Пониженный в должности: Palit Radeon 9100

Переименование старых видеокарт было и остаётся непопулярной, но зачастую необходимой для производителя мерой, чтобы «залатать дыры» в новой линейке, а заодно и избавиться от запасов старых плат и графических чипов. Самым скандальным случаем переименования, пожалуй, можно считать превращение пред-флагманской GeForce 8800 GTS во флагмана 9800 GTX, однако в портфолио компании ATI тоже имеются свои примеры хитрых маркетинговых ходов.

В июле 2002 года ATI представила новую 9000-ю серию потребительской графики, первые места в которой заняли флагман Radeon 9700 Pro и трио бюджетных Radeon 9000/LE/Pro. В октябре к ним добавились два решения среднего класса: Radeon 9500 и Radeon 9500 Pro, полученные путём урезания чипа R300, а 6 декабря 2002 года ATI предложила пользователям встретить «гостя из прошлого», которым стал Radeon 9100 – переименованная версия Radeon 8500 LE.

Читать далее

Безымянный средний класс: GeForce FX 5600

Даже сегодня на китайских торговых площадках можно встретить так называемые «безымянные» видеокарты, произведённые неизвестно кем и неизвестно из каких комплектующих. Под личиной GeForce GTX 1060 там вполне может скрываться, к примеру, перемаркированная GTX 550 Ti с перешитым BIOS.

В начале 2000-х годов производство «ноунеймов» процветало. Они совершенно официально (и даже с гарантией) продавались во всех крупных розничных магазинах компьютерной техники в широком ассортименте. И одна из таких карт, являющаяся модификацией GeForce FX 5600, сегодня попала в коллекцию.

Данная видеокарта, собранная на чёрном глянцевом текстолите, имеет как плюсы, так и минусы по сравнению с брендовыми моделями GeForce FX 5600. Из плюсов можно отметить применение чипа NV31 второй ревизии, использование ёмких чип-конденсаторов и наличие радиаторов на микросхемах памяти. Среди минусов – простая подсистема питания, которая может ограничить разгон, и медленная память GDDR, не дотягивающая по своим частотным характеристикам до официальных спецификаций Nvidia.

Читать далее

Токсичная новинка: Sapphire Radeon R9 280X Toxic

Релиз архитектуры GCN и видеокарт Radeon HD 7000 под самый конец 2011 года стал знаковым событием не только для AMD, но и для всей индустрии графики. Однако после этого прогресс, к сожалению, немного забуксовал. Компания занялась разработкой настоящего «большого кремния» и к его анонсу решила заодно устроить тотальный ребрендинг модельного ряда видеокарт. 8 октября AMD провела презентацию, где в подробностях рассказала о новой серии Radeon Rx 200. К огорчению фанатов, туда вошли, в основном, уже известные видеокарты среднего и высокого класса, но под новыми именами. Релиз флагмана R9 290X задержался до конца месяца, поэтому основное внимание тогда досталось следующей по старшинству модели – Radeon R9 280X.

По сути, AMD «сделала» R9 280X из Radeon HD 7970 GHz Edition, для чего сменила ей название, обновила дизайн системы охлаждения, добавила программную поддержку нового API Mantle и снизила цену до $299. Такой ход позволил не откладывать анонс многочисленных модификаций от партнёров. Один из них, компания Sapphire, воспользовалась моментом, чтобы выпустить высококлассную модель Radeon R9 280X Toxic, снабжённую новой системой охлаждения Tri-X и рассчитанную на работу на повышенных частотах.

Читать далее

Пришествие плоских панелей: Gainward CARDEXpert SG4

Первой амбициозной попыткой подружить видеокарты с цифровыми плоскими панелями (ЖК и плазменными экранами) стал интерфейс P&D (Plug-and-Display), получивший сертификацию VESA в 1997 году. Идея была отличная: совместить в едином разъёме возможности по передаче видео, звука и данных по протоколам USB и FireWire, однако такое нагромождение функций чрезмерно усложнило интерфейс, и поэтому ни один производитель видеоадаптеров не решился применить его в своих продуктах.

На смену ему в 1998 году пришёл «облегчённый» вариант под названием DFP (Digital Flat Panel), ставший результатом трудов рабочей группы из 13 компаний во главе с Compaq. DFP лишился «ненужных» дата-интерфейсов и был окончательно стандартизирован VESA в августе того же года. Главным его популяризатором стала ATI, но помимо неё видеокарты с поддержкой DFP также выпустили Number Nine, 3dfx и Gainward.

Именно модель Gainward CARDEXpert SG4, построенная на чипе S3 Savage4 Pro, попала сегодня в центр внимания.

Читать далее

Неутихающая слава: Galaxy GTX 560 Ti White Edition

Не успела компания GALAXY Microsystems представить под самый конец декабря 2010 года свою первую видеокарту из премиальной линейки «Hall of Fame» (HOF, «зал славы») – GeForce GTX 460 White Edition, как всего через месяц, 25 января 2011 года, Nvidia анонсировала обновление среднего сегмента потребительской графики. На смену GTX 460 пришла GTX 560 Ti, получившая «полноценный» чип GF114 с восемью потоковыми мультипроцессорами (SM). Также у GF114 была заметно поднята частота ядра и внесены некоторые архитектурные оптимизации.

Но Galaxy хорошо подготовилась к этому событию, и ещё 23 числа пользователи смогли узнать о скором появлении двух модификаций GeForce GTX 560 Ti за авторством гонконгской компании. Одной из них стала GeForce GTX 560 Ti White Edition из линейки HOF. В азиатском регионе она распространялась под собственным брендом Galaxy, а в Европу попала под именем KFA2 GeForce GTX 560 Ti LTD OC.

Как можно догадаться из названия, White Edition отличается от всех прочих моделей GTX 560 Ti белой печатной платой. Здесь Galaxy продолжила добрую традицию компании Triplex, радовавшей пользователей различными бело-серебристыми видеокартами в начале 2000-х годов.

Читать далее

Поспешные меры: Radeon 9800 Pro 256 MB

В новом тысячелетии в сегменте высокопроизводительной дискретной графики осталось только два игрока: Nvidia и ATI. До 2006 года эти компании активно и с переменным успехом боролись за титул создателя самой быстрой игровой видеокарты, пока калифорнийская AMD не поглотила канадскую ATI. До того момента практика симметричного ответа на действия конкурента (при наличии технической возможности) была обычным явлением.

Не секрет, что старт нового поколения графики GeForce FX вышел у Nvidia не вполне удачным, поэтому компания в скором темпе занялась доработкой архитектуры Rankine. Уже к маю 2003 года у неё был готов новый флагман – GeForce FX 5900 Ultra. В свою очередь, ATI обновила актуальную линейку графики в марте, представив Radeon 9800 Pro, и явно не готовилась к новым релизам до осени. Однако появление мощного чипа NV35 спутало планы, из-за чего канадцам пришлось спешно придумывать ответ. Им стал Radeon 9800 Pro 256MB. Инженерам пришлось спроектировать новую печатную плату под 16 чипов горячей и придирчивой к качеству разводки памяти Samsung GDDR2, от которой совсем недавно отказалась Nvidia из-за большого количества проблем с GeForce FX 5800 Ultra.

Читать далее

Из старых запасов: ASUS N7600GS AGP

Преемственность печатных плат – повсеместно распространённое явление в бюджетном и даже среднем ценовых сегментах видеокарт. Если физические различия между чипами двух соседних поколений оказываются незначительными, производители зачастую предпочитают адаптировать плату от старой модели к новой, а то и вовсе перенести её без изменений.

Именно так и поступила ASUS, когда в июле 2006 года представила удешевлённую AGP-версию видеокарты N7600GS. Новинка получила современный чип среднего уровня G73 с двенадцатью активными пиксельными шейдерами, тогда как печатную плату и систему охлаждения полностью переняла от прошлой модели – N6600. Удешевление же заключалось в использовании более медленной памяти GDDR вместо DDR2, которая должна была стоять на GeForce 7600 GS по стандарту Nvidia.

Читать далее

Низкий профиль, но полная скорость: Spectra Light T32 PCI

Дискретные видеокарты уменьшенных габаритов популярны среди любителей компактных ПК. В конце 90-х годов ещё не существовало мощных двух- или даже трёхслотовых кулеров, для которых минимизация габаритов могла бы быть актуальной, однако низкий профиль печатной платы, как правило, свидетельствовал о явно неигровом позиционировании видеокарты. Модели, рассчитанные на установку в корпуса половинной высоты, производились на базе бюджетных чипсетов, вроде TNT2 M64 или Savage4 LT, которые не могли обеспечить удовлетворительные показатели быстродействия в играх.

На их фоне выделяется Spectra Light T32 PCI от японской компании Canopus. Эта карта основана на «взрослом» чипсете Nvidia TNT2 Pro с частотой ядра в 143 МГц и укомплектована фирменными технологиями Canopus, в числе которых уникальная в своём роде съёмная плата SSH с видеовыходом VGA и система фильтрации аналогового сигнала Fine Filter. В качестве системной шины тут используется PCI, что, с одной стороны, может приводить к снижению производительности, но с другой открывает дорогу для апгрейда платформ на процессорах Pentium/K6-2 и аналогичных им.

Читать далее