С новым именем в новый сегмент: Abit Radeon x550

Бюджетный сегмент видеокарт традиционно живет по своим законам и остается в стороне от битв флагманов. Из-за невысоких требований к производительности такие карты могут успешно сосуществовать на рынке с представителями нового поколения графики, а порой даже переживать два поколения, попутно меняя имя.

В первой половине двухтысячных стремлением выпускать новые видеокарты путем переименования старых заразилась компания ATI. После метаморфоз с Radeon 9100, 9200 и 9250 настал черед моделей средне-бюджетного класса из серии Radeon x. Так в июне 2005 года, буквально в тот же день, когда Nvidia представила поколение GeForce 7000 и нового флагмана, ATI объявила о релизе видеокарты Radeon x550, которая стала переименованной версией x600 Pro, но отличалась от нее более низкой частотой памяти. По замыслу компании, такая «новинка» должна была заполнить нишу в ценовом сегменте около $70 и составить прямую конкуренцию GeForce 6600 LE.

Однако с технической стороны x550 явно проигрывала 6600 LE, поскольку была основана на устаревшем чипе RV370, берущем свои корни от знаменитой Radeon 9600 Pro. По сути можно сказать, что это то же самое 4-конвейерное ядро RV350, но с добавленной поддержкой современной шины PCI-E и переведенное на более тонкий техпроцесс в 110 нм. Самое обидное, что из-за низкой частоты памяти Radeon x550 оказалась даже медленнее Radeon 9600 Pro (прямо как в случае с переходом от Radeon 9200 к 9250).

Тем не менее, данная модель от Abit под названием RX550 выполнена довольно качественно, несмотря на свое бюджетное позиционирование. За основу взята нереференсная печатная плата фирменного оранжевого цвета, в конструкции использованы качественные конденсаторы, а систему охлаждения можно назвать довольно эффективной с учетом скромного TDP в 22 Вт.