Универсальный Hi-Fi: ASUS Xonar Xense

В июне 2007 года компания ASUS, будучи на то время одним из лидирующих производителей ПК, материнских плат и видеокарт, вдохновившись успехами Creative в области мультимедийного аудио, представила свою первую звуковую карту – Xonar D2. Модель оказалась очень успешной и обеспечила качество звука не хуже чем у конкурирующей Creative X-Fi, поэтому развитие линейки Xonar не заставило себя долго ждать.

D2 изначально позиционировалась как мультимедийная звуковая карта для кинофильмов. Вскоре компанию ей составила Xonar Essence, направленная на покорение аудитории меломанов, а в марте 2010 года ASUS решила вывести на рынок более универсальную модель, которая по задумке производителя должна была одинаково удовлетворить потребности геймеров, любителей кино и музыки. Ей стала разработанная в сотрудничестве с компанией Sennheiser модель Xonar Xense, причем в комплекте с самой картой ASUS также поставляла качественную стереогарнитуру Sennheiser PC-350.

Читать далее

Тестирование воспроизведения MIDI на различных звуковых картах

Введение

Во времена, когда объемы жестких дисков измерялись десятками мегабайт, а частоты процессоров – десятками мегагерц, о цифровой музыке на ПК не было и речи. Поэтому во всех играх 80-х и начала 90-х для воспроизведения музыки (а часто и звука тоже) использовался именно MIDI-синтез. Что же это такое, и почему на разных звуковых картах одна и та же мелодия звучит совершенно по-разному? В этой небольшой заметке мы рассмотрим эти вопросы, а вы сможете сами услышать разницу между различными звуковыми картами при проигрывании MIDI-музыки из хорошо знакомых вам игр.

Читать далее

Экспансия Sound Blaster: модель Vibra 16

В начале девяностых годов благодаря усилиям таких компаний как Yamaha, Roland и Creative подсистема звука для IBM-совместимых PC начала свое бурное развитие. Благодаря знаменитому синтезатору OPL2 и его аналогам геймеры получили возможность слышать в любимых играх настоящую многоголосную музыку вместо простого пищания PC-спикера.

Вслед за крайне успешными моделями звуковых карт Sound Blaster и Sound Blaster Pro, которые определили сам стандарт аудио для ПК того времени, Creative летом 1992 года выпустила их третье поколение – Sound Blaster 16, где число в названии указывало на поддерживаемую разрядность цифрового звука. Но в компании понимали, что покорить рынок с моделями ценой в 350$ не удастся, поэтому наряду с SB16 Creative также выпустила более дешевые и доступные звуковые карты Sound Blaster Vibra 16, предназначенные в основном для OEM-сегмента и бюджетного рынка.

Читать далее

Торжество трекерной музыки: Gravis UltraSound MAX

Летом 1992 года компания Gravis выпустила свою первую звуковую карту UltraSound Classic, которая предложила пользователям WaveTable-синтез с совершенно отличным звучанием MIDI от привычных на то время синтезаторов Yamaha OPL2 и их аналогов, что и стало основной причиной ее успеха. UltraSound поддерживала загрузку пользовательских банков, что позволяло менять звучание инструментов, поэтому она быстро стала желанным приобретением для композиторов трекерной музыки. Также во многих играх того времени поддержка GUS закладывалась изначально, так что геймеры тоже не оставались обделены качественным звуком.

Логичным шагом со стороны Gravis стал выпуск в начале весны 1994 года обновленной версии, которая отчасти из-за своей длины, а отчасти из-за расширенных возможностей получила название UltraSound MAX.

В дополнение к уже знакомому сэмпловому процессору GF1 модель MAX получила чип Crystal CS4231, выполнявший роль ЦАП и АЦП, а также сразу 3 различных CD-интерфейса. Также до 512 кБ вырос объем набортной оперативной памяти.

Читать далее

Когда одного бога мало: ASUS ARES x2

ASUS ARES – выдающаяся видеокарта своего времени, названная так в честь древнегреческого бога войны. Этот флагманский ускоритель построен на базе двух чипов AMD Cypress XT и оснащен 4 ГБ памяти, что делает его самым мощным представителем серии Radeon HD 5000. Инженеры ASUS разработали для этого имиджевого продукта уникальную печатную плату и производительную систему охлаждения, основанную на двух раздельных медных радиаторах. Всего было выпущено 1000 экземпляров ARES, причем каждый из них поставлялся в настоящем чемодане.

Заполучить сегодня одну такую карту в полном комплекте – большая удача, но еще приятнее иметь сразу два экземпляра! В дополнение к «чемоданной» версии ARES коллекция пополнилась второй картой. К сожалению, комплекта от ARES №2 не сохранилось, но он находится в рабочем состоянии, и это главное.

Читать далее

Мастер превращений: Radeon 9500 64 MB

Известно, что для производства многих видеокарт более низкого класса производители зачастую используют флагманские чипы с отключенными функциональным блоками и сниженными частотами. Этот факт во все времена не давал покоя экономным пользователям, которые желали купить младшую модель и при помощи нехитрых манипуляций превратить ее в старшую. В модельной линейке Radeon первой видеокартой, основанной на урезанном ядре от старшей версии, стала представленная в октябре 2002 года Radeon 9500. Производитель не стал мудрить и воспользовался печатными платами и чипами от Radeon 9700 Pro, а аппаратную дифференциацию реализовал при помощи одного единственного резистора на подложке.

Разумеется, энтузиасты быстро проанализировали ситуацию и научились превращать карты среднего уровня во флагманы путем нехитрой пайки и перепрошивки BIOS. В итоге у Radeon 9500 получалось разблокировать все 8 пиксельных процессоров наряду с восемью текстурными модулями и блоками растеризации чипа R300, а также задействовать полную 256-битную шину памяти.

Удивительно, что переделке поддавались даже младшие модификации Radeon 9500 с 64 МБ памяти, хотя в этом случае шина оставалась 128-битной.

Читать далее

Пассив не для флагманов: Sapphire 9700 Pro Ultimate

Когда компания ATI летом 2002 года представила новый чип R300, она также разрешила сторонним производителям устанавливать собственные системы охлаждения и модифицировать печатные платы этих видеокарт. Первым ее доверенным партнером, еще со времен выпуска Radeon серии 7000, стала молодая компания Sapphire Technology. Этот китайский производитель занялся разработкой и продажей видеокарт на ГП Radeon и выпустил свою флагманскую линейку Atlantis, куда вошли модели Radeon 9700 и Radeon 9700 Pro.

Позднее, в феврале 2003 года, Sapphire представила обновленную модель Sapphire Radeon 9700 Atlantis Pro Ultimate, которая получила посадочное место для чипа RAGE Theater и пассивную систему охлаждения от Zalman. Впрочем, кому нужен пассивный кулер, когда на рынке на тот момент присутствовал высокоэффективный охладитель от Arctic Cooling?! Видимо, так посчитал и владелец данной карты. В итоге коллекцию сегодня пополнила видеокарта Atlantis Pro Ultimate с кулером Arctic.

Читать далее

Не дайте себя обмануть: XFX 9600 GT (48)

Производство полупроводниковых кристаллов – очень сложный и затратный процесс, особенно когда речь заходит о видеочипах, состоящих из миллионов и даже миллиардов транзисторов (если говорить про современные GPU). Поэтому во все времена производители сталкивались с необходимостью куда-то девать кристаллы, которые не прошли отбор по требуемой рабочей частоте, или в которых часть аппаратных блоков оказывалась дефектной. На базе полноценных кристаллов традиционно выпускаются флагманские карты, тогда как те же чипы, но с урезанными блоками, идут на производство моделей уровнем ниже.

То же произошло и с чипом G94, который лег в основу видеокарты GeForce 9600 GT, представленной компанией Nvidia в конце февраля 2008 года. Часть этих чипов с 48-ю активными шейдерными процессорами из 64-х позднее, в октябре того же года, была пущена на производство моделей GeForce 9600 GSO 512. Однако некоторые производители в своем желании сэкономить стали устанавливать урезанные чипы G94 на GeForce 9600 GT. В итоге покупатель получал видеокарту, которая оказывалась примерно на 30% медленнее «полноценных» моделей той же серии.

Одна из таких «поддельных» 9600 GT от компании XFX попала в коллекцию, и теперь у вас есть возможность ознакомиться с ней подробнее.

Читать далее