Ускоренная альтернатива: EvilKing 3 Extreme

При анализе исторического процесса развития и упадка компании 3dfx сегодня можно утверждать, что сделка по покупке производителя видеокарт STB Systems оказала пагубное влияние на финансовое положение первой. Но тогда, в декабре 1998 года, никто и предположить не мог, что ровно через два года вчерашний безоговорочный лидер рынка 3D-ускорителей окажется поглощён главным конкурентом…

Сделка по приобретению STB Systems завершилась вскоре после анонса линейки Voodoo3 в ноябре 1998 года. В апреле 1999 года, когда новые видеокарты наконец-то добрались до прилавков магазинов, старшую позицию заняла Voodoo3 3000 с ценой $180. В июне её сместила мультимедийная версия 3500/TV, оснащённая ТВ-тюнером.

В основном выпуском Voodoo3 3000 занималась именно STB Systems, хотя 3dfx не стала запрещать своим партнёрам создавать альтернативные модификации. Этим правом воспользовалась компания PowerColor, представившая модели EvilKing 3 Pro и EvilKing 3 Extreme. Такая «экстремальная» версия, разогнанная с завода до частот 3500/TV, сегодня заняла место в коллекции рядом с эталонной STB Voodoo3 3000.

Читать далее

Нет нужды переплачивать: Voodoo3 2000

В третьем поколении графики Voodoo компания 3dfx наконец-то реализовала полноценное деление на сегменты, сформировав целую линейку видеокарт. 16 ноября 1998 года состоялся анонс трёх моделей Voodoo3 с индексами 2000, 3000 и 3500/TV. Все они получили новый интегрированный чипсет Avenger, пришедший на смену Banshee и вобравший в себя множество её идей и технологий. Avenger унаследовал поддержку Glide, но благодаря наличию двух текстурных модулей научился выполнять мультитекстурирование. К сожалению, никуда не делся главный недостаток всех прошлых Voodoo – невозможность работы в 3D при 32-битной глубине цвета.

В декабре 1998 года 3dfx приобрела производителя видеокарт STB Systems и в апреле 1999 года выпустила в продажу референсные версии Voodoo3 2000. При цене в $130 они стали выгодным предложением на фоне RIVA TNT2 и старшей Voodoo3 3000 за $180. Обе Voodoo3 использовали идентичные референсные платы от STB Systems, но Voodoo3 2000 работала на более низких частотах по ядру/памяти и не имела ТВ-выхода S-Video.

Читать далее

Успешное слияние: Skywell Voodoo Banshee

На фоне всех остальных производителей графических процессоров легендарная 3dfx максимально долго сохраняла консервативность в компоновке своих 3D-ускорителей. Nvidia, ATI, S3 и Matrox уже давно интегрировали 2D-ядро, 3D-движок и RAMDAC в единый чипсет, и только Voodoo1-2 выделялись обилием разномастных чипов на платах. В компании понимали, что пользователю удобнее будет установить в компьютер одну единственную видеокарту, чем возиться с объединением 2D-карты с 3D-ускорителем при помощи внешнего кабеля VGA.

Первая попытка создать продукт типа «всё в одном» вылилась в добавление на плату Voodoo дополнительного чипа для отрисовки 2D. Но получившаяся в итоге видеокарта Voodoo Rush так и не добилась успеха на рынке. И тогда в 3dfx решили всерьёз взяться за интеграцию. 22 июня 1998 года компания представила Voodoo Banshee – видеокарту, которая наконец-то совместила в едином чипсете все основные функциональные блоки. Цена в $149, наличие 16 МБ памяти и неплохая производительность превратили её в сильного конкурента для RIVA TNT и Matrox G200.

Читать далее

Подарок геймеру и меломану: AOpen Cobra AW744L II

В начале 1999 года корпорация Yamaha сделала настоящий подарок любителям качественной синтезированной музыки, представив семейство звуковых чипов DS-XG. Модель YMF744 получила 4-канальный вывод звука, цифровой интерфейс S/PDIF, два кодека AC’97 и шину PCI 2.2. Этот чипсет завоевал большую популярность среди производителей недорогих звуковых карт, таких как AOpen, и всё благодаря качественному звучанию, наличию WT-синтеза, широким функциональным возможностям и отличной совместимостью со старыми DOS-играми.

Всего AOpen выпустила 7 звуковых карт семейства AW744 на чипах Yamaha YMF744, и одна из них, Cobra AW744L II, попала в коллекцию совершенно новой. Как ясно из названия, она относится ко второму поколению, что родом из 2001 года. Оригинальные карты AW744 были ограничены по функционалу из-за слабых драйверов. В частности, у них отсутствовала поддержка алгоритмов объёмного звучания Sensaura MacroFX и функции загрузки звуковых банков DLS1. Второе поколение получило обновлённые драйверы, где эти проблемы удалось решить. Буква «L» в названии указывает на отсутствие у данной карты цифрового интерфейса S/PDIF, хотя это компенсируется скромной ценой в $39.

Читать далее

Вне досягаемости: GeForce2 Ultra

Если проанализировать исторический процесс, можно заметить, что компания Nvidia во все времена пыталась всеми силами занять почётное место производителя самой быстрой потребительской видеокарты.

Итак, двухтысячный год. С момента выхода GeForce2 GTS прошло 4 месяца. И хотя эта карта вполне успешно конкурировала с Radeon 7200 и даже выпущенной в конце июня 3dfx Voodoo5, в Nvidia посчитали, что нужно упрочить лидерство (а заодно и «снять сливки» с наиболее обеспеченных геймеров). 14 августа 2000 года компания представила замену своему тогдашнему флагману – новую GeForce 2 с суффиксом «Ultra».

В её основу лёг всё тот же чипсет NV15, однако его частота была поднята на 25%. Основной упор Nvidia сделала на память, установив на «Ultra» 64 мегабайта самой быстрой DDR с номинальной частотой 500 МГц и фактической 460 МГц. На фоне 333 МГц у GTS это обеспечило внушительный прирост производительности: новинка оказалась примерно на треть быстрее предшественницы.

Читать далее

Окно в высоком разрешении: Power Window ZXR128P

Видеокарты RIVA128 на чипах NV3 и NV3T можно ругать за плохое качество картинки в 3D, но именно эта линейка позволила компании Nvidia выйти из кризиса после провального запуска NV1, а в дальнейшем даже стать новым лидером рынка. Если бы не RIVA128, компания, скорее всего, не пережила бы 97-й год, и вся её интеллектуальная собственность перешла к главным конкурентам. Но Nvidia выбрала перспективный путь высокой интеграции, объединив в чипсете 2D-ядро, текстурный модуль, RAMDAC и тактовый генератор. Такой подход существенно удешевил производство и позволил выпускать очень компактные и простые по конструкции видеокарты с минимальным количеством элементов обвязки и дополнительных микросхем. Но что ещё важнее, RIVA128 не ударила в грязь лицом с точки зрения производительности в играх.

В феврале 1998 года Nvidia анонсировала улучшенную версию чипсета NV3 с буквой «T», после чего партнёры компании активно взялись за разработку и выпуск нереференсных модификаций видеокарт RIVA 128ZX.

На этот раз для коллекции удалось раздобыть «коробочную» версию Canopus Power Window ZXR128P GTS, которая заменила собой такую же «голую» карту. Интересно, что компания Canopus применила суффикс GTS задолго до того, как это сделала сама Nvidia (GeForce 2 GTS будет представлен в апреле 2000 года). Однако если у Nvidia это была отсылка к скорости текстурирования видеокарты (1 гигатексель в секунду), то смысл использования данной аббревиатуры для RIVA 128ZX остаётся неясен.

Читать далее

Образ своей эпохи: S3 Vision868

В ноябре 1994 года компания S3 начала поставки новых 2D-чипов семейства Vision, куда вошли младшие модели 864 и 964 и старшие 868 и 968. Они сменили прошлое поколение в лице 805p и 928p. Флагманские версии впервые получили встроенный движок для ускорения воспроизведения видео MPEG-1 (стандарт Video CD), который также умел выполнять билинейное масштабирование, линейную интерполяцию цвета и преобразование цветов из пространства YUV в привычное RGB. Ещё в новом поколении S3 решила отбросить рудименты в виде поддержки не актуальных более видеорежимов CGA, MDA и HGC.

Ранее в коллекции уже имелась одна видеокарта S3 Vision868 от неизвестного производителя Video & Graphics, и сегодня она получила обновление. Кроме того, к ней добавилась модель Power Window 868 от компании Canopus. Эта необычная версия Vision868 с поддержкой Macintosh была выпущена в июне 1995 года в Японии, где и продавалась по цене в 39800 йен.

Читать далее

5 лет сайту!

Сегодня сайт vccollection отмечает первую кратную пяти годовщину! И, конечно, на миниатюру по такому поводу будет очень кстати поместить любимую многими видеокарту с наибольшим количеством пятёрок в названии – Voodoo5 5500!

За 5 лет онлайна у посетителей могли накопиться различные вопросы о сайте и увлечении коллекционированием видеокарт в целом, поэтому пришла пора предоставить на них ответы. А чтобы они не потонули в новостной ленте, их лучше сразу перенести в раздел «О сайте«.

Чего же удалось достичь за 5 лет? Поднять и оформить сайт, собрать без преувеличения огромную коллекцию из более чем трёх сотен различных видео- и звуковых карт, сфотографировать их с разных сторон, прогнать тесты и написать для каждой из них описание, а также подготовить несколько материалов по ретро тематике. На это было потрачено огромное количество труда, времени и ресурсов, но хочется надеяться, что усилия не прошли даром. Ведь теперь есть такое место, где можно детально рассмотреть многие выдающиеся карты прошлого и ознакомиться с их характеристиками, возможностями и особенностями на русском языке.

Что будет дальше? Если всё пойдёт по плану и без происшествий, то ещё больше материалов об ушедших в историю, но не забытых видеокартах, новости о проекте AWE64 Legacy и новые статьи из области ретро-ПК.

С днём рождения, vccollection!

Читать далее