Битва за средний сегмент: Radeon x700 Pro

Видеокарты Nvidia GeForce 6600 и 6600 GT, выпущенные в сентябре 2004 года, очень быстро завоевали популярность в среднем сегменте, поскольку предлагали высокое быстродействие (на уровне флагманов прошлой серии) при доступной цене и небольших аппетитах. Вдобавок они отличились поддержкой новомодной технологии SLI, позволявшей объединить две карты в единую связку.

ATI понимала, что ее обновленная версия Radeon 9600 XT под шину PCI-E, которая была выпущена в июне 2004 года под именем Radeon x600 XT, не сможет конкурировать с новым поколением графики от Nvidia, поэтому в конце сентября представила чип RV410 и основанные на нем видеокарты линейки x700. По замыслу ATI, старшая Radeon x700 XT должна была навязать борьбу 6600 GT, а расположившаяся на ступень ниже Radeon x700 Pro – превзойти GeForce 6600.

Читать далее

Плановое развитие: Radeon x1900 CrossFire Edition

После «пробы пера» в организации мутильграфической связки CrossFire в поколении видеокарт Radeon x800/x850 компания ATI принялась за дальнейшую ее доработку. Сжатые сроки выпуска новых продуктов не позволили сразу же отказаться от неудобной модели подключения двух видеокарт внешним кабелем, но зато в серии Radeon x1000 компании удалось решить другую важную проблему первого поколения CrossFire. Добавив на плату второй TMDS-ресивер, ATI избавилась от неприятного ограничения максимального разрешения, хотя этот шаг и потребовал изменить конструкцию кабеля.

В конце января ATI обновила флагманские карты серии x1000 для уверенной конкуренции с GeForce 7800 GTX 512. Так, 24 числа публике были представлены сразу три новинки: Radeon x1900 XT, Radeon x1900 XTX и мастер-карта Radeon x1900 CrossFire Edition (CFE). Последняя получила такие же штатные частоты, как и версия XT, но при этом смогла функционировать в связке как с XT, так и с XTX. Цена на новую CFE составила $599.

Читать далее

Профессионал под прикрытием: Audiotrak Prodigy 7.1 XT

Еще в июле 2003 года компания ESI представила под своим дочерним брендом Audiotrak звуковую карту Prodigy 7.1, относящуюся к высококлассным мультимедийным продуктам. Новинка получила звуковой процессор VIA Envy24HT, который в основном применялся в профессиональных аудиоинтерфесах ESI, и качественный 8-канальный кодек от Wolfson. При цене в 99 евро Prodigy 7.1 успешно конкурировала со знаменитой Creative Audigy2 и полупрофессиональными звуковыми картами от M-Audio и Terratec.

Два с половиной года спустя, в декабре 2005, ESI решила обновить эту карту и выпустила модель Prodigy 7.1 XT. Основное ее отличие от предшественницы сразу бросается в глаза – это белый цвет текстолита, позаимствованный у легендарной красавицы ESI Juli@. Конечно же, на этом изменения не закончились: Prodigy 7.1 с суффиксом XT получила более качественные съемные операционные усилители для линейного выхода и наушников, обзавелась технологией подавления помех питания Noise Killer и научилась передавать цифровой сигнал по интерфейсу 2RCA.

Читать далее

Скорая замена: GeForce FX 5900 Ultra

FX 5800 Ultra считается не самым удачным творением Nvidia по целому ряду причин. Карта была представлена довольно поздно, под самый конец 2002 года, и не смогла продемонстрировать ожидаемого уровня производительности на фоне конкурирующей Radeon 9700 Pro. Но зато она отличилась горячим нравом и низкой надежностью. Окончательно усугубил рыночное положение тотальный дефицит, возникший из-за сложности в производстве чипов NV30 и высокого процента брака у новейшей памяти GDDR2. Редкость и наличие красивой системы охлаждения FlowFX – вот две причины, почему сегодня FX 5800 Ultra так высоко ценятся среди коллекционеров.

Чтобы не растерять позиции и репутацию, Nvidia в спешном порядке подготовила преемника – модель FX 5900 Ultra на новом чипе NV35. Он не только оказался надежнее NV30, но также получил 256-битную шину и привнес поддержку 256 МБ памяти и ряда полезных технологий, вроде ускоренной обработки пиксельных шейдеров и экономии пропускной способности памяти. Анонс FX 5900 Ultra состоялся 12 мая 2003 года.

Читать далее

Большое обновление ASUS N7800GT Dual

Ранние двухчиповые видеокарты GeForce (серий 6000 и 7000) были весьма неоднозначными решениями, поскольку вынуждали использовать материнскую плату на чипсете nForce SLI для работы обоих ядер. По логике вещей, если у пользователя была такая плата, он мог установить туда две одиночные видеокарты и получить мультиграфическую связку. Однако нельзя списывать со счетов элемент новизны и уникальности, на чем и попыталась сыграть ASUS, когда в конце 2005 года выпустила лимитированную видеокарту GeForce N7800GT Dual Extreme.

Данная модель пришла на смену N6800GT-Dual и стала «работой над ошибками» для инженерного отдела компании. Плата сократилась в размерах, получила более продуманную компоновку и эффективную систему охлаждения. N7800GT Dual имела, как минимум, две важные отличительные особенности от эталонных одночиповых моделей: поддержку вывода изображения сразу на 4 монитора (но только без активации SLI) и возможность использовать внешний 80-ваттный БП для питания карты.

Обновление добавило в коллекцию вторую карту N7800GT Dual с комплектом поставки, включая оригинальный блок питания. Также были обновлены фото обеих карт и добавлены результаты тестирования (по причине отсутствия совместимой материнской платы – только для одиночного режима).

Читать далее

Майское обновление: Voodoo4, Tseng Labs, Realtek

Сегодня обновлению материалов подверглись три видеокарты:

3dfx Voodoo4 4500 – бюджетная модель на одиночном чипе VSA-100. Считается вторым провальным продуктом 3dfx, поскольку при достаточно высокой цене в $179 она уступала по производительности более дешевой GeForce 2 MX. Однако у 4500 всё же есть одно важное преимущество – поддержка API Glide.

Tseng Labs ET6000 – эта карта знаменита, в первую очередь, применением уникальной мультибанковой памяти MoSys MDRAM с огромной для своего времени пропускной способностью и нетипичным объемом, не кратным степени 2. ET6000 обеспечивает хорошее качество 2D и поддерживает аппаратное ускорение различных 2D-игр и приложений Windows 95/98.

Realtek RTG3105i – наверное, одна из самых маленьких дискретных видеокарт в мире. Высокоинтегрированный чипсет, 4 микросхемы памяти и видевыход VGA – ничего лишнего. Эта карта не сможет поразить производительностью или обилием поддерживаемых цветовых режимов, однако подойдет для старых систем под DOS.

Читать далее

Почти флагман, но дешевле: Radeon HD 2900 Pro GDDR4

Перед выпуском нового поколения видеокарт производители неизбежно сталкиваются с ситуацией, когда им приходится избавляться от нераспроданных запасов старых чипов. Как правило, для их быстрой реализации выпускается новая модель видеокарты с весьма заманчивым соотношением цены и производительности. За примерами далеко ходить не нужно – достаточно вспомнить GeForce FX 5900 XT или 7900 GTO. По сравнению с флагманами своих линеек, обе эти карты работали на более низких частотах, но при этом и стоили заметно дешевле.

Похожая проблема встала и перед компанией AMD незадолго до анонса поколения Radeon HD 3000. Чтобы избавиться от запасов чипов R600, в компании существенно расширили семейство Radeon HD 2900 и добавили туда сразу несколько новых моделей. В сентябре были представлены две модификации Radeon HD 2900 Pro (одна с 512 МБ GDDR3, другая – с 1 ГБ GDDR4), в ноябре к ним добавилась урезанная по шине и количеству активных потоковых процессоров модель HD 2900 GT, в в декабре, уже после выхода Radeon HD 3870, AMD выпустила версию HD 2900 Pro с 256-битной шиной и 320-ю шейдерными процессорами.

Сегодня коллекцию пополнила старшая модель Radeon HD 2900 Pro с 1 ГБ памяти GDDR4, которая, по сути, идентична флагманской HD 2900 XT во всём, кроме рабочих частот.

Читать далее

Коробка чистого 3D: Canopus Pure3D II LX BOX

Легендарных 3D-ускорителей Voodoo2 не может быть слишком много. Особенно учитывая тот факт, что они способны работать в паре в режиме SLI, обеспечивая выдающуюся производительность в играх и бенчмарках своего времени.

Ранее в коллекции уже присутствовал 3D-ускоритель Canopus Pure3D II LX, и теперь к нему добавилась пара товарищей, приехавших из далекой Аргентины: модель Pure3D II с ТВ-выводом и «коробочная» версия Pure3D II LX с комплектом поставки! На первый взгляд карты одинаковые, но все же между ними есть некоторые различия в цвете и разводке плат, установленной памяти и наличии или отсутствии 40-мм вентилятора для охлаждения пиксельного процессора SSTV2.

Pure3D II выгодно выделяется на фоне прочих модификаций Voodoo2 не только увеличенным с 8 до 12 МБ объемом памяти (тут Canopus была далеко не одинока), но и уникальным дизайном печатной платы. За счет компактного расположения 24-х микросхем памяти с двух сторон инженеры Canopus сократили длину платы. Вдобавок они оснастили ее сигнальным светодиодом и специальной колодкой для подключения к видеокарте Total3D 128 с целью создания системы WitchDoctor.

Читать далее