Серия Radeon HD 6000

Датой появления 6000-й серии видеокарт AMD, получившей кодовое имя Northern Islands, можно считать 22 октября 2010. В этот день были представлены Radeon HD 6850 и HD 6870, основанные на чипах Barts Pro и Barts XT соответственно. AMD расширила числовую маркировку своих продуктов, так что теперь модели с индексами x850 и x870 относились к среднему классу, а флагманами стали Radeon HD 6970 и HD 6950, представленные 15 декабря 2010 года.

Чипы Barts имели такую же шейдерную архитектуру VLIW5, как и карты серии HD 5000, но обладали улучшенным блоком тесселляции. Производительность Barts XT находилась на уровне разогнанной Radeon HD 5850.

Долгожданной новинкой стал чип Cayman. Он производился по тому же 40нм техпроцессу, что и карты предыдущей серии, но архитектурно получил значительные улучшения. Количество SIMD-ядер было увеличено с 20 до 24, а текстурных блоков с 80 до 96. Главным изменением стал отказ AMD от пятого АЛУ, исполнявшего сложные инструкции, так что общее их число в одном вычислительном блоке снизилось с 5 до 4. Теперь сложные расчеты брали на себя три из четырех оставшихся АЛУ. Кроме того, в Cayman появился второй графический движок, что удвоило геометрическую производительность, и второй диспетчер потоков, отвечающий за распределение нагрузки. В результате производительность при обработке тесселяции возросла в 2-3 раза по сравнению с Cypress. Количество потоковых процессоров у старшей видеокарты HD 6970, основанной на Cayman, составило 1536 штук, а объем памяти увеличился до 2 ГБ.

 

Cayman

 

По производительности HD 6970 догнал GeForce GTX 480, но уступал новому флагману от Nvidia – GTX 580.

Стоит отметить, что печатные платы HD 6970 и HD 6950 были практически идентичны, и младшая карта умела “превращаться” в старшую путем перепрошивки BIOS. Это сделало HD 6950 очень популярной моделью среди оверклокеров и энтузиастов.

В начале 2011 года серия 6000 пополнилась младшими представителями: HD 6450, HD 6570, HD 6750, которые, по сути, были ребрендингом старых моделей.

Настоящий флагман серии вышел 8 марта 2011 года, когда AMD, не желая нарушать традиции, представила двухчиповую видеокарту HD 6990, основанную на двух процессорах Cayman. HD 6990 был призван конкурировать с видеокартами GeForce GTX в топ-сегменте.

Под конец года на рынке появился еще один представитель линейки 69xx – Radeon HD 6930, сохранивший лишь 1280 потоковых процессоров.