Высшее достижение ISA: Terratec EWS64 XL

С момента появления первых дискретных звуковых карт для IBM-PC для их подключения использовался сначала 8-битный, а затем и 16-битный интерфейс ISA. К концу 90-х годов он уже устарел и уступил место 32-битному PCI, однако в компании Terratec решили по-максимуму использовать его возможности и в августе 1997 года представили линейку полупрофессиональных звуковых карт EWS64. Если младшая модель получила упрощенную печатную плату, то три старших карты отличались между собой лишь комплектом поставки. Так попавшая в коллекцию модель EWS64 XL получила базовую версию выносной панели для установки в 5,25-дюймовый отсек ПК.

На одной плате Terratec объединила кодек от Crystal Semiconductors с синтезатором Dream, что предоставило EWS64 очень богатые возможности для воспроизведения и записи как цифрового звука, так и MIDI. Кроме того, не забыли в компании и про любителей игр: благодаря совместимости со стандартами SB Pro, OPL и MSS 2.0 и наличию встроенного 20-голосного FM-синтезатора карта поддерживала подавляющее большинство старых игр, выпущенных для DOS и Windows 95.

Читать далее

Двойной тексель в желтом цвете: ASUS V3400TNT

Выход в марте 1998 года видеускорителей RIVA TNT упрочил положение компании Nvidia в сегменте потребительской графики и даже позволил ей побороться за лидерство. Интегрированный чипсет NV4 сделал большой шаг вперед по сравнению с NV3. У него улучшилось качество картинки в 2D и 3D, но что самое главное – он получил поддержку режима мультитекстурирования. Конечно у конкурирующей Voodoo2 он появился на месяц раньше, но там текстурные модули были выполнены в виде отдельных чипов, что усложняло печатные платы и увеличивало расходы на проектирование и производство.

Еще после релиза RIVA128 компания ASUS приняла решение о тесном сотрудничестве с Nvidia, поэтому во второй половине 1998 года она представила целое семейство нереференсных видеокарт на базе нового чипсета NV4. Одной из них стала и данная модель – AGP-V3400TNT – выполненная на печатной плате традиционного желтого цвета и оснащенная 16 МБ памяти SGRAM.

Читать далее

Пришествие многоканальности: Audigy2 ZS

Через год после появления во многом знаковой звуковой карты Sound Blaster Audigy компания Creative выпустила ее преемника, модель Audidy2. Как и в прошлый раз, новинка не совершила революцию в сегменте ПК-аудио, однако предложила много полезных нововведений, наиболее важным из которых стоит считать полноценную поддержку 24-битного аудио с частотой дискретизации 192 (стерео) или 96 (6.1) кГц.

Еще через год, в сентябре 2003-го, Creative доработала Audigy2 и представила на рынок модель под названием Audigy2 ZS. За счет использования качественного ЦАП от Crystal новая карта могла похвастаться возросшим до 108 дБ соотношением сигнал/шум, а благодаря улучшениям процессора EMU10K2 она научилась воспроизводить 8-канальный звук (в формате 7 сателлитов + сабвуфер).

Читать далее

Возвращение за короной: ASUS Radeon 9800 XT

Еще в эпоху видеоускорителей Rage 128 компания ASUS решила отказаться от сотрудничества с ATI и перешла в «зеленый лагерь» к Nvidia, чтобы сосредоточиться на выпуске нереференсных модификаций видеокарт RIVA и GeForce. Однако в 2003 году ситуация на рынке видеоадаптеров явно благоволила канадцам, поскольку новая линейка GeForce FX оказалась довольно спорной и по потребительским качествам уступала продукции «красных». В результате 1 октября 2003 года, в тот же день, когда ATI анонсировала нового флагмана 9800 XT, ASUS объявила о своем возвращении.

И вернулся тайваньский производитель отнюдь не с пустыми руками. Компания представила общественности сразу целую линейку видеокарт Radeon, выполненных на красивом оранжевом текстолите, а флагманом семейства стал Radeon A9800XT – носитель нового чипа R360. Более того, ASUS также представила лимитированную серию из 2000 таких карт, которые поставлялись в уникальном чемодане и оснащались расширенным комплектом.

Читать далее

Маленький и бесшумный: Palit GeForce 8500 GT

Новые чипсеты Nvidia серии G8x, представившие потребителям унифицированную шейдерную архитектуру, оказались столь же производительными, сколько и горячими. Однако дилемма между FPS и децибелами все же оставалась уделом топ-сегмента. В свою очередь, после появления в апреле 2007 года бюджетных представителей 8000-й серии GeForce сразу же нашлись партнеры, пожелавшие полностью избавить свои карты от назойливого шума вентилятора. Одним из них стал известный производитель преимущественно недорогих модификаций видеокарт, компания Palit, которая представила версию GeForce 8500 GT Super Passive, оснащенную массивным алюминиевым радиатором.

Palit оснастила свою модель вдвое большим объемом памяти (512 вместо 256 МБ) и несмотря на пассивное исполнение предусмотрела на плате разъем для подключения вентилятора. Все же наследие G80 давало о себе знать – миниатюрный кристалл G86 в нагрузке прогревался до 70°.

Читать далее

Покорение масс: Radeon 9200

Сегодня, во времена мощной встроенной графики, значимость бюджетных видеокарт отошла на второй план, однако в девяностых и двухтысячных именно они обеспечивали основную выручку компаний-производителей. Пока все внимание публики было привлечено к битве между FX 5800 Ultra и Radeon 9700 Pro за звание самой быстрой игровой видеокарты, на другом конце шкалы производительности назревало гораздо более масштабное противостояние – мартовская новинка GeForce FX 5200 готовилась встретиться с Radeon 9200, обновленной моделью Radeon 9000. Подобные карты традиционно расходились большими тиражами среди OEM-поставщиков и экономных пользователей, поэтому именно они, а не флагманы, во многом формировали мнение общественности о том или ином производителе.

Впрочем, недорогие видеокарты также становились главной целью для выпуска огромного количества нереференсных модификаций, порой достаточно сильно отличавшихся по потребительским характеристикам. В коллекции линейку 9200 представляет Sapphire Radeon 9200 64MB, которая вместо положенных ей 128 МБ памяти снабжена лишь 64 МБ и, по сути, может быть отнесена к семейству 9200 LE.

Читать далее

Пространство для идей: Appian Jeronimo 2000

Компания 3DLabs в прошлом известна в первую очередь как производитель профессиональных графических ускорителей и чипов серии GLINT для них. Но в ассортименте их продукции также присутствовали более дружественные к рядовому потребителю чипсеты Permedia и видеокарты на их основе, выпуском которых занималась не только сама 3DLabs, но и ее партнеры.

Когда в июле 1998 года 3DLabs представила третье поколение чипов Permedia, ими заинтересовалась компания Appian Graphics, занимавшаяся производством профессиональных графических ускорителей. В данном случае венцом творения их инженерного отдела стала двухчиповая модель Appian Jeronimo 2000, которую компания позиционировала как самый производительный графический ускоритель с поддержкой работы с двумя мониторами. Карта была представлена в июне 1999 года в версиях как для персональных компьютеров, так и для Mac.

Читать далее

Дарите золото: MSI GTX 560 Ti Golden Edition

В условиях сильной конкуренции производители видеокарт идут на различные ухищрения, чтобы привлечь внимание покупателя к своей продукции. Так появляются, к примеру, специальные версии для разгона, оснащенные передовой и надежной элементной базой и множеством дополнительных полезных функций, или «пассивные» модификации, не требующие вентиляторов для охлаждения. Но еще одним способом завлечь покупателя традиционно является импозантный внешний вид. Отделы маркетинга и дизайна постоянно изобретают новые формы и расцветки систем охлаждения, чтобы видеокарты их компании выделялись на полках магазинов. А какой металл традиционно привлекает внимание и одновременно является объектом вожделения многих? Конечно, это золото. Так посчитали и в компании MSI, в результате чего свет увидела линейка «золотых» видеоадаптеров Golden Edition.

Первой в списке стала модель N465GTX Golden Edition, которая к тому же была выпущена ограниченным тиражом в 1000 экземпляров. Спустя более полугода, в январе 2011, ей на смену пришла героиня сегодняшней новости – N560GTX-Ti Golden Edition. Она лишилась жесткой лимитированности, однако сохранила главное – «золотую» систему охлаждения Twin Frozr II.

Читать далее