Под перекрестным огнем: Radeon x1950 CrossFire Edition

С появлением в компьютерах шины PCI-E производители графики вспомнили о популярной, но забытой технологии объединения в одной системе двух графических ускорителей, которую компания 3dfx реализовала еще в конце 90-х. Летом 2004 года Nvidia возродила SLI в видеокартах GeForce 6600 GT, а в мае 2005 года конкурирующую технологию представила и ATI для своих видеокарт Radeon x800. Она получила название CrossFire и по концепции оказалась очень похожа на оригинальную SLI от 3dfx в том плане, что видеокарты здесь так же соединялись внешним кабелем. Однако для работы CrossFire еще нужно было приобретать специальную мастер-карту, что существенно снижало популярность этой новой технологии среди потребителей.

После появления серии Radeon x1000 ATI не забыла про CrossFire и за весь ее жизненный цикл выпустила в общей сложности три флагманские мастер-карты: первой была x1800 XT CrossFire Edition, затем ее заменила x1900 CrossFire Edition, а финальным воплощением стала Radeon x1950 CrossFire Edition. Все они по-прежнему полагались на внешний кабель, хотя сам он претерпел конструктивные изменения. К счастью, к самому закату своего существования ATI пошла навстречу пользователям и в драйверах Catalyst 6.11 разрешила работу CrossFire по шине PCI-E для «обычных» видеокарт без необходимости приобретать мастер-карту.