Рубрики: Новости

Колдовство Вуду: Canopus WitchDoctor

Как известно, популярнейшие 3D-ускорители Voodoo и Voodoo 2 не умели самостоятельно обрабатывать 2D-изображение. Они получали сигнал VGA с 2D-видеокарты через внешний кабель и пробрасывали его на собственный выход VGA. Естественно, что качество картинки из-за этого могло снижаться, особенно при переходе к высоким разрешениям. Компания Canopus не могла остаться в стороне от этой проблемы и представила концепцию WitchDoctor, суть которой заключалась в использовании внутреннего соединения видеокарты с 3D-ускорителем. Использование 14-контактного шлейфа позволило обойти преобразователь RAMDAC и передать сигнал на Voodoo в цифровом виде без лишних искажений.

Впервые WitchDoctor была опробована на собственных видеокартах Canopus на чипсете RIVA128 в паре с ускорителями Pure3D. Но вторым и наиболее запоминающимся представителем связки WitchDoctor стала видеокарта Spectra 2500 – первая модель в новой линейки Spectra. Эта нереференсная модификация Nvidia RIVA TNT появилась в декабре 1998 года и могла объединяться с фирменными ускорителями Canopus Pure3D II и Pure3D II LX.

Читать далее

Флагман на диете: ELSA GeForce 6800 Ultra

Даже в тех случаях, когда разработчик ГП не разрешает своим партнерам модифицировать дизайн флагманских карт, вендоры находят способы сэкономить. Самый очевидный вариант – упростить коробку и сократить комплект поставки, но также производители нередко прибегают к использованию альтернативной системы охлаждения. Хотя такие карты и обладают худшими потребительскими характеристиками, но зачастую предлагают пользователю старшую модель графики даже дешевле рекомендованной цены.

Японская компания ELSA, которая еще в 2002 году переняла это название у немецкого производителя графических карт и периферии, пошла именно таким путем. Для охлаждения своей видеокарты Gladiac 940 Ultra, которая является модификацией GeForce 6800 Ultra PCI-E, она воспользовалась более простым кулером от модели 6800 GT, а также максимально упростила комплект поставки.

Читать далее

Шаг к современности: Radeon x600 XT

Интерфейс PCI-E был разработан как универсальная, быстрая и легко масштабируемая замена для негибкого и сложного AGP. И хотя PCI-E предполагает возможность подключения самых разных устройств, в первую очередь его преимуществами воспользовались конечно же производители графических чипов. Результатом ранних экспериментов с шиной PCI-E стали видеокарты Nvidia линейки PCX (серия FX 5000) – они использовали внешний чип-коммутатор, который располагался на плате недалеко от ГП. Компания ATI, в свою очередь, решила сразу же интегрировать контроллер шины в состав ядра. Для «пробы пера» был выбран чип RV360 – основа популярных видеокарт среднего класса Radeon 9600 XT. После интеграции контроллера PCI-E он получил индекс RV380 и лег в основу нового поколения «середнячков» – Radeon x600 XT. Их анонс состоялся в июне 2004 года.

В коллекцию попала одна такая карта от компании Abit, модель RX600XT. Самое интересное, что данный экземпляр в свое время побывал в лаборатории 3dnews, о чем свидетельствует соответствующая бирка, где стал героем обзора Radeon x600 XT.

Читать далее

Противостояние со свежими силами: Radeon x1800 XT

Существует нехитрый рецепт, как выделить свою видеокарту среди аналогичных моделей конкурентов в том случае, когда разработчик ГП запрещает модифицировать печатную плату. Достаточно установить эффективную и тихую систему охлаждения, добавить заводской разгон и снабдить карту богатым комплектом поставки. Если сделать все это на фоне привлекательной цены, успех будет обеспечен.

Именно так и поступила компания ASUS со своей флагманской модификацией Radeon x1800 XT, получившей название EAX1800XT TOP. Эта карта появилась в продаже в декабре 2005 года и предложила сразу несколько козырей. Вместо штатного кулера ASUS установила сюда фирменный охладитель от Arctic Cooling, а также усилила заднюю панель видеокарты ребром жесткости и разместила там разъем для подключения внешнего блока питания. Сам блок питания шел в комплекте и позволял разгрузить основной БП компьютера, что с учетом TDP карты в 113 ВТ было не лишним. Вдобавок ASUS вложила в стандартный скучный комплект из переходников и инструкций фирменный геймпад, кейс для CD и набор сразу из 7 игр. Конечно, не забыли в компании и про разгон. Поднятая до 700 МГц частота ядра позволила увеличить отрыв от GeForce 7800 GTX.

Читать далее

Все лучшее для чистого звука: Essence STX II

Вслед за легендарной звуковой картой ASUS Xonar Essence ST пришла пора пополнить коллекцию и ее не менее успешной последовательнице: Essence STX II.

STX II была выпущена летом 2014 года, спустя более четырех с половиной лет после релиза Essence ST, и вобрала в себя все лучшее от двух предыдущих карт линейки Essence. От модели Essence ST она унаследовала разъем для подключения дочерней платы Xonar H6, а от Essence STX – современную шину PCI-E. При этом ASUS заменила «шумящий» коммутатор PLX на более продвинутую версию от компании Asmedia, установила новый высококлассный тактовый генератор и избавилась от импульсного преобразователя питания, реализация которого вызывала много вопросов у специалистов.

Подарок ожидал и энтузиастов, которым больше не нужно было самостоятельно выискивать новые операционные усилители. Теперь ASUS вложила в комплект с картой три качественных съемных ОУ и инструмент для их аккуратной замены.

Читать далее

Альтернативный размер: Medion 9800 XXL

На рынке 3D-графики немецкая компания Medion AG в свое время прославилась одной интересной особенностью – она комплектовала свои готовые системные блоки сделанными на заказ графическими картами с неизвестными ранее индексами. При помощи компании MSI, которая непосредственно занималась контрактным производством плат, Medion явила рынку множество альтернативных моделей видеокарт, построенных на чипах от обоих ведущих производителей.

Ранее в коллекцию уже была добавлена одна их таких карт – GeForce 6700 XL (вариация 6600 GT) – и теперь компанию ей составила модель из конкурирующего лагеря – Radeon 9800 XXL. Огромный размер, на который явно указывает суффикс в названии, очевидно относится не к физическим габаритам, а к позиционированию в линейке ATI Radeon, поскольку с технической стороны перед нами несколько урезанная по частотам Radeon 9800 XT 128 MB. Интересно, что «цветовая дифференциация» у 6700 XL и 9800 XXL явно перепутана местами: GeForce выполнена в красном цвете, тогда как Radeon имеет зеленую печатную плату.

Читать далее

Жемчужина симуляции: E&S simFUSION 6500q

Глядя на simFUSION 6500q, трудно представить, что изначально семейство simFUSION включало в себя бюджетные рабочие станции на базе графических OpenGL-ускорителей E&S REALimage. Они использовались в симуляторах управления кораблями, автомобилями и военной техникой и не могли похвастаться высокой 3D-производительностью.

Лишь в 2002 году, когда Evans & Sutherland стало понятно, что им не угнаться за стремительно развивающимися лидерами в лице ATI и Nvidia, они решили воспользоваться флагманскими чипами первой из компаний, чтобы сотворить действительно уникальную и запоминающуюся видеокарту для авиационных тренажеров и профессионального 3D-проектирования. Инженеры разместили два процессора R300 от видеокарты Radeon 9700 Pro на первой печатной плате с интерфейсом AGP, еще два таких же чипа – на второй плате с интерфейсом PCI, и объединили две платы в «бутерброд» через коммутаторы FPGA и AGP. Получившаяся модель simFUSION 6000q пришлась по вкусу многочисленным тренажерным центрам гражданской и военной авиации благодаря своей выдающейся производительности и возможности применять к сцене полноэкранное сглаживание с 24-кратным сэмплированием.

Через год и один месяц, в феврале 2004-го, ей на смену пришла модель simFUSION 6500q. Чипы R300 уступили место более быстрым R360 от Radeon 9800 XT, а суммарный объем памяти GDDR был удвоен, что позволило добиться скорости текструрирования в 12 гигапикселей в секунду.

Читать далее

Видоизмененная эссенция: Xonar Essence ST

Если видеокарты переняли перспективный интерфейс PCI-E очень быстро, и к 2005 году он уже практически вытеснил устаревший AGP, то звуковые карты сохраняли приверженность традиционному PCI вплоть до начала следующего десятилетия. И на то были свои причины.

В марте 2009 года компания ASUS сделала смелый шаг в новый для себя сегмент аудиоинтерфейсов для меломанов, представив модель Xonar Essence STX. Звуковая карта оказалась очень качественным продуктом и пришлась по душе требовательной публике, однако использование коммутатора PLX для интерфейса PCI-E x1 несколько омрачило дебют. По отзывам обзорщиков, он мог вносить некоторые помехи и искажения в звуковой тракт, поэтому ASUS в начале следующего года выпустила практически аналогичную модель, но уже с классическим интерфейсом PCI. Новая звуковая карта получила название Xonar Essence ST и дополнительно предложила возможность подключения дочерней платы для вывода звука по схеме 7.1.

Читать далее