Серия Radeon 9000

Новый флагманский чип ATI – R300, давший жизнь 9000-й серии видеокарт Radeon, был представлен в августе 2002 года. По сравнению со своим предшественником, R300 нес в себе скорее революционные изменения. 3D-ускоритель был основан на стандартах Direct3D 9.0 и OpenGL 2.0 и стал первым потребительским решением, предложившим поддержку новой версии DirectX. ГП изготавливался по 150-нм техпроцессу, содержал в себе 107 млн. транзисторов и занимал площадь 218мм2.

С точки зрения архитектуры, R300 содержал 8 пиксельных конвейеров, каждому из которых соответствовал свой блок наложения текстур. Благодаря поддержке новой операции loopback (возврат к началу, закольцованность), текстурные блоки могли выбирать до 16 текстур за один проход. Поддерживалась билинейная, трилинейная и анизотропная фильтрации. 4 Вершинных шейдера обеспечивали R300 более чем двукратное превосходство над предыдущим флагманом, Radeon 8500, и соперником от Nvidia – GeForce4 Ti 4600. Также R300 стал первым чипом, использовавшим все преимущества широкой 256-битной шины памяти. Причем ATI не только увеличила саму шину, но и встроила в процессор продвинутый 4-х канальный контроллер памяти (по сути, 256-битная шина памяти была представлена четырьмя 64-битными модулями).

 

R300

 

Вместе с флагманом серии, Radeon 9700 Pro, ATI представила и новый алгоритм сглаживания – множественную выборку (Multi-sampling, MSAA) с гамма-коррекцией. MSAA использовал рассеянную выборку с количеством сэмплов 2x, 4x или 6x и обладал значительно более высокой производительностью, чем классический алгоритм избыточной выборки (Super-sampling, SSAA). Кроме того, на видеокартах ATI качество картинки в сценах с примененным сглаживанием превосходило решения от Nvidia.

Для успешной конкуренции с GeForce FX в марте 2003 года на смену Radeon 9700 пришла линейка Radeon 9800, а через месяц к ней присоединились карты среднего уровня Radeon 9600. Новые флагманы были построены на чипе R350, который стал качественно улучшенным R300. Он работал на более высокой тактовой частоте, а также мог похвастаться доработанными шейдерными блоками и контроллером памяти. В октябре 2003 года были выпущены еще три карты: 9800 XT (R360) на замену 9800 Pro, 9600 XT (RV360) на замену 9600 Pro и 9600 SE (RV350). Наконец, весной 2004 года ATI представила Radeon 9550, которая, по сути, являлась моделью 9600 Pro, но со сниженными частотами, и Radeon 9250 – удешевленную версию Radeon 9200.