Из старых запасов: ASUS N7600GS AGP

Преемственность печатных плат – повсеместно распространённое явление в бюджетном и даже среднем ценовых сегментах видеокарт. Если физические различия между чипами двух соседних поколений оказываются незначительными, производители зачастую предпочитают адаптировать плату от старой модели к новой, а то и вовсе перенести её без изменений.

Именно так и поступила ASUS, когда в июле 2006 года представила удешевлённую AGP-версию видеокарты N7600GS. Новинка получила современный чип среднего уровня G73 с двенадцатью активными пиксельными шейдерами, тогда как печатную плату и систему охлаждения полностью переняла от прошлой модели – N6600. Удешевление же заключалось в использовании более медленной памяти GDDR вместо DDR2, которая должна была стоять на GeForce 7600 GS по стандарту Nvidia.

Читать далее

Низкий профиль, но полная скорость: Spectra Light T32 PCI

Дискретные видеокарты уменьшенных габаритов популярны среди любителей компактных ПК. В конце 90-х годов ещё не существовало мощных двух- или даже трёхслотовых кулеров, для которых минимизация габаритов могла бы быть актуальной, однако низкий профиль печатной платы, как правило, свидетельствовал о явно неигровом позиционировании видеокарты. Модели, рассчитанные на установку в корпуса половинной высоты, производились на базе бюджетных чипсетов, вроде TNT2 M64 или Savage4 LT, которые не могли обеспечить удовлетворительные показатели быстродействия в играх.

На их фоне выделяется Spectra Light T32 PCI от японской компании Canopus. Эта карта основана на «взрослом» чипсете Nvidia TNT2 Pro с частотой ядра в 143 МГц и укомплектована фирменными технологиями Canopus, в числе которых уникальная в своём роде съёмная плата SSH с видеовыходом VGA и система фильтрации аналогового сигнала Fine Filter. В качестве системной шины тут используется PCI, что, с одной стороны, может приводить к снижению производительности, но с другой открывает дорогу для апгрейда платформ на процессорах Pentium/K6-2 и аналогичных им.

Читать далее

Экономия для терпеливых: GeForce 7800 GT

22 июня 2005 года Nvidia представила новое поколение потребительских видеокарт во главе с флагманом GeForce 7800 GTX. Он был оценён в $599, чем нагнал тоску на энтузиастов, выложивших в марте-апреле более $830 за 512-мегабайтную версию GeForce 6800 Ultra. А 11 августа того же года Nvidia ожидаемо выпустила младшего носителя чипа G70 – модель GeForce 7800 GT. При цене в $449 эта карта превзошла 6800 Ultra 512 по производительности, особенно при использовании технологий DirectX 9.0c, так что недавним владельцам бескомпромиссных графических ускорителей с 512 МБ осталось лишь смириться с неизбежным прогрессом в индустрии графики.

С технической стороны 7800 GT получила 110-нанометровый чип G70 с одним отключенным квадом (блоком из 4-х пиксельных процессоров) и одним деактивированным вершинным конвейером. Из-за меньшего количества вычислительных блоков и более низкой частоты ядра (400 МГц против 430 у флагмана) энергопотребление карты снизилось до 65 Вт, что позволило Nvidia отказаться от использования дорогой печатной платы от 7800 GTX в пользу упрощённой версии с 2-фазным питанием.

Читать далее

Новый формат мультимедиа: Rage II+DVD

Первая версия спецификаций стандарта DVD была опубликована в 1995 году, а DVD-диски, приводы и проигрыватели начали появляться в США и Европе в марте 1997 года. К тому времени ATI уже представила свой графический чипсет нового поколения Rage Pro, однако ещё в начале года она анонсировала обновление для предыдущего чипсета Rage II, получившее символ «+» в названии. Предчувствуя всплеск популярности DVD как формата для просмотра кино в домашних условиях, компания взяла паузу, чтобы добавить в Rage II+ функционал программного декодирования кодека MPEG-2 и в конце февраля представила модель Rage II+DVD.

Помимо декодера DVD-видео в этом новом чипсете была на 30% повышена скорость обработки треугольников, расширена поддержка 3D-ускорения и интегрирован новый RAMDAC с частотой 200 МГц. А для тех пользователей, кому программных средств было мало, ATI предлагала дочерние платы формата AMC с аппаратным DVD-декодером.

Читать далее

Не производительностью, так ценой: Volari V3

Формирование компании XGI в июне 2003 года стало своего рода вторым шансом для графических подразделений Trident и SiS, которые к тому времени объективно проиграли «гонку за 3D» и уже не могли представить конкурентоспособных видеокарт внутри своих компаний. Их наработки легли в основу новой графической линейки Volari, которую компания анонсировала в полном объёме уже в сентябре того же года.

Двухчиповая Volari V8 Duo – детище команды инженеров SiS – была направлена на конкуренцию с флагманами Nvidia и ATI, тогда как представителем нижнего сегмента стала Volari V3, основанная на технологиях чипсета Trident XP4. Надо признать, что здесь компании удалось добиться бόльших успехов. В частности, бюджетная модель Volari V3 при цене менее 50$ предлагала программную поддержку для DirectX 9 и аппаратную для DirectX 8.1, чем не мог похвастаться её главный конкурент – GeForce4 MX4000.

Читать далее

Разгон при поддержке ВВС: MSI N260GTX Lightning AirForce

Современные видеокарты серии Lightning от MSI являются флагманскими продуктами в ассортименте компании и сочетают высокое качество изготовления, эффективное охлаждение и богатый набор функций для оверклокеров. Однако первой картой серии Lightning стала отнюдь не старшая модель серии, а версия на ступеньку ниже – N260GTX Lightning, построенная на базе GeForce GTX 260 второй ревизии с 216 активными шейдерными процессорами. Она была выпущена в июне 2009 года.

В качестве «пробы пера» MSI задалась целью создать самую лучшую модификацию GTX 260-216, для чего разработала уникальную печатную плату с мощной 10-фазной подсистемой питания и удвоенным объёмом памяти, а также провела смелый заводской разгон по ядру. Более того, компания выпустила N260GTX Lightning в двух вариантах: классическом, где карта поставлялась со скромным комплектом в небольшой коробке с изображением истребителя F-22 Raptor, и расширенном, куда вошла специальная внешняя панель MSI AirForce для управления профилями работы видеокарты и разгона.

Читать далее

HD-видео для консерваторов: Radeon HD 3450 AGP

Ещё с давних времён для подключения видеокарты к телевизору применялся 4-контактный разъём S-Video с функцией раздельной передачи яркости и цветности. Позднее появилась его 7-контактная версия с поддержкой компонентного интерфейса YPbPr (красный, синий и зелёный «тюльпаны»). Но с распространением видео высокой чёткости классический TV-Out стал уступать место прогрессивному интерфейсу HDMI, который обеспечивал передачу изображения в цифровом виде без потери качества, не требовал переходников, а также мог параллельно с видео передавать на внешнее устройство ещё и объёмный звук.

Первыми видеокартами AMD со встроенным унифицированным видеодекодером (UVD) стали Radeon HD 2400 и HD 2600, представленные в январе 2007 года. А практически ровно через год компания выпустила обновлённую модель Radeon HD 3450, причём партнёры AMD растиражировали её под интерфейсы AGP и PCI. Декодер UVD у неё дорос до версии «+» и получил поддержку HDCP для видеопотоков высокого разрешения. Сама же видеокарта была построена на новом ядре RV620, выполненном по более тонкому 55-нм техпроцессу.

Читать далее

AWE64 Legacy – новый облик классики

Введение

Как известно, лучшее – враг хорошего. Звуковые карты Creative семейства AWE64 были очень популярны среди геймеров во второй половине 90-х годов, поскольку при доступной цене предоставляли качественный WT-синтез MIDI с возможностью загрузки дополнительных банков, поддерживали классический метод FM-синтеза и не слишком шумели при воспроизведении цифрового аудио. Но требовательный пользователь, даже заполучив в руки флагманский продукт, неизбежно начнёт выискивать недостатки и возможности для улучшения/расширения функционала.

Данный материал посвящён уникальному проекту по разработке новой и продвинутой версии легендарной звуковой карты Creative AWE64. Новинка по имени AWE64 Legacy не только вобрала в себя всё лучшее, что предлагала Creative в далёком 1996 году, но и получила новые важные функции, без которых сложно представить себе настоящий ретро-гейминг.

Ниже изложены всё ключевые моменты и предпосылки проекта «реконструкции» AWE64. В проекте приняли участие: Александр «Alex_NsD», Александр «CoolTweak», Дмитрий «H_Rush», Алексей «hard1k». Проследить за ходом работ, а также пообщаться с авторами и ретро-единомышленниками можно в теме проекта на Vogons.

В этой статье определяются задачи разработки, функции новой звуковой карты и способы их реализации, рассматривается первый прототип с его недостатками, подробно описывается второй (текущий) прототип. Но чтобы сформировать понимание, что представляет собой музыка в ретро-гейминге, какой она бывает и как работает, начать стоит с небольшой теории.

Читать далее