Пятое колесо: Gigabyte GTX 660 WindForce 2X OC

Если рассмотреть две видеокарты Nvidia среднего сегмента из смежных серий: GeForce GTX 660 и GeForce GTX 760, помимо одинаковых габаритов, систем охлаждения и конфигураций задней панели можно заметить, что обе они снабжены 2 ГБ памяти GDDR5. Однако если к GTX 760 с её 256-битной шиной претензий нет, то ситуация с предшественницей менее однозначная.

GeForce GTX 660 была представлена 5 сентября 2012 года и получила новое ядро GK106, спроектированное специально для моделей среднего класса. Оно же впоследствии легло в основу GTX 650 Ti / GTX 650 и мобильных видеокарт GTX 760M, 765M и 770M. Особенность строения GK106 заключается в 192-битной шине памяти. Это значит, что для сохранения полной скорости работы объём памяти должен быть кратен этому числу (и составлять 1,5 или 3 ГБ). В первом случае GeForce GTX 660 выглядела бы блекло на фоне Radeon HD 7850 и HD 7870, а во втором оказалась бы слишком дорогой для своего ценового сегмента ($229). Поэтому Nvidia установила на GTX 660 2 ГБ памяти, повторив историю с вышедшей месяц назад GeForce GTX 660 Ti. Проблема в том, что при такой конфигурации крайние 512 МБ общаются с чипом по узкой 64-битной шине, что может приводить к снижению производительности при высоких загрузках памяти.

Читать далее

На пути к релизу: AWE64 Legacy Rev 1.2.0

Тема ретро-железа в наши дни становится всё популярнее, и причин на то можно выделить несколько. Кто-то просто ностальгирует по временам, когда системные блоки лежали горизонтально, а 640 кБ оперативной памяти хватало всем. А кто-то пытается наверстать упущенное, ведь в своё время процессор Pentium II и 3D-ускоритель Voodoo могли позволить себе лишь очень состоятельные потребители. Но сегодня всё это доступно любому желающему.

У компании Nvidia есть известный слоган: «It’s Meant to be Played». В смысловом переводе на русский это значит примерно следующее: «Играй в игры так, как это задумано разработчиками». И вот это желание посмотреть, как оно было задумано разработчиками 25-30 лет назад, и влечёт энтузиастов собирать старые ПК и запускать на них игры того периода с аутентичным видео и звуком. Ведь если сделать поправку на время и смириться с низким разрешением, примитивной графикой и зачастую не самым удобным интерфейсом, то можно обнаружить, что многие культовые старые игры за прошедшие годы не стали менее захватывающими и интересными. Но отдельным пунктом для качественного погружения в былую эпоху остаётся звуковое и музыкальное сопровождение.

Ранее на сайте была опубликована статья «AWE64 Legacy – новый облик классики«, посвящённая разработке современной версии звуковой карты Creative Sound Blaster AWE64 Gold. Проект получил название AWE64 Legacy. И вот, наконец, он добрался до стадии релиза! Печатные платы финальной версии уже запущены в производство, поэтому сейчас самое время рассмотреть предрелизный образец AWE64 Legacy Rev. 1.2.0 и сравнить его с прототипом, который был подробно освещён в вышеуказанной статье.

Читать далее

Апгрейд для суперкомпьютера: Voodoo5 5500 PCI MAC

Рабочие станции Apple Power Macintosh во все времена стояли в стороне от традиционных «IBM-совместимых» ПК. Но если современные Mac Pro используют x86-64 процессоры Intel Xeon W, то модели линеек G3 и G4 периода с 1997 по 2003 годы строились на процессорах IBM Power, что автоматически выделяло их в отдельную категорию устройств. Компьютеры Mac (это сокращение используется до сих пор) отличались продуманной конструкцией, качественной сборкой и уникальным дизайном. Их даже называли «персональными суперкомпьютерами». Однако слабым местом «Маков» оставалась графическая подсистема.

Вот тут на помощь пришла компания 3dfx, которая в июне 2000 года представила сразу три модификации новой двухчиповой видеокарты Voodoo5. Две из них различались системным интерфейсом и предназначались для ПК, а третья, Voodoo5 5500 PCI MAC, была ориентирована специально на владельцев рабочих станций от Apple. Эти карты стали неплохой заменой для устаревших ATI Rage Pro Turbo или Rage 128, которые устанавливались в компьютеры G3 Power Macintosh и Power Mac G4. Новые видеоускорители Voodoo5 обеспечивали комфортную работу с 2D/3D-графикой и, конечно, позволяли поиграть в различные игры. Пускай Mac никогда не являлся игровой платформой, но художнику или инженеру будет приятно получить возможность пройти пару уровней в Tomb Raider после рабочего дня.

Читать далее

Стиль превыше экономии: Triplex Millennium Silver MX200

Корпорация Triplex снабжала свои видеокарты из линейки Millennium Silver громким слоганом: «The World’s first Silver PCB Graphic Card», то есть акцентировала внимание покупателей на уникальных серебристых печатных платах. И стоит отдать должное, компания не отказалась от этой фирменной дизайнерской черты даже в бюджетном сегменте.

В октябре 2001 года Triplex представила две новинки: видеокарты Millennium Silver MX200 и MX400, относящиеся к обновлённому семейству GeForce 2 MX. Своими техническими характеристиками Millennium Silver MX200 вряд ли сможет кого-то поразить – уже знакомый чипсет NV11 здесь соседствует с 32 МБ не самой быстрой памяти типа SDRAM. То же можно сказать и про игровую производительность, поскольку узкая 64-битная шина памяти серьёзно бьёт по скорости 3D-рендеринга. Но серебристый цвет – вот что выделяет карты Millennium Silver среди продукции конкурентов.

Читать далее

Стремление к новым рынкам: Chrome 5400EW x2

После поглощения S3 Graphics в апреле 2000 года компанией VIA Technologies наследие некогда ведущего производителя бюджетных дискретных видеокарт не пропало бесследно. Начиная с марта 2003 года и анонса семейства потребительских видеокарт DeltaChrome компания VIA неоднократно предпринимала попытки закрепиться на новом для себя рынке дискретных видеоадаптеров. Как бы то ни было, составить конкуренцию ATI и Nvidia в игровом сегменте её решения так и не смогли, поэтому VIA быстро переориентировалась на мультимедийный сектор и сделала основную ставку в маркетинговой кампании на свой довольно качественный и функциональный видеодвижок ChromotionHD.

С пришествием унифицированной шейдерной архитектуры и началом популяризации вычислений общего назначения на графических процессорах VIA тоже захотела откусить кусок пирога, для чего 22 октября 2009 года представила новый чипсет Chrome 5400E, в основном нацеленный на GPGPU и ускорение работы с 2D векторной графикой.

Однако уже в конце февраля 2010 года VIA объявила о скором вторжении на рынок многомониторных конфигураций и видеостен, где ранее царствовала компания Matrox. Потеснить мэтра должен был чипсет Chrome 5400EW с поддержкой вывода на 4 дисплея и двухпроцессорная 8-мониторная видеокарта Chrome 5400EW x2 (VIA uH8). Её прототип был продемонстрирован на июньской выставке Computex 2010.

Читать далее

Коробочная замена: Canopus Spectra 8400

Всегда приятно заполучить не просто карту, а карту в коробке и с оригинальным комплектом поставки. Особенно, если она вообще не продавалась в родной стране, и о ней мало кто знает. В данном случае речь идёт о Canopus Spectra 8400 – необычной модификации GeForce 2 GTS, обладающей набором технологических ноу-хау от японского производителя.

В самой коробке нет ничего особенного. Она украшена изображением Земли на фоне восходящего Солнца и парой фотографий карты: спереди и сзади. К сожалению, вся информация на обороте приводится исключительно на японском, и лишь английские названия технологий и опций расширения контрастируют среди иероглифов. Комплект поставки тоже скудный: пара дисков и драйверами и ПО, пара пользовательских руководств (на случай, если вы вдруг забудете, какой стороной видеокарту вставлять в слот) и проводок MOLEX для подачи питания через 4-контактный разъём.

Но для коллекции факт наличия аксессуаров (если, конечно, они подлинные) важнее их материальной ценности. Поэтому новая Spectra 8400 в родной коробке займёт достойное место рядом с остальными моделями линейки Spectra.

Читать далее

Убрать всё лишнее: Gigabyte GeForce 6200 Turbo Cache

Нередко при выпуске видеокарт бюджетного или среднего уровня первая их партия получает урезанные графические процессоры от старших моделей. Это связано с желанием производителя пустить в оборот частично бракованные чипы, которые либо имеют повреждённые в процессе производства функциональные блоки, либо не могут обеспечить стабильную работу на заданных частотах. Попутно команда инженеров приступает к проектированию специализированного упрощённого ядра, и в определённый момент происходит замена – карты «пересаживаются» на новый кремний, что позволяет существенно сократить себестоимость их производства.

Наглядным примером такого подхода может служить GeForce 6200 Turbo Cache – в чём-то уникальная видеокарта, существовавшая в версиях с, всего-навсего, 16-ю мегабайтами набортной оперативной памяти. По задумке Nvidia, остальные потребности 3D-приложений должна была удовлетворять системная RAM, доступ к которой обеспечивался по быстрой шине PCI-E.

Читать далее

Кайман на диете: Club 3D Radeon HD 6970

Нереференсные версии видеокарт можно условно поделить на три категории. В первом случае производитель берёт эталонную печатную плату и устанавливает альтернативную систему охлаждения. Второй вариант – разработка альтернативной платы с усиленным питанием, лучшей элементной базой, запоминающимся дизайном и, опционально, дополнительными функциями разгона и мониторинга. Наконец, третий путь – это упрощение эталонной конструкции с целью удешевления производства. «Под нож», как правило, идут фазы питания, дополнительные фильтрующие конденсаторы, видеоинтерфейсы, функции мониторинга и др. Система охлаждения заменяется на что-то попроще и подешевле. Раньше для бюджетных моделей также было очень популярно резать шину памяти и ставить более медленные микросхемы, чем того требуют спецификации.

Club 3D Radeon HD 6970 – один из типичных представителей таких «флагманов на диете». Ради снижения потребительского ценника с 369 до 340 USD производителю пришлось пойти на непопулярные меры: отказаться от одной тепловой трубки в системе охлаждения, убрать вторую фазу питания памяти и оставить пустующие посадочные места, предназначенные для целой россыпи SMD-конденсаторов. Кроме того, сам дизайн печатной платы отчётливо указывает на экономию при её проектировании.

Читать далее