Мощный набор для любителей видео: Gainward PowerPack !!!

После анонса нового поколения видеокарт Nvidia GeForce 3, который состоялся в феврале 2001 года, производители поспешили вывести на рынок свои модификации этой единственной модели в будущей линейке.

Компания Gainward, до этого уже прославившаяся видеокартами GeForce 2 Pro серии «Golden Sample» за счет установки на них более быстрой памяти, решила выпустить не просто топовый продукт, но и удовлетворить потребности тех пользователей, кто был заинтересован в записи и обработке видео. Ее версия флагмана CARDEXpert GeForce 3 вошла в состав «мощного набора» PowerPack !!! и отличилась от решений конкурентов наличием съемного модуля с чипом VIVO (ввода-вывода видео).

Фактически, перед нами «золотой экземпляр» GeForce 3, снабженный функциями для работы с видео и укомплектованный полным набором необходимого для этого программного обеспечения.

Читать далее

Новые технологии для старых систем: Sapphire HD 2600 Pro AGP

К 2007 году интерфейс AGP уже окончательно сдал позиции и уступил место на системных платах более быстрому и универсальному PCI-E. Однако на руках у пользователей оставалось еще множество ПК, построенных на материнских платах с AGP, и эти люди тоже не желали отставать от прогресса в графических технологиях.

Если компания Nvidia категорично решила прекратить поддержку AGP после 7000-й серии GeForce и шагнуть в эпоху DirectX 10 исключительно с интерфейсом PCI-E, то ATI (а затем и AMD) оказалась куда более лояльна к владельцам устаревших систем.

В мае 2007 года AMD представила нового флагмана Radeon HD 2900 XT, а заодно рассказала о чипах для видеокарт среднего и младшего уровней – RV630 и RV610. Будучи построенными по более тонкому 65-нм техпроцессу, они прекрасно подходили для недорогих видеокарт. В июле на рынке появились первые модели Radeon HD 2400 и HD 2600, выполненные под шину PCI-E, а следом за ними партнеры AMD, компании GeCube и Sapphire, представили собственные AGP-модификации этих карт.

Одна их таких «версий для апгрейда» – Sapphire Radeon HD 2600 Pro AGP – пополнила коллекцию.

Читать далее

Последний оттенок спектра: Canopus Spectra WX25

Spectra WX25 – модификация GeForce 4 Ti 4600 – стала одной из последних видеокарт линейки Spectra японского производителя Canopus и одновременно самым быстрым ее представителем. Она была анонсирована наряду с младшими моделями WF17 (GeForce 4 MX460) и Light G32 PCI (MX400) в апреле 2002 года и появилась на прилавках японских магазинов в июле.

Как и все предыдущие представители линейки Spectra, модель WX25 несла на борту множество уникальных фирменных технологий, но главным ее отличием от предшественниц стало использование дочерней платы для размещения подсистемы питания. Благодаря такому подходу, который явился развитием технологии APS (Advanced Power Supply), производителю одновременно удалось сократить длину видеокарты до 175мм и обеспечить охлаждение силовых элементов при помощи воздушного потока основного и единственного вентилятора AeroDynamic. Не забыли в компании и про разъем дополнительного питания MOLEX, присутствующий на hi-end видеокартах Spectra еще со времен GeForce 256 (Spectra 7400).

GeForce 4 стала последней линейкой видеокарт Nvidia, для которых Canopus выпускала нереференсные модификации Spectra. Позже компания объявила о реструктуризации, сменила название на Grass Valley и сосредоточилась на поставках цифровых видеокамер и оборудования для работы с видеопотоками.

Читать далее

Первая платина: Radeon x800 XT PE

На конец первой половины «нулевых» годов пришлось время самой ожесточенной борьбы двух ведущих производителей дискретных видеокарт.

В апреле 2004 года Nvidia представила нового флагмана 6000-й серии GeForce – 6800 Ultra, но уже 4 мая канадская ATI Technologies явила миру свой ответ на «ультру», которым стала Radeon x800 XT AGP Platinum Edition.

Если взглянуть на характеристики этих двух карт, то они оказываются очень похожими: у каждой в наличии по 16 пиксельных и 6 вершинных процессоров, а также 16 блоков растеризации. Обе оборудованы 256 МБ памяти GDDR3, общающейся с ядром по 256-битной шине. Отличия кроются разве что в частотах и архитектуре. На стороне Nvidia была поддержка новейшего API DirectX 9.0c, однако до начала активного его применения в играх пройдет еще пара лет, так что в 2004 году это преимущество нельзя было назвать решающим.

ATI же решила выжать максимум из своей новинки и с завода разогнала чип R420 практически до предела. Инженерам компании даже пришлось разрабатывать специальную разводку печатной платы, чтобы обеспечить стабильность работы чипа на частоте 520 МГц. Партнерам компании было запрещено менять референсный дизайн платы x800 XT, так что выбор конечного вендора для потребителя не играл большой роли.

Читать далее

За тремя зайцами: Nvidia NV1

Ныне компания Nvidia является лидером индустрии дискретных видеоадаптеров, однако в 1995 году она была дерзким новичком, выскочившим на рынок, где уже много лет шла конкурентная борьба между ATI, Trident, S3, Matrox и другими производителями видеопроцессоров.

Компания решила всерьез заявить о себе и в качестве первого своего продукта представила не просто 2D-видеочип, а целый мультимедиа-ускоритель, сочетавший в себе 2D- и 3D-процессор, а также звуковой стереокодек и контроллер геймпадов от Sega Saturn. Первый графический процессор Nvidia получил название NV1, а сами мультимедийные карты на его основе стали появляться на рынке с ноября 1995 года. Один из таких продуктов – Diamond EDGE 3D 2120 – младший представитель линейки компании Diamond, сегодня пополнил коллекцию.

Читать далее

Не для продажи: Rage 128 GL Qualification Sample

Производство печатной платы видеокарты – сложный и затратный процесс, на завершающем этапе которого требуется всестороннее тестирование готового продукта. Для проверки и отладки дизайна производитель выпускает тестовые версии плат или Qualification Samples. В чем-то они схожи с инженерными образцами (Engineering Samples), но если инженерные модели служат в первую очередь для отладки самого графического процессора и могут обладать кардинально иными печатными платами с множеством сервисных разъемов и индикаторов, то тестовые образцы строятся на тех же печатных платах, на которых затем будут выпускаться серийные модели.

Одна из таких тестовых версий видеокарты ATI Rage 128 GL PCI сегодня попала в коллекцию. Это поздняя модификация, выпущенная через год после анонса чипсета Rage 128. Видимо, производитель внес какие-то изменения в схемотехнику и разводку платы, и ему понадобилось их протестировать.

Читать далее

Занимательная геометрия: GeForce 256 SDR

Появление в конце августа 1999 года видеокарт Nvidia GeForce 256 если и не стало революцией, то уж точно ознаменовало новую веху в индустрии компьютерной графики. Само название новинки – GeForce было образовано от слов Geometry – геометрия и Force – сила, что указывало на основную гордость компании – встроенный блок ускорения геометрических операций по трансформации и освещению вершин. Индекс 256 в названии обозначал разрядность ядра и движка рендеринга, хотя шина памяти вопреки ожиданиям осталась 128-битной (до появления первой 256-битной видеокарты Nvidia пройдет еще 3,5 года).

Модельный ряд GeForce 256, если его так можно назвать, оказался очень скромным и содержал всего две модели, отличавшиеся лишь типом установленной памяти. Старшая модель с DDR от компании Canopus ранее уже была представлена в коллекции, и вот теперь к ней присоединилась GeForce 256 SDR – младшая референсная модификация.

Читать далее

С головой на спине: ASUS EN6600 и EAX1300PRO SILENT

Стандарт ATX подразумевает, что если материнская плата установлена вертикально, то лицевая сторона карты расширения будет «смотреть» вниз. Соответственно, задняя панель располагается слева от интерфейсного разъема – это верно для AGP, PCI, PCI-E и других менее распространенных шин.

У плат с разъемами ISA и VLB, напротив, лицевая сторона при вертикальной ориентации материнской платы «смотрит» вверх, а задняя панель располагается справа от слота, однако сегодня вряд ли кто-то вспоминает про эти устаревшие интерфейсы.

Компания ASUS, занявшись в 2005 году экспериментами с пассивным охлаждением видеокарт серии GeForce 6600, в попытках добиться максимальной эффективности естественной конвекции воздуха решила пойти наперекор стандартам и представила фирменную технологию ReverseCool, суть которой заключалась в расположении графического чипа и памяти с обратной стороны печатной платы.

Всего ASUS выпустила четыре «реверсивные» видеокарты, и две из них сегодня попали в коллекцию. Это EN6600 TOP SILENT 256M, построенная на базе GeForce 6600 DDR2, и EAX1300PRO SILENT, модификация Radeon x1300 Pro.

Читать далее