GeForce 7950 GX2 (ASUS) [BOX]

5 июня 2006 года корпорация Nvidia в качестве ответа на Radeon X1900 XT/XTX выпустила в розничную продажу бескомпромиссное двухчиповое решение – GeForce 7950 GX2. В январе 2006 года компании ATI удалось наладить массовый выпуск своих новых флагманских видеокарт, которые по производительности опережали все существующие на тот момент продукты Nvidia. Даже новый флагман GeForce 7900 GTX не смог стать абсолютным победителем в соревновании с Radeon X1900 XTX, поэтому Nvidia была вынуждена прибегнуть к использованию технологии SLI. Через месяц после появления 7900 GTX Nvidia представила свою первую референсную двухпроцессорную карту – GeForce 7900 GX2, а еще через два месяца в продаже появилась ее усовершенствованная версия – 7950 GX2. Она получила более простую систему охлаждения и укороченную печатную плату.

 

 

Все предыдущие двухчиповые видеокарты, основанные на ГП от Nvidia, проектировались и выпускались силами вендоров (Gigabyte 3D1, Leadtek 6600 GT Duo, Asus N7800GT Dual и другие). У всех них была одна неприятная особенность – отсутствие чипа-коммутатора режима SLI. Таким образом, хотя эти видеокарты и занимали один слот PCI-E x16, но для работы обоих графических процессоров все равно требовалась материнская плата с поддержкой SLI. Однако для референсной двухчиповой видеокарты компании Nvidia потребовалось обеспечить максимальную совместимость со всеми современными платформами, а значит разрешить работу SLI на большинстве наборов микросхем. Для этого на одной из двух печатных плат GeForce 7950 GX2 был установлен специальный коммутатор PCI-E x48, распределяющий линии шины PCI Express x16 на два чипа. К сожалению, такое решение не избавило от всех проблем с совместимостью. Как выяснилось в результате тестов, для работы с 7950 GX материнским платам того времени требовалась специальная версия BIOS, в противном случае видеокарта могла встретить пользователя черным экраном.

 

 

GeForce 7950 GX2 представляет собой двухэтажную конструкцию (называемую в народе “бутербродом” или “сэндвичем”), состоящую из двух расположенных одна над другой печатных плат. За счет сокращения их длины новинка стала значительно компактнее своей предшественницы, GeForce 7900 GX2. Платы соединяются при помощи четырех металлических шестигранных стоек, а передача данных и питания происходит через небольшую перемычку. Левая часть этого соединителя служит для передачи питания и сигналов интерфейса MIO, а на правой находятся линии шины PCI-E. Нижняя плата оснащается разъемом PCI-E x16 и мостом-коммутатором, верхняя несет на себе стандартный 6-контактный разъем дополнительного питания. Также на нижней плате находится разъем для подключения мостика SLI. За счет наличия двух интерфейсов MIO становится возможным объединить в одной системе сразу две GeForce 7950 для работы в режиме Quad SLI.

 

Интересно, что печатные платы у GX2 отличаются по цвету. Можно предположить, что они произведены в разное время или на разных линиях

 

Чип G71, лежащий в основе каждой из двух “половинок” GeForce 7950 GX2, – это доработанная и улучшенная версия G70. За счет уменьшения техпроцесса до 90нм и проведения внутренних оптимизаций удалось снизить нагрев и поднять базовые частоты. И действительно, ядра GeForce 7950 GX2 работают на частоте 500 МГц, что на 50 МГц выше, чем у одиночной 7900 GT.

 

На платах очень много свободного места. Nvidia могла бы легко уместить оба чипа на одной плате, но у нее банально не было времени на проектирование нового дизайна.

 

На лицевой стороне каждой из плат распаяно по 8 микросхем памяти GDDR3 Samsung. Маркировка K4J52324QE-BC14 указывает на время выборки 1,4 нс, что соответствует частоте 700 МГц. Впрочем, рабочая частота памяти составляет 600 МГц. Микросхемы закрыты термопрокладками, через которые тепло от них передается на общий радиатор.

Система охлаждения у двух плат идентична и состоит из одинаковых однослотовых кулеров. Основание радиатора алюминиевое с медной вставкой для контакта с GPU и фрезерованными площадками для охлаждения микросхем памяти. Ребра радиатора выполнены в виде “гармошки” и расположены веером. Обдуваются они маленьким 40-мм радиальным вентилятором.

 

Верхний вентилятор несет логотип ASUS, тогда как нижний сохранил родную наклейку Nvidia

 

Что касается производительности GX2, в тестах 3DMark ее превосходство над одиночным флагманом, GeForce 7900 GTX, достигало 25-35%. Такой скромный результат обусловлен существенно более высокими частотами у GTX: 650/1600 против 500/1200 по ядру/памяти. В играх преимущество тоже редко превышало 30%, а в случае неработоспособности технологии SLI двухчиповая связка ожидаемо отставала от конкурентов.

Результат в 3DMark 06 находится на уровне встроенной графики тестового процессора Core i7-4770K (Intel HD4600)

 

7950_GX2-gpuz

 

Характеристики GeForce 7950 GX2:

Чип G71 x2
Техпроцесс 90нм
Шейдерные процессоры 24 пиксельных, 8 вершинных (x2)
Блоки текстурирования (TMU) 24 x2
Блоки растровых операций (ROP) 16 x2
Частота GPU 500 МГц
Частота RAM 600 МГц GDDR3
Объем памяти 512 МБ x2
Шина памяти 256 бит x2
Интерфейс PCI-E x16
Поддержка API DirectX 9.0c и OpenGL 2.1
Скорость текстурирования 16 Гпикс./сек
Скорость обработки геометрии 2 млрд. вершин./сек