Серия Radeon x

Новое поколение процессоров ATI – R400/R420 появилось весной 2004 года. Чип не содержал каких-либо значимых архитектурных изменений по сравнению с R300, но предлагал большее число исполнительных блоков. Число пиксельных процессоров увеличилось до 16, причем они обзавелись поддержкой API DirectX 9.0b. Вершинных процессоров стало 6 вместо 4, а количество блоков растеризации выросло до 16. R420 выпускался на уже освоенном техпроцессе 130нм, занимал площадь 289мм2 и содержал 160 млн. транзисторов. Важным нововведением можно считать поддержку памяти GDDR3 с сохранением широкой 256-битной шины.

 

R400Схема взята с сайта ixbt.com

 

Пиксельные конвейеры в R400 были организованы в квады (блоки по 4), что позволяло ATI отключать дефектные блоки целиком и устанавливать такие “обрезанные” чипы на видеокарты среднего и нижнего ценового диапазона. Так, например, модель x800 GTO содержала 12 пиксельных конвейеров (3 квада), а X700 – 8 (2 квада).

В технологическом плане новый процессор принес поддержку алгоритма временного сглаживания Temporal Anti-Aliasing (временное сглаживание отличается от краевого тем, что сглаживает не все изображение целиком, а только переходные процессы во времени).

Ранние видеокарты серии Radeon X800 базировались на ядре R420 (к ним относились Radeon X800 XT и Radeon X800 Pro). В сентябре 2004 года появился чип R410, легший в основу серии x700, которая заменила на рынке видеокарты x600, до сих пор выпускавшиеся на RV380. R410 содержал 8 пиксельных конвейеров, 4 блока ROP и выгодно отличался от старшей модели новым 110нм техпроцессом производства.

Обновленное семейство флагманов серии x800, основанных уже на 110нм чипе R430, появилось в конце 2004 года. Верхнюю строчку в каталоге заняла видеокарта Radeon x800, а за ней расположилась x800 GTO, сохранившая только 12 шейдерных процессоров из 16. В целом чип R430 оказался не очень удачным. Его базовая частота составляла всего 400 МГц и практически не поддавалась повышению при помощи разгона.

Новое высокопроизводительное поколение видеокарт x850 выпускалось на чипе R480 и состояло из трех продуктов: X850 Pro, X850 XT и X850 XT Platinum Edition. R480 производился по старому 130нм техпроцессу, но наконец-то позволил новинкам успешно конкурировать с Nvidia GeForce 6800 Ultra. Однако стоит отметить один серьезный недостаток, присущий всем видеокартам серии «x» – отсутствие поддержки DirectX 9.0c и шейдеров модели 3.0.

В целом серия “x” у ATI получилась очень запутанной, с большим количеством чипов и видеокарт. К примеру, единовременно на рынке находились флагманы, основанные на трех разных ревизиях R400: R420, R430 и R480.