Долгожданное 3D: Matrox Millenium

Базовые функции 3D-ускорения начали появляться в видеокартах Matrox еще с 1994 года, раньше, чем у основных конкурентов. Однако первым чипом, предложившим более-менее полноценную поддержку 3D, стал IS-STORM. Видеокарты Matrox Millenium на его основе были выпущены в мае 1995 года и дали жизнь одноименной серии.

Storm (он же Matrox 2064W) мог похвастаться поддержкой API Microsoft OpenGL и Intel 3DR, аппаратного текстурирования и затенения по Гуро. Он справлялся с обработкой до 190 тысяч треугольников в секунду, аппаратным ускорением воспроизведения видео и оконного интерфейса Windows. Отличительной особенностью карт Millenium стало использование быстрой памяти типа WRAM (Dual Ported Window RAM), которая при выполнении двойной буферизации и двухцветной блочной записи обеспечивала на 30% большую производительность, чем классическая VRAM.

Читать далее

Переход на самообеспечение: FireGL 8800

С анонсом чипа R200 и серии видеокарт Radeon 8000, который прошел в августе 2001 года, компания ATI укрепила свои позиции не только в сегменте потребительской графики, но также и среди графических ускорителей для профессионалов. Если прежние модели профессиональных видеокарт Fire GL использовали чипы от IBM, то теперь ATI перевела их на ядра собственной разработки.

Первыми представителями серии FireGL нового поколения стали модели 8700 и 8800. Стоит отметить, что попавший в коллекцию вариант FireGL 8800 не совсем обычный. Согласно спецификациям, ширина шины у видеокарт на базе чипа R200 должна составлять 128 бит, тогда как в данном случае перед нами карта с 64-битной шиной. Неясно, чем вызвано такое упрощение, однако из-за этого при работе без активного видеодрайвера можно наблюдать различные артефакты изображения на экране.

Читать далее

Ранние годы известной марки: Fire GL2

Под торговой маркой FireGL компания ATI долгое время выпускала профессиональные видеокарты на чипах собственной разработки. Впоследствии, после приобретения ATI компанией AMD, видеокарты FireGL получили некоторый ребрендинг и стали называться FirePro, а для ускорения GPGPU-вычислений была представлена отдельная серия карт FireStream.

Однако не все знают, что изначально торговая марка Fire принадлежала компании FGL Graphics, подразделению корпорации S3, которая выпускала профессиональные видеоускорители на чипах от IBM силами Diamond Multimedia. ATI выкупила у S3 отдел по разработке профессиональных карт и в дальнейшем стала сама использовать название FireGL.

Fire GL2, пополнившая сегодня коллекцию, несет на себе упоминание об ATI, однако с собственными графическими решениями канадского разработчика она никак не связана. Видеокарта построена на растеризаторе RC1000 и геометрическом процессоре GT1000 от IBM. Она была представлена в июне 2000 года для нужд рынка профессиональных рабочих станций.

Читать далее

Второй этаж для профессионалов: Oxygen GVX420

Когда мы говорим о двухслотовых видеокартах, то подразумеваем широкую систему охлаждения, которая физически перекрывает соседний слот расширения и не позволяет установить туда какую-либо другую плату. Герой сегодняшней новости, профессиональный OpenGL-ускоритель 3DLabs Oxygen GVX420, трактует это определение буквально. Отличительная особенность этой профессиональной видеокарты – наличие дочерней платы с двумя разъемами DVI-D, которая для питания использует соседний с AGP слот расширения PCI. Впрочем, если такая конфигурация вас не устраивает, плату можно демонтировать и использовать видеокарту без нее, выводя картинку по привычному аналоговому VGA.

Вообще огромная длина печатной платы и наличие нескольких отдельных процессоров не должны удивлять, ведь производители профессиональных графических ускорителей, зачастую стоящих по 2-3 тысячи долларов, стремились предоставить максимум возможностей для создателей контента. Сюда можно отнести, например, огромный по меркам 2000 года объем памяти в 128 МБ и наличие геометрического сопроцессора, выполненного в виде отдельной микросхемы.

Читать далее

Долгожданная интеграция: Voodoo Banshee

Казалось бы, после неудачи Voodoo Rush в компании 3dfx решили больше не связываться с 2D-графикой и сосредоточились на том, что у них получалось лучше всего, – на создании 3D-ускорителей. Однако неумолимая конкуренция с Nvidia заставила сменить планы и заняться разработкой первого интегрированного видеочипа, который включал бы в себя не только 3D-ускоритель, но также RAMDAC и 2D-ядро. Действительно, хотя Voodoo2 и обеспечивала достойный уровень производительности, на фоне маленькой и компактной RIVA TNT она выглядела архаичным монстром. А чем больше на видеокарте отдельных микросхем, тем дороже ее производство.

Первая интегрированная видеокарта от 3dfx была представлена в июне 1998 года и получила название Voodoo Banshee. В коллекцию попала ее модификация от компании Ensoniq.

Дополнение: восьмимегабайтная версия Voodoo2 от Diamond уступила место в коллекции своей 12-мегабайтной коллеге. Фотографии и описание были обновлены и находятся на прежней странице.

Читать далее

Отступление от канона: Voodoo Rush

В начале 1997 года лидерство 3D-ускорителей Voodoo на рынке настольной графики было неоспоримым. Они обеспечивали недосягаемую для конкурентов производительность, а также поддерживали собственный API Glide, горячо любимый подавляющим большинством разработчиков игр того времени.

Однако весной у Voodoo появились два сильных конкурента: высокоинтегрированные чипсеты ATI Rage Pro и Nvidia RIVA 128. Нельзя сказать, что они однозначно обошли Voodoo по производительности, однако оба обладали серьезным преимуществом над продукцией 3dfx – они были «полноценными» видеопроцессорами и умели не только обрабатывать 3D-графику, но также выводить 2D-изображение и аппаратно ускорять воспроизведение видео.

3dfx к тому времени не имела в распоряжении собственного 2D-ядра, поэтому они заключили договор с компанией Alliance Semiconductor и летом 1997 года представили миру дуэт двух ядер – видеокарту Voodoo Rush.

Читать далее

Большой объем для увесистых кошельков: Quadro FX 4400G

В продолжение разговора о профессиональных видеокартах Nvidia нельзя не упомянуть о модели Quadro FX 4400G – флагманском продукте, который в феврале 2005 года наконец-то предоставил художникам, аниматорам и проектировщикам так необходимые им 512 МБ видеопамяти. Данная модель с буквой «G» в названии отличается наличием специального разъема, обеспечивающего поддержку вывода видео с нескольких плат Quadro FX для синхронизации с внешними устройствами.

В начале 2005 года пользователи еще и не задумывались о таких больших объемах памяти, поэтому цена за новизну FX 4400 была очень высокой. Так, на японском рынке Retail-версии этой карты продавались под брендом Elsa и стоили более $2800! Конечно, позволить такие затраты могли только компании, зарабатывающие деньги за счет создания трехмерного контента. Впрочем, любителям компьютерных игр долго ждать заветных 512 МБ памяти не пришлось. Месяцем позже, в марте 2005 года, Nvidia представила настольный аналог Quadro FX 4400 – GeForce 6800 Ultra 512, которая также поразила всех своей ценой, начинавшейся от $830.

Читать далее

NV30 для созидания: Quadro FX 1000

Профессиональные видеокарты никогда не были массовыми и всегда стоили существенно дороже своих игровых аналогов, особенно в топ-сегменте.

Традицию продолжили и представители новой серии Nvidia Quadro FX, а именно модели FX 1000 и FX 2000 – носители неоднозначного, но мощного чипа NV30. Эти две модели были представлены в январе 2003 года, немногим позже анонса своих игровых сородичей: GeForce FX 5800 и FX 5800 Ultra. Все четыре карты построены на очень схожих печатных платах и оснащены одинаковыми ГП и памятью, а все различия кроются в частотах и наличии у Quadro некоторых дополнительных функций.

Сегодня в коллекцию была добавлена младшая версия Quadro FX 1000, выпущенная в референсном варианте компанией PNY.

Читать далее