Неутихающая слава: Galaxy GTX 560 Ti White Edition

Не успела компания GALAXY Microsystems представить под самый конец декабря 2010 года свою первую видеокарту из премиальной линейки «Hall of Fame» (HOF, «зал славы») – GeForce GTX 460 White Edition, как всего через месяц, 25 января 2011 года, Nvidia анонсировала обновление среднего сегмента потребительской графики. На смену GTX 460 пришла GTX 560 Ti, получившая «полноценный» чип GF114 с восемью потоковыми мультипроцессорами (SM). Также у GF114 была заметно поднята частота ядра и внесены некоторые архитектурные оптимизации.

Но Galaxy хорошо подготовилась к этому событию, и ещё 23 числа пользователи смогли узнать о скором появлении двух модификаций GeForce GTX 560 Ti за авторством гонконгской компании. Одной из них стала GeForce GTX 560 Ti White Edition из линейки HOF. В азиатском регионе она распространялась под собственным брендом Galaxy, а в Европу попала под именем KFA2 GeForce GTX 560 Ti LTD OC.

Как можно догадаться из названия, White Edition отличается от всех прочих моделей GTX 560 Ti белой печатной платой. Здесь Galaxy продолжила добрую традицию компании Triplex, радовавшей пользователей различными бело-серебристыми видеокартами в начале 2000-х годов.

Читать далее

Поспешные меры: Radeon 9800 Pro 256 MB

В новом тысячелетии в сегменте высокопроизводительной дискретной графики осталось только два игрока: Nvidia и ATI. До 2006 года эти компании активно и с переменным успехом боролись за титул создателя самой быстрой игровой видеокарты, пока калифорнийская AMD не поглотила канадскую ATI. До того момента практика симметричного ответа на действия конкурента (при наличии технической возможности) была обычным явлением.

Не секрет, что старт нового поколения графики GeForce FX вышел у Nvidia не вполне удачным, поэтому компания в скором темпе занялась доработкой архитектуры Rankine. Уже к маю 2003 года у неё был готов новый флагман – GeForce FX 5900 Ultra. В свою очередь, ATI обновила актуальную линейку графики в марте, представив Radeon 9800 Pro, и явно не готовилась к новым релизам до осени. Однако появление мощного чипа NV35 спутало планы, из-за чего канадцам пришлось спешно придумывать ответ. Им стал Radeon 9800 Pro 256MB. Инженерам пришлось спроектировать новую печатную плату под 16 чипов горячей и придирчивой к качеству разводки памяти Samsung GDDR2, от которой совсем недавно отказалась Nvidia из-за большого количества проблем с GeForce FX 5800 Ultra.

Читать далее

Из старых запасов: ASUS N7600GS AGP

Преемственность печатных плат – повсеместно распространённое явление в бюджетном и даже среднем ценовых сегментах видеокарт. Если физические различия между чипами двух соседних поколений оказываются незначительными, производители зачастую предпочитают адаптировать плату от старой модели к новой, а то и вовсе перенести её без изменений.

Именно так и поступила ASUS, когда в июле 2006 года представила удешевлённую AGP-версию видеокарты N7600GS. Новинка получила современный чип среднего уровня G73 с двенадцатью активными пиксельными шейдерами, тогда как печатную плату и систему охлаждения полностью переняла от прошлой модели – N6600. Удешевление же заключалось в использовании более медленной памяти GDDR вместо DDR2, которая должна была стоять на GeForce 7600 GS по стандарту Nvidia.

Читать далее

Низкий профиль, но полная скорость: Spectra Light T32 PCI

Дискретные видеокарты уменьшенных габаритов популярны среди любителей компактных ПК. В конце 90-х годов ещё не существовало мощных двух- или даже трёхслотовых кулеров, для которых минимизация габаритов могла бы быть актуальной, однако низкий профиль печатной платы, как правило, свидетельствовал о явно неигровом позиционировании видеокарты. Модели, рассчитанные на установку в корпуса половинной высоты, производились на базе бюджетных чипсетов, вроде TNT2 M64 или Savage4 LT, которые не могли обеспечить удовлетворительные показатели быстродействия в играх.

На их фоне выделяется Spectra Light T32 PCI от японской компании Canopus. Эта карта основана на «взрослом» чипсете Nvidia TNT2 Pro с частотой ядра в 143 МГц и укомплектована фирменными технологиями Canopus, в числе которых уникальная в своём роде съёмная плата SSH с видеовыходом VGA и система фильтрации аналогового сигнала Fine Filter. В качестве системной шины тут используется PCI, что, с одной стороны, может приводить к снижению производительности, но с другой открывает дорогу для апгрейда платформ на процессорах Pentium/K6-2 и аналогичных им.

Читать далее

Экономия для терпеливых: GeForce 7800 GT

22 июня 2005 года Nvidia представила новое поколение потребительских видеокарт во главе с флагманом GeForce 7800 GTX. Он был оценён в $599, чем нагнал тоску на энтузиастов, выложивших в марте-апреле более $830 за 512-мегабайтную версию GeForce 6800 Ultra. А 11 августа того же года Nvidia ожидаемо выпустила младшего носителя чипа G70 – модель GeForce 7800 GT. При цене в $449 эта карта превзошла 6800 Ultra 512 по производительности, особенно при использовании технологий DirectX 9.0c, так что недавним владельцам бескомпромиссных графических ускорителей с 512 МБ осталось лишь смириться с неизбежным прогрессом в индустрии графики.

С технической стороны 7800 GT получила 110-нанометровый чип G70 с одним отключенным квадом (блоком из 4-х пиксельных процессоров) и одним деактивированным вершинным конвейером. Из-за меньшего количества вычислительных блоков и более низкой частоты ядра (400 МГц против 430 у флагмана) энергопотребление карты снизилось до 65 Вт, что позволило Nvidia отказаться от использования дорогой печатной платы от 7800 GTX в пользу упрощённой версии с 2-фазным питанием.

Читать далее

Новый формат мультимедиа: Rage II+DVD

Первая версия спецификаций стандарта DVD была опубликована в 1995 году, а DVD-диски, приводы и проигрыватели начали появляться в США и Европе в марте 1997 года. К тому времени ATI уже представила свой графический чипсет нового поколения Rage Pro, однако ещё в начале года она анонсировала обновление для предыдущего чипсета Rage II, получившее символ «+» в названии. Предчувствуя всплеск популярности DVD как формата для просмотра кино в домашних условиях, компания взяла паузу, чтобы добавить в Rage II+ функционал программного декодирования кодека MPEG-2 и в конце февраля представила модель Rage II+DVD.

Помимо декодера DVD-видео в этом новом чипсете была на 30% повышена скорость обработки треугольников, расширена поддержка 3D-ускорения и интегрирован новый RAMDAC с частотой 200 МГц. А для тех пользователей, кому программных средств было мало, ATI предлагала дочерние платы формата AMC с аппаратным DVD-декодером.

Читать далее

Не производительностью, так ценой: Volari V3

Формирование компании XGI в июне 2003 года стало своего рода вторым шансом для графических подразделений Trident и SiS, которые к тому времени объективно проиграли «гонку за 3D» и уже не могли представить конкурентоспособных видеокарт внутри своих компаний. Их наработки легли в основу новой графической линейки Volari, которую компания анонсировала в полном объёме уже в сентябре того же года.

Двухчиповая Volari V8 Duo – детище команды инженеров SiS – была направлена на конкуренцию с флагманами Nvidia и ATI, тогда как представителем нижнего сегмента стала Volari V3, основанная на технологиях чипсета Trident XP4. Надо признать, что здесь компании удалось добиться бόльших успехов. В частности, бюджетная модель Volari V3 при цене менее 50$ предлагала программную поддержку для DirectX 9 и аппаратную для DirectX 8.1, чем не мог похвастаться её главный конкурент – GeForce4 MX4000.

Читать далее

Разгон при поддержке ВВС: MSI N260GTX Lightning AirForce

Современные видеокарты серии Lightning от MSI являются флагманскими продуктами в ассортименте компании и сочетают высокое качество изготовления, эффективное охлаждение и богатый набор функций для оверклокеров. Однако первой картой серии Lightning стала отнюдь не старшая модель серии, а версия на ступеньку ниже – N260GTX Lightning, построенная на базе GeForce GTX 260 второй ревизии с 216 активными шейдерными процессорами. Она была выпущена в июне 2009 года.

В качестве «пробы пера» MSI задалась целью создать самую лучшую модификацию GTX 260-216, для чего разработала уникальную печатную плату с мощной 10-фазной подсистемой питания и удвоенным объёмом памяти, а также провела смелый заводской разгон по ядру. Более того, компания выпустила N260GTX Lightning в двух вариантах: классическом, где карта поставлялась со скромным комплектом в небольшой коробке с изображением истребителя F-22 Raptor, и расширенном, куда вошла специальная внешняя панель MSI AirForce для управления профилями работы видеокарты и разгона.

Читать далее