Возвращение ветерана: S3 DeltaChome S8

Видеокарты от компании S3 Graphics занимали лидирующие позиции по объемам поставок в середине 90-х годов. Благодаря относительно простому устройству своих чипсетов и высокой степени интеграции компонентов, компания смогла наладить их массовое производство при невысокой стоимости конечных видеокарт. Модели линеек Trio и ViRGE можно было встретить повсеместно, и даже после появления первых 3D-ускорителей Voodoo эти карты не потеряли актуальности. Напротив, в компьютерах геймеров они заняли место рядом с продукцией 3dfx и взяли на себя функции по обработке и выводу 2D-графики.

К сожалению, в период стремительного развития 3D-графики S3 не успела вовремя перестроиться под новые реалии и новые запросы пользователей. Видеокарты линейки Savage не смогли составить конкуренцию Nvidia, ATI, 3dfx и Matrox, и в итоге в апреле 2000 года графическое подразделение S3 было продано известному производителю ЦП и системной логики, компании VIA.

В марте 2003 года неожиданно для всех S3 Graphics представила новое поколение дискретных видеоадаптеров DeltaChrome и заявила о желании с их помощью закрепиться в среднем сегменте потребительских видеокарт. В свою очередь, модель DeltaChrome S8 заняла позицию на ступеньку ниже флагмана, хотя и отличалась от него фактически лишь более низкими частотами.

Читать далее

Вынужденное превращение: PowerColor AX6850

История знает немало примеров, когда младшую видеокарту можно было превратить в модель более высокого уровня путем перепрошивки BIOS и еще некоторых дополнительных манипуляций. Однако не все знают, что перепрошивка в обратную сторону также возможна. Зачем же нужно искусственно замедлять более дорогую и быструю карту? Самый очевидный ответ – плохая работоспособность части аппаратных блоков в составе ядра. Именно так и поступает производитель во время «отбраковки»: у чипов с дефектами «отрезают» часть блоков, после чего на их основе собирают видеокарты, стоящие в модельном ряду на одну-две ступени ниже.

В данном случае ради сохранения работоспособности пришлось превратить модель PowerColor Radeon AX6870 в более простую AX6850 путем принудительной прошивки BIOS от разогнанной версии HD 6850 PCS+. Отключение 160 суперскалярных шейдерных процессоров помогло, а это значит, что источник проблем в работе крылся в одном или нескольких из них. После процедуры карта успешно заработала. Более того, поскольку чип и печатная плата у нее от старшей модели AX6870, частоты по ядру/памяти можно безбоязненно поднять до референсных значений.

Читать далее

Профессионально не значит дорого: Diamond FireGL 1000 Pro

Чип Permedia 2, выпущенный в мае 1997 года, принято считать первым и единственным графическим процессором 3DLabs, завоевавшим успех в потребительском секторе. Тем не менее, при его проектировании в приоритет компания ставила все же профессиональное применение: работу в CAD/CAM-пакетах, редакторах трехмерной графики и средствах создания мультимедиа-презентаций. Тем не менее, Permedia 2 получил поддержку DirectX 5.0, благодаря чему смог также найти себе место в игровых видеокартах. Хотя по производительности он уступал SST-1 и NV3, за счет более низкой цены видеокарты на его основе в какой-то степени могли конкурировать с признанными лидерами.

Но американскую компанию Diamond, владельца торговой марки FireGL, чип Permedia 2 больше интересовал именно как решение для профессиональной работы с графикой. Это и не удивительно, ведь в 1997 году сектор 3D-игр и приложений был на пике моды и прогресса, и в индустрию с каждым днем приходило все больше и больше специалистов. Всем им требовалось недорогое решение для разработки трехмерного контента, и таким решением стала доступная профессиональная видеокарта FireGL 1000 Pro.

Читать далее

Вопреки устоям: Medion GeForce 6700 XL

Видеокарты среднего класса GeForce 6600 GT стали настоящим народным выбором в 2004-2005 годах, и причин на то было несколько. Они обеспечивали производительность на уровне и даже выше флагманов предыдущей серии при потреблении всего порядка 45 Вт, стоили относительно недорого и выпускались в широком ассортименте как под шину AGP, так под прогрессивную на тот момент PCI-E. Не удивительно, что эти карты также пользовались большим спросом среди сборщиков готовых ПК.

Партнерами Nvidia было выпущено великое множество разнообразных вариаций 6600 GT, которые отличались друг от друга печатными платами, системами охлаждения, объемом и типом установленной памяти, но все они при этом сохраняли имя 6600 GT. Однако один из производителей готовых ПК, немецкая компания Medion, традиционно отвергла официальное наименование и в ноябре 2005 года представила системный блок Medion MD8800, внутри которого обнаружилась видеокарта Medion GeForce 6700 XL – уникальная разогнанная модификация GeForce 6600 GT.

Читать далее

Шаг в мир мультимедиа: CL-GD5456 ES

До пришествия в потребительский сектор технологий 3D-графики, которые стали стремительно развиваться с середины 90-х, производители графических чипсетов делали ставку на качество и скорость обработки 2D-графики, поддержку высоких (для того времени) разрешений, возможности аппаратного ускорения видео MPEG и различные функции для обработки видеосигнала.

В ноябре 1995 года компания Cirrus Logic, известный производитель недорогих графических чипсетов, представила новую модель в линейке GD544X – ей стал медиа-акселератор GD5446. Причем в коллекцию удалось заполучить не рядовую серийную модель, а инженерный экземпляр, то есть плату, которая использовалась в лабораториях компании для отладки и тестирования функций, технологий производства и работоспособности.

Читать далее

Физическое комбо: EVGA GTX 275 CO-OP PhysX

Говоря о двухпроцессорных видеокартах, мы вполне логично подразумеваем, что оба чипа будут совершенно идентичны по модели и набору функциональных блоков. Тем удивительнее выглядит творение компании EVGA – видеокарта GeForce GTX 275 CO-OP PhysX, которая приютила на борту чипы, отличающиеся не только по частотам и числу шейдерных процессоров, но даже относящиеся к разным поколениям!

Как известно, можно заставить работать в SLI две или три разные видеокарты, построенные на одной модели графического процессора. В этом случае старший чип будет подстраиваться под аппаратные характеристики младшего, то есть связка, к примеру, из GTX 260 + GTX 280 будет работать как две GTX 260. EVGA CO-OP PhysX объединяет на одной плате видеокарты GeForce GTS 250 и GeForce GTX 275, однако «младший» чип здесь вовсе не участвует в обработке 3D-графики. Вместо этого он выделен специально под аппаратное ускорение работы физического движка Nvidia PhysX, что и отражено в названии.

С одной стороны, компания EVGA выбрала не очень удачное время для релиза видеокарты из линейки GeForce 200: в конце октября 2009 года, когда была представлена CO-OP PhysX, рынок уже вовсю завоевывали новые ускорители AMD Radeon серии HD 5000. С другой стороны, за полтора месяца до релиза CO-OP PhysX вышла игра Batman: Arkham Asylum, которая как раз активно использовала аппаратное ускорение PhysX. Именно эта игра помогла в продвижении карты и даже нашла отражение на ее кожухе.

Читать далее

Золотой запас: MSI GTX 560Ti Golden Box

В апреле этого года в коллекцию попала «золотая версия» GeForce GTX 560Ti от компании MSI. На тот момент удалось раздобыть лишь саму карту, но теперь, спустя три с половиной месяца ей на смену пришла такая же «коробочная» версия с полным комплектом поставки! Более того, общее количество карт семейства MSI Golden Edition в коллекции достигло четырех штук, три из которых – это модели N560GTX-Ti Golden Edition, а одна – старшая N570GTX Golden Edition.


Читать далее

Выход на замену: Kurouto Shikou Xabre 200

К сожалению, старые видеокарты подвержены выходу из строя в силу разнообразных причин: деградации пайки от времени, поломке системы охлаждения, «распухания» электролитических конденсаторов и др. Так имевшаяся в коллекции видеокарта ECS Xabre 200 пала жертвой коррозии, которая началась из-за нарушений условий хранения предыдущим владельцем. В результате произошло короткое замыкание по чипу, и карта отправилась на донорство чипа SiS 301.

Но на ее место была найдена новая модель – «коробочная» версия Xabre 200 от японского бренда Kurouto Shikou. Эта компания реализует на местном рынке продукцию таких известных марок, как PowerColor и Galaxy, поэтому ничего удивительного, что на самом деле перед нами вариант PowerColor EvilXabre XP200A.

Читать далее