Дефицит свободы выбора: ASUS Radeon x800 XT PE

2004 год стал тем уникальным периодом времени, когда пользователи могли приобрести флагманские видеокарты обоих производителей в двух различных вариантах исполнения: AGP или PCI-E. Различался лишь производственный подход: если Nvidia разместила коммутатор современной шины на отдельном кристалле рядом с графическим чипом, то ATI изначально интегрировала его в кремний. Так получился чип R423 – разновидность R420. Видеокарты модели x800 XT PE на его основе были продемонстрированы в марте.

Однако выпуск новых крупных кристаллов стал очень непростым испытанием для контрактных производителей. Обе компании столкнулись с серьезным дефицитом флагманских чипов, из-за чего сроки появления новых видеокарт в магазинах сдвигались, а цены на существующие модели росли.

На этом фоне ждать пришлось и компании ASUS: еще в мае она представила свою флагманскую карту EAX800XTP в версии под шину PCI-E, однако в магазинах они появились лишь в августе.

Читать далее

В мыле и серебре: Triplex Xabre Pro

Тайваньская корпорация Triplex наиболее известна своими серебристыми видеокартами на базе логики Nvidia, однако можно найти в их арсенале и представителей семейства SiS Xabre от известного в прошлом производителя недорогих чипсетов и видеочипов. С релизом линейки Xabre в апреле 2002 года SiS хотела потеснить позиции вездесущих GeForce4 MX440, однако существенные упущения в архитектуре чипа и плохая поддержка со стороны драйверов поставили крест на этой затее.

Изначально серия насчитывала три дискретные карты: Xabre 60, Xabre 200 и Xabre 400 и интегрированное ядро Mirage, и сегодня в коллекцию попала старшая карта от Triplex – Millennium Silver Xabre Pro. Эта модель появилась в продаже в июне 2002 года и предлагалась наравне с четвертым поколением GeForce.

Читать далее

Пост-производственный сервис: Canopus Spectra 7400 SDR

История знает примеры, когда уже после получения серийных экземпляров новых видеокарт или материнских плат тестеры обнаруживали конструкторские ошибки. Так произошло и с новым флагманом от Canopus – моделью Spectra 7400 SDR, построенной на чипе NV10, который ознаменовал появление линейки Nvidia GeForce. По всей видимости, анонс готовился спешно, и где-то в обвязке ГП была допущена ошибка проектирования. В результате уже на готовые платы пришло допаивать перемычку и один танталовый конденсатор.

Впрочем, модификация была сделана с традиционным японским качеством, и эти карты, построенные на базе GeForce 256 SDR, успешно поступили в продажу на японском рынке в октябре 1999 года. Они получили узнаваемый внешний вид линейки Spectra и множество уникальных технических решений от Canopus.

Читать далее

Высшее достижение ISA: Terratec EWS64 XL

С момента появления первых дискретных звуковых карт для IBM-PC для их подключения использовался сначала 8-битный, а затем и 16-битный интерфейс ISA. К концу 90-х годов он уже устарел и уступил место 32-битному PCI, однако в компании Terratec решили по-максимуму использовать его возможности и в августе 1997 года представили линейку полупрофессиональных звуковых карт EWS64. Если младшая модель получила упрощенную печатную плату, то три старших карты отличались между собой лишь комплектом поставки. Так попавшая в коллекцию модель EWS64 XL получила базовую версию выносной панели для установки в 5,25-дюймовый отсек ПК.

На одной плате Terratec объединила кодек от Crystal Semiconductors с синтезатором Dream, что предоставило EWS64 очень богатые возможности для воспроизведения и записи как цифрового звука, так и MIDI. Кроме того, не забыли в компании и про любителей игр: благодаря совместимости со стандартами SB Pro, OPL и MSS 2.0 и наличию встроенного 20-голосного FM-синтезатора карта поддерживала подавляющее большинство старых игр, выпущенных для DOS и Windows 95.

Читать далее

Двойной тексель в желтом цвете: ASUS V3400TNT

Выход в марте 1998 года видеускорителей RIVA TNT упрочил положение компании Nvidia в сегменте потребительской графики и даже позволил ей побороться за лидерство. Интегрированный чипсет NV4 сделал большой шаг вперед по сравнению с NV3. У него улучшилось качество картинки в 2D и 3D, но что самое главное – он получил поддержку режима мультитекстурирования. Конечно у конкурирующей Voodoo2 он появился на месяц раньше, но там текстурные модули были выполнены в виде отдельных чипов, что усложняло печатные платы и увеличивало расходы на проектирование и производство.

Еще после релиза RIVA128 компания ASUS приняла решение о тесном сотрудничестве с Nvidia, поэтому во второй половине 1998 года она представила целое семейство нереференсных видеокарт на базе нового чипсета NV4. Одной из них стала и данная модель – AGP-V3400TNT – выполненная на печатной плате традиционного желтого цвета и оснащенная 16 МБ памяти SGRAM.

Читать далее

Пришествие многоканальности: Audigy2 ZS

Через год после появления во многом знаковой звуковой карты Sound Blaster Audigy компания Creative выпустила ее преемника, модель Audidy2. Как и в прошлый раз, новинка не совершила революцию в сегменте ПК-аудио, однако предложила много полезных нововведений, наиболее важным из которых стоит считать полноценную поддержку 24-битного аудио с частотой дискретизации 192 (стерео) или 96 (6.1) кГц.

Еще через год, в сентябре 2003-го, Creative доработала Audigy2 и представила на рынок модель под названием Audigy2 ZS. За счет использования качественного ЦАП от Crystal новая карта могла похвастаться возросшим до 108 дБ соотношением сигнал/шум, а благодаря улучшениям процессора EMU10K2 она научилась воспроизводить 8-канальный звук (в формате 7 сателлитов + сабвуфер).

Читать далее

Возвращение за короной: ASUS Radeon 9800 XT

Еще в эпоху видеоускорителей Rage 128 компания ASUS решила отказаться от сотрудничества с ATI и перешла в «зеленый лагерь» к Nvidia, чтобы сосредоточиться на выпуске нереференсных модификаций видеокарт RIVA и GeForce. Однако в 2003 году ситуация на рынке видеоадаптеров явно благоволила канадцам, поскольку новая линейка GeForce FX оказалась довольно спорной и по потребительским качествам уступала продукции «красных». В результате 1 октября 2003 года, в тот же день, когда ATI анонсировала нового флагмана 9800 XT, ASUS объявила о своем возвращении.

И вернулся тайваньский производитель отнюдь не с пустыми руками. Компания представила общественности сразу целую линейку видеокарт Radeon, выполненных на красивом оранжевом текстолите, а флагманом семейства стал Radeon A9800XT – носитель нового чипа R360. Более того, ASUS также представила лимитированную серию из 2000 таких карт, которые поставлялись в уникальном чемодане и оснащались расширенным комплектом.

Читать далее

Маленький и бесшумный: Palit GeForce 8500 GT

Новые чипсеты Nvidia серии G8x, представившие потребителям унифицированную шейдерную архитектуру, оказались столь же производительными, сколько и горячими. Однако дилемма между FPS и децибелами все же оставалась уделом топ-сегмента. В свою очередь, после появления в апреле 2007 года бюджетных представителей 8000-й серии GeForce сразу же нашлись партнеры, пожелавшие полностью избавить свои карты от назойливого шума вентилятора. Одним из них стал известный производитель преимущественно недорогих модификаций видеокарт, компания Palit, которая представила версию GeForce 8500 GT Super Passive, оснащенную массивным алюминиевым радиатором.

Palit оснастила свою модель вдвое большим объемом памяти (512 вместо 256 МБ) и несмотря на пассивное исполнение предусмотрела на плате разъем для подключения вентилятора. Все же наследие G80 давало о себе знать – миниатюрный кристалл G86 в нагрузке прогревался до 70°.

Читать далее