Телевизор больше не нужен: All-in-Wonder Pro

В 80-е и первой половине 90-х годов видеокассеты стандарта VHS были безальтернативным вариантом для просмотра фильмов и записей телепередач у себя дома. Однако в 1993 году компании Philips и JVC совместно разработали формат Video CD для хранения на компакт-дисках видео со сжатием MPEG-1. А уже в сентябре 1995 была опубликована первая спецификация DVD, что ознаменовало начало конца доминирования видеокассет. Для воспроизведения DVD-видео был необходим оптический привод и декодер MPEG-2, то есть либо бытовой DVD-плеер, подключаемый к телевизору, либо комбинация из компьютерного оптического привода, аппаратного декодера и программы-видеоплеера.

Компания ATI быстро отреагировала на появление нового стандарта и уже в феврале 1997 года выпустила обновлённую версию чипа Rage II+, который получил приписку DVD и, соответственно, аппаратный декодер MPEG-2. А 24 марта компания представила новое поколение графики – чипсет 3D Rage Pro. Он также обладал интегрированным DVD-декодером, но вдобавок получил улучшенный механизм масштабирования с компенсацией движения и поддержку современного интерфейса AGP 2x.

Раскрыть продвинутые мультимедийные возможности чипсета Rage Pro должен был новый «ТВ-комбайн» из семейства All-in-Wonder, и уже 20 октября 1997 года ATI представила видеокарту All-in-Wonder Pro. Сочетание из ТВ-тюнера, 8 МБ памяти SGRAM и быстрого 3D-ядра сделали её желанным приобретением для любителей цифровых развлечений, будь то игры или просмотр кино и эфирного ТВ.

Читать далее

Медиакомбайн для вашего ПК: Tekram CaptureTV M230

Тайваньская компания Tekram Technology в 90-е годы была известным производителем разного рода контролеров жёстких дисков и адаптеров, а также популярных на то время ТВ-тюнеров и плат видеозахвата. Например, её тюнер CaptureTV M200 являлся настоящим медиакомбайном и позволял не только просматривать эфирное ТВ с компьютера, но также оцифровывать видеопоток и ускорять воспроизведение MPEG-видео.

В октябре 1996 года компания ATI представила чипсет ATI-264VT (Mach64), набор функций которого прекрасно подходил для создания мультимедийной видеокарты нового поколения. И компания Tekram не преминула воспользоваться моментом, чтобы весной 1998 года явить публике свою новую плату расширения CaptureTV M230. В отличие от M200, модель M230 уже не была просто ТВ-тюнером. По факту Tekram создала видеокарту из серии Mach64, объединённую на одной плате с ТВ-тюнером. Идея выпуска таких комбайнов понравилась и самой компании ATI, которая уже в ноябре 1996 года показала первую комбо-видеокарту с ТВ-тюнером из нового семейства All-in-Wonder.

Читать далее

Историю пишут победители: крах Savage2000

У термина GPU существует несколько определений, и среди поклонников ретро до сих пор идут споры, какое же из них правильнее. Автором одного является компания Nvidia, которая во время анонса GeForce256 заявила, что микрочип может называться GPU только в том случае, если содержит аппаратный блок T&L. Однако не Nvidia была первой, кто представил видеочип с T&L, ведь всего на один день раньше, 30 августа 1999 года, компания S3 презентовала свою многообещающую новинку – Savage2000 – видеокарту поколения DirectX 7 со 128-битной шиной памяти и аппаратным блоком S3TL, отвечающим за ускорение обработки трансформаций и освещения вершин на 3D-конвейере.

Попавшая в коллекцию версия Savage2000 довольно необычная. Модель GA-S2K32/PCI выпущена японской компанией I-O Data Device для продажи в домашнем регионе, поэтому информации о ней мало, да и та на японском языке. Эта карта оснащена разъёмом PCI, что нынче особенно ценится в ретро-среде, а также наделена поддержкой вывода изображения на два монитора, один из которых можно подключить по цифровому интерфейсу DVI. Заявлена поддержка японских компьютеров NEC PC-9821. Видеокарта произведена в Японии с использованием качественной элементной базы и оснащена 32 МБ памяти SDRAM, чего вполне достаточно для любых игр 1999-2000 годов.

Читать далее

Новая надежда, но старые проблемы: Savage4 Xtreme

Компания S3 не теряла надежд вернуть себе лидерство на рынке потребительской графики. И сделать это она намеревалась при помощи новой линейки чипов Savage. Первым её продуктом стал Savage3D, представленный в мае 1998 года. Он получил 128-битное графическое 2D-ядро и новый движок установки треугольников. Отличительной особенностью Savage3D и последующих чипов линейки оказалась поддержка фирменной технологии компрессии текстур S3TC, позволявшей разработчикам игр добавлять очень детализированные по меркам того времени текстуры в свои проекты.

В феврале 1999 года был выпущен чипсет Savage4, явившейся улучшенной и доработанной версией Savage3D. Причём вместо одной единственной модели компания S3 вывела на рынок сразу четыре вариации Savage4: от бюджетного LP до высокопроизводительного Pro. В дальнейшем к ним добавились два мобильных чипа: MX и IX, а в августе того же года компания представила самую мощную версию – Savage4 Xtreme. Компания Number Nine, занимавшаяся на то время производством видеокарт на базе чипов S3, вскоре выпустила модель SR9 Xtreme с видеоинтерфейсом DVI.

Читать далее

Изменения, которых оказалось недостаточно: ViRGE/GX2

Стремительное развитие потребительской 3D-графики, начавшееся со второй половины 90-х годов, очень быстро выбило компанию S3 из гонки за производительность. Видеокарты на оригинальном чипсете S3 ViRGE 325 появились в продаже в начале 1996 года, и на тот момент полноценно конкурировать с ними в 3D мог разве что ускоритель Creative 3D Blaster. Через год, в марте 1997-го, S3 выпускает интегрированный чипсет ViRGE/GX2, однако сражаться ему приходится уже не с Matrox Millenium, который даже не имел поддержки текстурированных полигонов, а с новыми высокотехнологичными мастодонтами 3D-графики – ускорителем Voodoo и видеокартами RIVA 128 и Rage Pro.

Компания S3 оказалась не готова к такому противостоянию. Технологически GX2 не получил каких-то значимых нововведений, которые позволили бы существенно поднять его уровень производительности в играх. Новый интерфейс AGP, более быстрая память SGRAM и некоторые оптимизации в работе механизма фильтрации текстур – этого оказалось явно недостаточно для обеспечения комфортного игрового процесса. Тем не менее, для пользователей, не увлечённых новомодными играми, видеокарты ViRGE ещё долгое время оставались недорогим и функциональным решением, поскольку обеспечивали качественное 2D и поддерживали аппаратное ускорение видео.

Читать далее

Игра в имена: Sapphire Radeon x1650 Pro AGP

Уже во времена широкого распространения интерфейса PCI-E компания Sapphire продолжала блюсти интересы той категории пользователей, кто по каким-то причинам не имел возможности провести полный апгрейд системы. Специально для них 7 октября 2006 года компания анонсировала старт продаж AGP-вариаций видеокарт Radeon x1650 Pro и x1300 XT. Первая из них была оценена производителем в $149 и изначально выпускалась на «старых» 90-нм чипах RV530.

Вообще назвать Radeon x1650 Pro новинкой можно с большой натяжкой, поскольку данная карта является всего лишь переименованной Radeon x1600 XT, а о её появлении стало известно от пресс-службы ATI ещё в июле 2006 года. Практика переименований никогда не вызывала одобрения у пользователей, поскольку вносила путаницу в и без того весьма непростую номенклатуру модельного ряда Radeon. К тому же больший числовой индекс далеко не всегда указывал на возросшую производительность. Пример тому — ситуация с линейкой Radeon 9200/9250. Более поздние модификации Radeon x1650 Pro выпускались на новых чипах RV535, производимых по более тонкому 80-нм техпроцессу, хотя каких-то заметных изменений в потребительских характеристиках это не принесло.

Читать далее

Старт продаж AWE64 Legacy

Это был долгий и непростой путь, но мы наконец-то готовы объявить о старте продаж современной реинкарнации знаменитой звуковой карты Creative Sound Blaster AWE64!

Модель AWE64 Legacy – это высококачественное решение для синтезированной музыки и старых игр. Если кратко описать её, это звуковая карта с шиной ISA-16, спроектированная с нуля и произведённая по современным стандартам с применением качественной элементной базы. Она оборудована оригинальным звуковым процессором Creative CT8920, синтезатором Yamaha OPL3, MIDI-процессором HardMPU и максимально возможным объёмом оперативной памяти в 28 МБ. Все платы собраны вручную. Наилучшим выбором для её использования станут платформы на процессорах Intel Pentium II/III и ОС DOS или Windows 95/98.

Все необходимые материалы, включая руководство пользователя, драйверы и BAT-файлы для инициализации в DOS, вы найдёте на специальной странице. Также там опубликованы свежие фото и ссылки на обзоры.

UPD на 03.08.22

Все «боксы» первой партии проданы. В наличии ещё остались «голые» платы. В комплекте с ней поставляются задняя панелька, набор наклеек и мини-брошюра.

Читать далее

Бестселлер для сборщиков: Diamond Viper V730 Vanta

В настоящее время, когда число вычислительных блоков у видеокарт Nvidia уже перевалило за 10 тысяч штук, компания активно прибегает к отключению некоторой их части, чтобы разграничить родственные модели одной линейки по производительности. Зачастую «под нож» идут те области ядра, в которых обнаруживается брак, либо те процессоры, которые не обеспечивают стабильной работы на заявленных частотах.

В конце 90-х годов «отрезать» от графического ядра было, по сути, нечего, поэтому при создании бюджетных модификаций RIVA TNT2 под сокращение попали шина памяти и её объём. Вдобавок были снижены штатные частоты. Так появилась модель TNT2 Vanta, снискавшая большую популярность в OEM-сегменте за сочетание дешевизны и адекватной 2D- и 3D-производительности.

Читать далее