Radeon x1950 CrossFire Edition

Технология ATI CrossFire, позволяющая объединять в одной системе две видеокарты Radeon, была представлена в мае 2005 года в качестве ответа на похожую по принципу работы Nvidia SLI, а первыми решениями с ее поддержкой стали PCI-E-версии Radeon x800. По удобству использования CrossFire явно проигрывала SLI, поскольку требовала наличия в системе специальной мастер-карты, которая внешним кабелем соединялась с ведомой платой. SLI же, в свою очередь, работала с любыми двумя картами одной модели через компактный внутренний мостик. Мастер-карты Radeon x800 были слабо распространены, а поэтому стоили дороже «стандартных» версий. Вдобавок, игры того времени не отличались хорошей поддержкой SLI и CrossFire-конфигураций, что ставило под сомнение целесообразность такой сборки. Однако острая конкуренция и желание увеличить производительность экстенсивным способом подталкивали обе компании к развитию своих мульти-графических технологий.

 

В действительности для работы CrossFire кабель нужно подключать к нижнему разъему DVI на ведомой карте

 

23 августа 2006 года ATI решила поставить точку в затянувшемся противостоянии видеокарт Radeon x1000 и GeForce 7000. В этот день наряду с новым одночиповым флагманом Radeon x1950 XTX компания также представила его CrossFire-версию, получившую название Radeon x1950 CrossFire Edition (или просто CFE). Как и XTX, она была оценена в $449, хотя из-за низкой доступности реальные розничные цены на CFE оказались выше. В CrossFire-связку с мастер-картой Radeon x1950 можно было объединять модели x1950 XT и x1950 XTX.

По сравнению с серией x800, ATI изменила конструкцию кабеля для соединения ведомой и ведущей карт, хотя этот факт не должен был сильно опечалить потенциальных покупателей, поскольку новый кабель поставлялся в комплекте с мастер-картой x1950 CFE.

 

 

Тем не менее, уже в ноябре 2006 года ATI выпустила новый драйвер Catalyst 6.11, в котором была добавлена программная поддержка работы CrossFire по шине PCI-E для любых комбинаций из двух «обычных» видеокарт Radeon x1900 и x1950 (кроме версии x1950 Pro, поскольку у нее CrossFire работал через соответствующий мостик). Таким образом, необходимость в наличии дорогой и малодоступной мастер-карты отпала, хотя их владельцы по-прежнему вынуждены были пользоваться внешним кабелем при организации CrossFire.

 

 

Печатная плата Radeon x1950 CrossFire Edition выполнена по образу и подобию x1950 XTX. Ее правая часть, где находится подсистема питания, практически полностью идентична таковой у XTX, и все изменения сосредоточены слева от графического процессора R580. Если на «обычной» x1950 XTX тут расположен чип RAGE Theater, обеспечивающий поддержку вывода HDTV и функций VIVO, то у CFE на его месте находятся программируемая матрица Xilinx Spartan-3, два ресивера Silicon Image SIL163BCTG100, принимающих сигнал с ведомой карты, и два контроллера Silicon Image SIL178CTG64, обеспечивающих работу интерфейсов DVI-I. Соответственно, с задней панели исчезли выход S-Video и один DVI, а их место занял проприетарный комбинированный разъем, по сути состоящий из двух DVI: один принимает сигнал с второй карты, а другой выводит итоговое изображение на монитор. Еще одно небольшое отличие – наличие у CFE зеленого светодиода над крайней левой микросхемой памяти. Также можно заметить, что мастер-карта выпущена под маркой ATI и лишена вендорского брендирования.

 

 

На x1950 CFE используется точно такой же чип, как и на x1950 XT/XTX. Это ATI R580, работающий на частоте 650 МГц. Он содержит 16 текстурных модулей (по 3 пиксельных процессора на каждом), 8 вершинных процессоров и 16 блоков растеризации. На аппаратном уровне поддерживаются DirectX 9.0c, шейдеры модели 3.0 и HDR-смешивание FP16 с возможностью использовать сглаживание MSAA. Питание организовано по схеме 4+1+1 фаза (ядро/PLL/память), при этом пятая фаза ядра на плате не распаяна. Управляет питанием контроллер Volterra VT1105MF.

В подсистеме памяти между CFE и XFX также нет никаких различий. На лицевой стороне платы распаяны 8 микросхем GDDR4 от Samsung, имеющих организацию (2M x 32 бита x 8 банков). Это дает суммарный объем в 512 МБ. Маркировка K4U52324QE-BC09 указывает на номинальную частоту в 1100 (2200) МГц при напряжении 1,8 В. Рабочая частота немного снижена относительно номинала и составляет 1 ГГц (2000 МГц).

Системы охлаждения у CFE и XTX опять же полностью идентичны. По своей конструкции этот новый кулер очень напоминает знаменитый VGA Silencer от Arctic Cooling или его модификацию HIS IceQ. Можно с уверенность сказать, что либо его производителем является компания Arctic Cooling, либо ATI разработала его в сотрудничестве с их инженерами.

 

 

В основании радиатора лежит толстая медная пластина, к которой припаяны 35 медных горизонтальных ребер. Сверху они сцеплены «замком», что создает своего рода канал для движения воздуха. От основания отходит единственная тепловая трубка, помогающая передавать тепло на ребра. Радиатор устанавливается внутрь кожуха, выполненного из полупрозрачного красного пластика, и прикручивается к нему четырьмя винтами. Чтобы воздух не выходил снизу, радиатор закрывается пластиковой накладкой, так что на виду остается только квадратное основание. Сверху на кожухе красуется большая буква «X», ставшая отличительной чертой x1950 XTX. За обдув отвечает 13-лопастной 75-мм вентилятор мощностью 9 Вт.

 

 

Для охлаждения памяти здесь используется отдельный радиатор необычной П-образной формы. Он выполнен из алюминия, хотя искусно покрашен под медь. Он накрывает сразу все микросхемы и контактирует с ними через синие термопрокладки. Для подсистемы питания предусмотрен отдельный продолговатый радиатор с большим количеством ребер. Суммарный TDP Radeon x1950 CrossFire Edition составляет 125 Вт.

 

 

Поскольку по своим частотам CFE никак не отличается от XTX, то и в работе обе карты демонстрируют идентичную производительность. В 2006 году они немного опережали GeForce 7900 GTX, однако на данный момент быстрый многоядерный процессор помогает x1950 раскрыть свой потенциал и существенно вырваться вперед.

 

Одиночная Radeon x1950 CrossFire Edition

 

Radeon x1950 CrossFire Edition + Radeon x1950 XTX

Результаты получены на процессоре Intel Core i7-4790K @ 4.7 ГГц

 

При добавлении второй карты и активации CrossFire производительность в бенчмарках увеличивается на величину от 29% в старом 3DMark 2001 до 65% в более современном 3DMark 06. Если сравнивать результаты с картами с унифицированной шейдерной архитектурой, дуэт x1950 оказывается на уровне одиночной GeForce 8800 GT.

 

 

Характеристики Radeon x1950 CrossFire:

Чип R580
Техпроцесс 90 нм
Шейдерные процессоры 48 пиксельных, 8 вершинных
Блоки текстурирования (TMU) 16
Блоки растровых операций (ROP) 16
Частота GPU 650 МГц
Частота RAM 1000 (2000) МГц GDDR4
Объем памяти 512 МБ
Шина памяти 256 бит
Интерфейс PCI-E x16 1.1
Поддержка API DirectX 9.0c и OpenGL 2.0
Скорость текстурирования 10.4 Гпикс./сек
Скорость обработки геометрии 1,3 млрд. вершин/сек