Большое обновление Matrox

Компания Matrox первой в индустрии представила потребительскую видеокарту с базовыми функциями 3D-ускорения, хотя народную популярность она снискала за высокое качество отображения картинки на своих видеокартах. Одно время Matrox вполне успешно боролась за игровой сегмент с чипсетами Millennium G200 и G400, но впоследствии решила окончательно сосредоточиться на основном направлении бизнеса – разработке видеокарт для мультимониторных конфигураций.

После целого месяца материалов о 3D-ускорителях и видеокартах 3dfx возможности новой фототехники были направлены на продукцию Matrox. В результате новые фото и исправленные описания получили следующие карты:

Видеокарты Matrox показали нам качественную картинку, и поэтому сполна заслужили качественные фото!

Читать далее

Счёт по головам: Voodoo5 5500 PCI

В ноябре 1999 года компания 3dfx провела презентацию, где рассказала про новое поколение графических чипов VSA-100. Главной парадигмой при их разработке стала масштабируемость, что нашло отражение в названии – Voodoo Scalable Architecture. Идея компании заключалась в максимальном распараллеливании задач визуализации 3D-графики. То есть, уйти от разработки одного большого и сложного графического процессора в сторону лёгких и недорогих в производстве чипов, которые можно будет устанавливать на видеокарты по 1, 2 или 4 штуки.

По замыслу 3dfx флагманом серии Voodoo5 должна была стать 4-процессорная модель с индексом 6000, однако из-за производственных трудностей она не дожила до официального релиза 22 июня 2000 года, уступив место двухчиповой Voodoo5 5500. Ранее в коллекции уже были рассмотрены модели Voodoo5 5500 AGP для ПК и PCI для MAC, и теперь к ним добавилось недостающее звено – «коробочная» Voodoo5 5500 PCI для ПК. Ради удобства было решено разместить Voodoo5 5500 AGP и PCI на одной странице, а Voodoo5 5500 MAC перенести на отдельную.

Читать далее

Плановое развитие: A-Trend Helios 3D II

После огромного успеха 3D-ускорителей Voodoo компании 3Dfx нужно было закрепить успех. Отчасти поэтому при разработке Voodoo2 она не стала менять принципы компоновки и организации платы или переходить к интегрированному чипсету. Напротив, улучшения во многом носили количественный характер: был добавлен второй текстурный модуль, повышены частоты ядра и памяти, реализована поддержка трилинейной фильтрации, мультитекстурирования и аппаратной установки треугольников. Объём памяти тоже вырос – до 8 или 12 МБ в зависимости от модификации Voodoo2. Помимо того, вторая итерация Voodoo запомнилась поддержкой режима SLI, позволявшего объединить два ускорителя в мощнейший графический тандем. К сожалению, главный недостаток первой Voodoo в виде необходимости иметь в системе полноценную видеокарту, тоже никуда не делся.

В коллекцию была добавлена «коробочная» версия Voodoo2 12MB под названием Helios 3D II от компании A-Trend. Она расположилась на одной странице с Diamond Monster 3D II, поскольку два этих ускорителя весьма похожи. Ещё по такому случаю обновления получила оригинальная Helios 3D (Voodoo1).

Читать далее

Глайд, доступный каждому: STB Velocity 100 ES

К концу 90-х годов производители графических чипов уже поняли, что для захвата более широкой аудитории необходима диверсификация продукции. OEM-сектор с его готовыми ПК и обширный бюджетный сегмент формировали львиную долю рынка, и флагманские видеокарты по $200-$300 туда явно не вписывались. Экспансия в «низы» достигалась разными способами. Например, выпуском недорогих версий чипсетов прошлого поколения (RIVA 128ZX) или намеренным урезанием актуальных чипсетов по частотам, объёму памяти и ширине шины (RIVA TNT2 M64).

3dfx в этом плане отставала, поскольку ни Rush, ни Banshee, ни даже Voodoo3 2000 нельзя было назвать бюджетными и массово доступными видеокартами. Ситуация изменилась с выпуском в конце июля 1999 года моделей Velocity 100 и Velocity 200. Изначально это имя было зарезервировано за известным производителем видеокарт STB Systems, но 3dfx быстро нашла ему подходящее применение после покупки STB со всеми её активами в декабре 1998 года. Поддержка Glide за $80 – неудивительно, что Velocity нашли своего покупателя.

Читать далее

Следующий на очереди: Voodoo4 4500

Вслед за Voodoo3 логично следует обновить следующую карту модельного ряда 3dfx – Voodoo4. Дабы не ввести никого в заблуждение, следует сразу уточнить, что Voodoo4 не является отдельной серией. Просто компания 3dfx решила закрепить цифру «4» за бюджетной моделью Voodoo4 4500 и отделить её от двухчипового флагмана Voodoo5 5500. Обе эти карты построены на новом чипсете VSA-100, чья главная особенность – поддержка мультипроцессорных конфигураций с хорошей масштабируемостью производительности. Кроме того, VSA-100 умеет работать с 32-битным цветом в 3D, обеспечивает совместимость с Glide и поддерживает технологию сжатия текстур.

Данная новость посвящена сразу двум картам. Во-первых, для уже имевшейся в коллекции эталонной модели Voodoo4 4500 PCI удалось раздобыть коробку. Во-вторых, к ней добавилась модификация EvilKing IV AGP от компании PowerColor. Эта карта построена на печатной плате собственной разработки PowerColor и оснащена функциями и интерфейсами для работы с входным видеопотоком и выводом сигнала на экран ТВ. По 3D-производительности обе Voodoo4 сопоставимы.

Читать далее

Ускоренная альтернатива: EvilKing 3 Extreme

При анализе исторического процесса развития и упадка компании 3dfx сегодня можно утверждать, что сделка по покупке производителя видеокарт STB Systems оказала пагубное влияние на финансовое положение первой. Но тогда, в декабре 1998 года, никто и предположить не мог, что ровно через два года вчерашний безоговорочный лидер рынка 3D-ускорителей окажется поглощён главным конкурентом…

Сделка по приобретению STB Systems завершилась вскоре после анонса линейки Voodoo3 в ноябре 1998 года. В апреле 1999 года, когда новые видеокарты наконец-то добрались до прилавков магазинов, старшую позицию заняла Voodoo3 3000 с ценой $180. В июне её сместила мультимедийная версия 3500/TV, оснащённая ТВ-тюнером.

В основном выпуском Voodoo3 3000 занималась именно STB Systems, хотя 3dfx не стала запрещать своим партнёрам создавать альтернативные модификации. Этим правом воспользовалась компания PowerColor, представившая модели EvilKing 3 Pro и EvilKing 3 Extreme. Такая «экстремальная» версия, разогнанная с завода до частот 3500/TV, сегодня заняла место в коллекции рядом с эталонной STB Voodoo3 3000.

Читать далее

Нет нужды переплачивать: Voodoo3 2000

В третьем поколении графики Voodoo компания 3dfx наконец-то реализовала полноценное деление на сегменты, сформировав целую линейку видеокарт. 16 ноября 1998 года состоялся анонс трёх моделей Voodoo3 с индексами 2000, 3000 и 3500/TV. Все они получили новый интегрированный чипсет Avenger, пришедший на смену Banshee и вобравший в себя множество её идей и технологий. Avenger унаследовал поддержку Glide, но благодаря наличию двух текстурных модулей научился выполнять мультитекстурирование. К сожалению, никуда не делся главный недостаток всех прошлых Voodoo – невозможность работы в 3D при 32-битной глубине цвета.

В декабре 1998 года 3dfx приобрела производителя видеокарт STB Systems и в апреле 1999 года выпустила в продажу референсные версии Voodoo3 2000. При цене в $130 они стали выгодным предложением на фоне RIVA TNT2 и старшей Voodoo3 3000 за $180. Обе Voodoo3 использовали идентичные референсные платы от STB Systems, но Voodoo3 2000 работала на более низких частотах по ядру/памяти и не имела ТВ-выхода S-Video.

Читать далее

Успешное слияние: Skywell Voodoo Banshee

На фоне всех остальных производителей графических процессоров легендарная 3dfx максимально долго сохраняла консервативность в компоновке своих 3D-ускорителей. Nvidia, ATI, S3 и Matrox уже давно интегрировали 2D-ядро, 3D-движок и RAMDAC в единый чипсет, и только Voodoo1-2 выделялись обилием разномастных чипов на платах. В компании понимали, что пользователю удобнее будет установить в компьютер одну единственную видеокарту, чем возиться с объединением 2D-карты с 3D-ускорителем при помощи внешнего кабеля VGA.

Первая попытка создать продукт типа «всё в одном» вылилась в добавление на плату Voodoo дополнительного чипа для отрисовки 2D. Но получившаяся в итоге видеокарта Voodoo Rush так и не добилась успеха на рынке. И тогда в 3dfx решили всерьёз взяться за интеграцию. 22 июня 1998 года компания представила Voodoo Banshee – видеокарту, которая наконец-то совместила в едином чипсете все основные функциональные блоки. Цена в $149, наличие 16 МБ памяти и неплохая производительность превратили её в сильного конкурента для RIVA TNT и Matrox G200.

Читать далее