Метки: MIDI

Высшее достижение ISA: Terratec EWS64 XL

С момента появления первых дискретных звуковых карт для IBM-PC для их подключения использовался сначала 8-битный, а затем и 16-битный интерфейс ISA. К концу 90-х годов он уже устарел и уступил место 32-битному PCI, однако в компании Terratec решили по-максимуму использовать его возможности и в августе 1997 года представили линейку полупрофессиональных звуковых карт EWS64. Если младшая модель получила упрощенную печатную плату, то три старших карты отличались между собой лишь комплектом поставки. Так попавшая в коллекцию модель EWS64 XL получила базовую версию выносной панели для установки в 5,25-дюймовый отсек ПК.

На одной плате Terratec объединила кодек от Crystal Semiconductors с синтезатором Dream, что предоставило EWS64 очень богатые возможности для воспроизведения и записи как цифрового звука, так и MIDI. Кроме того, не забыли в компании и про любителей игр: благодаря совместимости со стандартами SB Pro, OPL и MSS 2.0 и наличию встроенного 20-голосного FM-синтезатора карта поддерживала подавляющее большинство старых игр, выпущенных для DOS и Windows 95.

Читать далее

Пришествие многоканальности: Audigy2 ZS

Через год после появления во многом знаковой звуковой карты Sound Blaster Audigy компания Creative выпустила ее преемника, модель Audidy2. Как и в прошлый раз, новинка не совершила революцию в сегменте ПК-аудио, однако предложила много полезных нововведений, наиболее важным из которых стоит считать полноценную поддержку 24-битного аудио с частотой дискретизации 192 (стерео) или 96 (6.1) кГц.

Еще через год, в сентябре 2003-го, Creative доработала Audigy2 и представила на рынок модель под названием Audigy2 ZS. За счет использования качественного ЦАП от Crystal новая карта могла похвастаться возросшим до 108 дБ соотношением сигнал/шум, а благодаря улучшениям процессора EMU10K2 она научилась воспроизводить 8-канальный звук (в формате 7 сателлитов + сабвуфер).

Читать далее

Тестирование воспроизведения MIDI на различных звуковых картах

Введение

Во времена, когда объемы жестких дисков измерялись десятками мегабайт, а частоты процессоров – десятками мегагерц, о цифровой музыке на ПК не было и речи. Поэтому во всех играх 80-х и начала 90-х для воспроизведения музыки (а часто и звука тоже) использовался именно MIDI-синтез. Что же это такое, и почему на разных звуковых картах одна и та же мелодия звучит совершенно по-разному? В этой небольшой заметке мы рассмотрим эти вопросы, а вы сможете сами услышать разницу между различными звуковыми картами при проигрывании MIDI-музыки из хорошо знакомых вам игр.

Читать далее

Экспансия Sound Blaster: модель Vibra 16

В начале девяностых годов благодаря усилиям таких компаний как Yamaha, Roland и Creative подсистема звука для IBM-совместимых PC начала свое бурное развитие. Благодаря знаменитому синтезатору OPL2 и его аналогам геймеры получили возможность слышать в любимых играх настоящую многоголосную музыку вместо простого пищания PC-спикера.

Вслед за крайне успешными моделями звуковых карт Sound Blaster и Sound Blaster Pro, которые определили сам стандарт аудио для ПК того времени, Creative летом 1992 года выпустила их третье поколение – Sound Blaster 16, где число в названии указывало на поддерживаемую разрядность цифрового звука. Но в компании понимали, что покорить рынок с моделями ценой в 350$ не удастся, поэтому наряду с SB16 Creative также выпустила более дешевые и доступные звуковые карты Sound Blaster Vibra 16, предназначенные в основном для OEM-сегмента и бюджетного рынка.

Читать далее

Торжество трекерной музыки: Gravis UltraSound MAX

Летом 1992 года компания Gravis выпустила свою первую звуковую карту UltraSound Classic, которая предложила пользователям WaveTable-синтез с совершенно отличным звучанием MIDI от привычных на то время синтезаторов Yamaha OPL2 и их аналогов, что и стало основной причиной ее успеха. UltraSound поддерживала загрузку пользовательских банков, что позволяло менять звучание инструментов, поэтому она быстро стала желанным приобретением для композиторов трекерной музыки. Также во многих играх того времени поддержка GUS закладывалась изначально, так что геймеры тоже не оставались обделены качественным звуком.

Логичным шагом со стороны Gravis стал выпуск в начале весны 1994 года обновленной версии, которая отчасти из-за своей длины, а отчасти из-за расширенных возможностей получила название UltraSound MAX.

В дополнение к уже знакомому сэмпловому процессору GF1 модель MAX получила чип Crystal CS4231, выполнявший роль ЦАП и АЦП, а также сразу 3 различных CD-интерфейса. Также до 512 кБ вырос объем набортной оперативной памяти.

Читать далее

Совместимая альтернатива: ESS AudioDrive ES688

Звуковые карты от Creative и Advanced Gravis можно без преувеличения назвать флагманами середины 90-х, однако на стремительно растущем рынке PC-Audio у них конечно же были свои конкуренты уровнем попроще. Одним из наиболее известных производителей «альтернативных» звуковых карт можно назвать компанию ESS, которая в 90-е годы решила активно взяться за разработку и продвижение собственных звуковых решений.

Ее процессоры получили широкое распространение за счет относительно невысокой цены, совместимости со стандартом Sound Blaster и OPL3 MIDI. В случае с последним компания не стеснялась использовать аналоги знаменитого синтезатора Yamaha от других производителей, а вскоре и вовсе разработала свой собственный FM-синтезатор ESFM, который интегрировала в более поздние модели звуковых чипов.

Одними из наиболее распространенных плат от ESS в 94-96 годах, пожалуй, можно считать модели AudioDrive ES688. Сегодня коллекция пополнилась сразу двумя такими картами, продававшимися под брендами Magique Melodie и Miss Melody.

Читать далее

Лучший голос при меньших размерах: AWE64

В первой половине 90-х, когда расцветала демосцена, Gravis отчаянно боролась с Creative за сердца и уши пользователей, а игры активно использовали MIDI-музыку, эволюция устройств обработки звука явно обгоняла эволюцию графических карт.

В ноябре 1994 года случилось важное событие как для поклонников лагеря «звуковых бластеров», так и для индустрии мультимедийного PC-аудио в целом. Компания Creative представила новое поколение своей популярнейшей на то время линейки звуковых карт AWE, куда вошли модели AWE64 и AWE64 Gold. Если вторая карта уже была рассмотрена и добавлена в коллекцию ранее, то сегодня к ней присоединилась «младшая сестра».

Читать далее

Красота для музыкантов: ESI Juli@

В первой половине «двухтысячных» на рынке потребительского аудио безраздельно властвовала компания Creative со своими звуковыми картами знаменитой линейки Sound Blaster. Они предлагали поддержку объемного аудио Dolby 5.1 и технологии позиционирования звука EAX и обеспечивали достаточно хорошее качество воспроизведения – за счет чего полностью удовлетворяли потребностям геймеров и владельцев домашних кинотеатров.

Однако у музыкантов, диджеев и просто меломанов были иные потребности. Для качественной звукозаписи и прослушивания композиций в условиях дома или небольшой студии им приходилось приобретать значительно более дорогие решения, вроде Creative E-MU или M-Audio Audiophile.

Компания ESI, известный производитель музыкального и студийного оборудования, смогла четко распознать незанятый сегмент рынка и весной 2004 года представила звуковую карту Juli@. ESI позиционировала ее как решение для полупрофессиональной звукозаписи и качественного прослушивания музыки, и в таком качестве Juli@ впоследствии действительно стала легендарной.

Читать далее