании решили заменить скучную картонную коробку из комплекта поставки на настоящий алюминиевый кейс с окном сбоку. На полке магазина он действительно выглядел очень внушительно.

Triplex не стала вносить коррективы в конструкцию эталонной печатной платы GeForce 4 Ti 4600 от Nvidia и только изменила цвет маски, плюс добавила металлическое напыление. Также в компании решили немного усилить систему охлаждения, для чего снабдили карту сдвоенными радиаторами для микросхем памяти.

Читать далее