Видоизмененная эссенция: Xonar Essence ST

Если видеокарты переняли перспективный интерфейс PCI-E очень быстро, и к 2005 году он уже практически вытеснил устаревший AGP, то звуковые карты сохраняли приверженность традиционному PCI вплоть до начала следующего десятилетия. И на то были свои причины.

В марте 2009 года компания ASUS сделала смелый шаг в новый для себя сегмент аудиоинтерфейсов для меломанов, представив модель Xonar Essence STX. Звуковая карта оказалась очень качественным продуктом и пришлась по душе требовательной публике, однако использование коммутатора PLX для интерфейса PCI-E x1 несколько омрачило дебют. По отзывам обзорщиков, он мог вносить некоторые помехи и искажения в звуковой тракт, поэтому ASUS в начале следующего года выпустила практически аналогичную модель, но уже с классическим интерфейсом PCI. Новая звуковая карта получила название Xonar Essence ST и дополнительно предложила возможность подключения дочерней платы для вывода звука по схеме 7.1.

Читать далее

Возвращение конкуренции: Radeon HD 4870

После релиза во многом революционной серии GeForce 8000 компания Nvidia по праву захватила лидерство в сегменте потребительской графики. Извечный её конкурент, пережив поглощение со стороны AMD, представил запоздалый ответ в лице серии HD 2000 с суперскалярной архитектурой, однако технологий того времени оказалось недостаточно, чтобы в полной мере раскрыть потенциал шейдерной модели VLIW5. Лишь через одно поколение компания AMD смогла вновь заявить о себе как о производителе действительно мощных и конкурентоспособных дискретных видеокарт. И первой моделью, которая вернула продукцию компании в рыночный сегмент «выше среднего», стала Radeon HD 4870. Она была представлена в конце июня 2008 года.

Потребителю эта карта запомнилась не только тем, что предлагала производительность уровня GeForce GTX 260 за 2/3 от её цены, но и новым типом используемой памяти. Микросхемы GDDR5 от Qimonda обеспечили почти что вдвое большую пропускную способность, чем у GDDR3, и при этом позволили не гнаться за высокой разрядностью шины, что положительно сказалось на размерах кристалла, его стоимости, энергопотреблении и тепловыделении.

Читать далее

Первый удар молнии: MSI N260GTX Lightning

В попытках как-то выделить свою продукцию среди конкурентов безумный дизайнерский гений порой создает очень необычные творения. В качестве примеров тут можно привести «белые» видеокарты Soltek и Triplex, пассивные модели GeForce 6600 и Radeon x1300 от ASUS с чипами на задней стороне платы или двухчипового монстра Sapphire Radeon x1950 Pro Dual.

По всей видимости, компания MSI при проектировании особой оверклокерской линейки видеокарт Lightning тоже сначала хотела «сыграть на публику». Так ранний прототип их самой первой «молнии» GTX 260 Lightning, показанный на выставке CeBIT в марте 2009 года, привлекал внимание феерией светодиодных дисплеев и довольно неказистым кожухом с квадратными вырезами под вентиляторы. К счастью, в компании поняли, что разгон – дело серьезное, и в финальной версии N260GTX Lightning применили уже успевшую хорошо себя зарекомендовать систему охлаждения Twin Frozr, выполненную в премиальном черном цвете.

Читать далее

Атомная вода: Sapphire HD 3870 X2 Atomic

Существует один надежный и проверенный способ, как улучшить рабочие характеристики референсной видеокарты – заменить штатный кулер на водоблок. Однако чтобы воспользоваться преимуществами такой замены (или даже просто запустить видеокарту с водоблоком в режиме нагрузки), в компьютере пользователя должны присутствовать все прочие компоненты системы жидкостного охлаждения: помпа, радиатор, расширительный бачок и набор шлангов и соединителей. Стоит такой комплект недешево, да и грамотно собрать все детали воедино может не каждый, поэтому СВО до сих пор остаются уделом энтузиастов.

Компания Sapphire изящно подошла к решению проблемы с комплектующими и оснастила свою видеокарту HD 3870 X2 ATOMIC WaterCooled замкнутой и полностью готовой к работе СВО. На печатную плату установлен алюминиевый водоблок, который охлаждает два чипа RV670, коммутатор PLX, память и силовые элементы, а охладительный модуль Leviathan содержит в себе всю прочую «начинку». В его достаточно компактном корпусе разместились помпа с небольшим бачком и алюминиевый радиатор со 120-мм вентилятором. Такая замена позволила скинуть порядка 20°C по сравнению со штатным охладителем от AMD.

Читать далее

Сентябрьское обновление видеокарт

Процесс обновления хоть и не быстрый, но необходимый. Помимо добавления в коллекцию новых карт, прежние экспонаты также проходят через обновления для улучшения качества представленных на сайте материалов. Сюда входит снятие новых фото и проведение бенчмарков. Также устраняются найденные ошибки и неточности в описаниях.

В этом месяце в центре внимания оказались следующие видеокарты из числа ранее рассмотренных моделей:

Кроме того, в пару к Matrox Millennium канадского производства (на зеленой плате) была добавлена вторая такая же карта болотного цвета, выпущенная в США.

Читать далее

Кинотеатр на дому: ASUS Bravo 9500

Еще до появления у видеокарт функций 3D-ускорения производители всячески стремились наделить их хоть какими-то мультимедийными возможностями. В середине 90-х годов нормой считалось наличие у видеочипа аппаратного декодера видео MPEG-1 (CD), тогда как в первой половине 2000-х сюда добавились кодеки MPEG-2 (DVD) и VCD и режим HDTV.

После начала массового распространения интерфейса HDMI во второй половине 2000-х традиционный разъем S-Video начал уступать место на задней панели видеокарт своему более способному последователю. В то же время новые графические архитектуры научились эффективно разгружать центральный процессор при воспроизведении и конвертации видео формата Full HD, чем тут же воспользовались производители видеокарт.

Один из лидеров индустрии, компания ASUS, летом 2009 года продемонстрировала уникальную видеокарту ASUS Bravo 9500, предназначенную специально для использования в медиацентрах, то есть в компактных компьютерах, которые подключаются к широкоэкранному ТВ и используются для просмотра фильмов и фотографий и прослушивания музыки.

Читать далее

Результативная замена: Gigabyte GT 220

Если от самого младшего носителя первых 40-нм чипов Nvidia, GeForce 210, изначально не стоило ждать откровений в плане 3D-производительности, то вторая по старшинству карта линейки GeForce 200 смогла приятно удивить. GeForce GT 220 была представлена в одно время с моделью 210, 12 октября 2009 года, и заменила сразу две «народные» видеокарты: GeForce 9500 GT и GeForce 9600 GSO.

GT 220 была построена на базе чипа GT216 и благодаря наличию 48 потоковых процессоров и 128-битной шины памяти уже могла использоваться не только в качестве мультимедийного решения, но и как бюджетная игровая видеокарта. За цену около $75 GT 220 предлагала врожденную поддержку HDMI, видеодвижок PureVideo HD2 и втрое более высокую производительность, чем у GeForce 210. Все это сделало ее новым хитом недорогих сборок и готовых брендовых ПК.

Читать далее

Вторая неудачная попытка: Volari V8

После провала в продажах видеокарт SiS серии Xabre руководству компании ничего не оставалось, кроме как отделить убыточное графическое подразделение и сосредоточиться на производстве различных чипсетов и контроллеров. Получив самостоятельность, графический отдел основал компанию XGI, которая сразу приобрела в свой состав других «неудачников», графический департамент Trident. Основная же компания Trident Microsystems полностью сосредоточилась на разработке чипов для цифрового ТВ.

Новичок рынка воспользовался имеющимися наработками по SiS Xabre и Trident XP4 и уже к сентябрю 2004 года представил линейку видеокарт Volari. Ее флагманом стала уникальная двухпроцессорная карта Volari V8 Duo Ultra, а за ней расположились носители того же чипа XG40, модели Volari V8 Ultra с памятью DDR2 и Volari V8 с памятью DDR. Как можно догадаться из названия, XGI активно включилась в гонку за конвейерами, в результате чего видеокарты линейки V8 получили возможность обрабатывать сразу 8 пикселей за такт.

Читать далее