Radeon HD 6850 (PowerColor AX6850)

22 октября 2010 года компания AMD представила две первые видеокарты из новой серии Radeon HD 6000. Однако вопреки ожиданиям ими стали не флагманы, а модели среднего уровня – HD 6850 и HD 6870. Такой шаг во многом оказался вынужденным из-за политики контрактного производителя TSMC. Изначально AMD планировала “обкатать” на новинках передовой 32-нм техпроцесс, но в ноябре 2009 года TSMC сообщила об отказе его разработки в пользу более тонкого 28-нм. В итоге AMD пришлось адаптировать шеститысячную серию под уже проверенный временем процесс в 40 нм. Вдобавок расширение линейки на первых порах вызвало неразбериху у потребителей. По аналогии с переходом HD 3870 -> HD 4870 -> HD 5870, люди логично предположили, что HD 6870 пришла на смену прошлому флагману и остались разочарованы, узнав, что новинка оказалась медленнее HD 5870. В итоге модели HD 68×0 “вклинились” между сериями HD 57×0 и HD 58×0 и навязали конкурентную борьбу очень успешной GeForce GTX 460, равно как и ее последовательнице – GTX 560.

HD 6870 и HD 6850 построены на чипе Barts, который в старшей конфигурации (Barts XT) обладает 1120-ю суперскалярными процессорами архитектуры VLIW5, 56-ю текстурными модулями и 32-я блоками растеризации. В младшей версии (Barts Pro) активными остались 960 процессоров и 48 текстурных модулей. Чип сообщается с памятью типа GDDR5 по 256-битной шине, при этом партнерам AMD был дан зеленый свет на изменение штатного объема в 1 Гб как в большую, так и в меньшую сторону.

Архитектура движков SIMD в Barts осталась такой же, что и в пятитысячной серии AMD Radeon, но основной целью оптимизации при проектировании нового ядра стало повышение геометрической производительности. Именно работа движка тесселяции являлась бутылочным горлышком прошлых моделей, поэтому в серии HD 68×0 он был заменен на более эффективное решение. По данным AMD, новый движок в некоторых случаях обеспечивал вдвое более высокую производительность.

Вдобавок AMD реализовала еще один алгоритм сглаживания – MLAA (Morphological Anti-Aliasing). Он является алгоритмом постобработки (по аналогии с FXAA у Nvidia) и вместо применения традиционных пиксельных выборок выполняет сравнение резких переходов на изображении. Обнаружив такие переходы, он сглаживает их при помощи добавления полутонов. Еще обновление получил фирменный видеодекодер AMD UVD – он “дорос” до версии 3.0 и научился ускорять кодеки DivX и xVid.

Необычным техническим решением в конструкции референсной платы HD 6870 стало расположение подсистемы питание не справа от чипа, как это было привычно, а слева, у разъемов видеовывода. Так было сделано для того, чтобы транзисторы питания обдувались потоком воздуха от радиального вентилятора референсной системы охлаждения. И хотя AMD не настаивала на сохранении такого дизайна, многие партнеры, использующие системы охлаждения с классическими вентиляторами, решили его оставить. На младшей карте использовалась традиционная компоновка элементов питания справа от чипа, причем вместо четырех фаз она получила только три.

Штатное напряжение ядра у HD 6870 составляет 1,175 В. Для работы HD 6850, в свою очередь, хватает 1,05 В. Благодаря сниженному напряжению и частотам, энергопотребление младшей модели не превышает 127 Вт, тогда как у старшей карты оно достигает 151 Вт.

 

 

Первыми нереференсными моделями HD 6870 и HD 6850 от компании PowerColor стали карты с приставкой AX. Они получили переработанные печатные платы с иным расположением разъемов дополнительного питания, хотя конфигурация подсистемы питания была позаимствована у референсной HD 6870. Кроме того, по маркировке у слота PCI-E видно, что объем памяти на этих моделях мог варьироваться от 512 МБ до 2 ГБ.

Данная карта не совсем обычна. Изначально это была модель AX6870, но у нее вышла из строя часть потоковых процессоров, из-за чего она перестала корректно функционировать при 3D-нагрузке. Решением стала прошивка BIOS от модели AX6850 – так карта потеряла 160 АЛУ и 8 текстурных модулей, но зато сохранила работоспособность. Поскольку был использован BIOS от разогнанной версии PCS+, частота ядра в итоге составила 820 МГц вместо положенных для HD 6850 775 МГц.

 

 

Поскольку перед нами «бывшая» PowerColor AX6870 1GBD5-2DH (о чем также свидетельствует наклейка с обратной стороны), рассмотрим различия между ней и младшей моделью серии, AX6850:

  1. У младшей карты на одну фазу питания меньше, а на оставшихся фазах установлено по одному конденсатору. Здесь же все конденсаторы на месте. Вдобавок они от другого производителя.
  2. AX6850 (как и HD 6850 PCS+) имеет лишь один 6-контактный разъем дополнительного питания, тогда как у AX6870 их два.
  3. Память на AX6850 лишена охлаждения вовсе, в то время как у AX6870 две крайние микросхемы в верхней части платы контактируют с основным радиатором, а две центральные закрываются маленькой медной пластиной. Однако четыре микросхемы справа от ГП все так же оставлены без охлаждения.
  4. Вместо регулятора питания CHiL 8214, который также устанавливался на референсные HD 6870, здесь использован uP1633P. Он позволяет управлять напряжением на ГП через программу MSI Afterburner.
  5. Вместо одиночного разъема DisplayPort здесь на заднюю панель выведены два mini-DisplayPort.

Система охлаждения представляет собой нечто среднее между кулерами AX6850 и HD 6870 PCS+. Радиатор набран 45-ю алюминиевыми ребрами, которые напрессованы на три тепловые трубки (у AX6850 их две). Основание так же алюминиевое, но без медной вставки (как у PCS+). Закрывает радиатор пластиковый кожух, по своей стилистике напоминающий болид «Формулы». На кожухе закреплен несъемный вентилятор Pistek мощностью 3,36 Вт.

 

 

У AX6870 отсутствует охлаждение зоны питания, хотя на более продвинутой версии HD 6870 PCS+ туда устанавливается радиатор. Поскольку печатная плата имеет необходимые крепежные отверстия, ничто не мешает изготовить и установить радиатор самостоятельно. Заодно не лишним будет установить радиаторы на четыре открытые микросхемы памяти.

 

 

Большинство видеокарт линейки HD 68×0 комплектовалось памятью Samsung или Hynix, но в данном случае используется GDDR5 от компании Elpida. Объем в 1 ГБ набран восемью микросхемами с маркировкой EDW1032BBBG-50-F. Цифра 50 указывает на пропускную способность в 5 Гбит/сек, что соответствует штатной частоте в 1250 (5000) МГц. Реальная частота работы памяти у AX6870 равнялась штатному для HD 6870 значению в 4200 МГц, однако после перепрошивки карты в HD 6850 PCS+ частота повысилась до 4400 МГц.

 

Результаты получены на процессоре Intel Core i7-4770K @ 4.3 ГГц

 

По производительности референсная HD 6850 немного уступала HD 5850, однако благодаря заводскому разгону данная перепрошитая AX6870 догоняет носителя чипа Cypress. Более того, печатная плата с более мощной подсистемой питания позволяет надеяться на успешный разгон как минимум до штатной для HD 6870 частоты в 900 МГц по ядру.

 

 

Характеристики PowerColor AX6850:

Чип Barts Pro
Техпроцесс 40 нм
Шейдерные процессоры 960 унифицированных
Блоки текстурирования (TMU) 48
Блоки растровых операций (ROP) 32
Частота GPU 820 МГц
Частота RAM 1100 (4400) МГц GDDR5
Объем памяти 1024 МБ
Шина памяти 256 бит
Интерфейс PCI-E x16 2.1
Поддержка API DirectX 11 и OpenGL 4.4
Скорость текстурирования 26,24 Гпикс./сек
Производительность (FP32) 1574,4 Гфлопс

Скачать BIOS PowerColor Radeon AX6850.

Спасибо Алексею TheJudge за предоставленную видеокарту PowerColor Radeon AX6870/6850.